Auf Wiedersehen von Verdansk, Call of Duty: Warzones Welt abseits der Sperrung

"Call (Bildnachweis: Activision)

Es lässt sich argumentieren, dass Call of Duty seinen Höhepunkt des kulturellen Crossovers nicht erreichte, als Makarov zum ersten Mal in Modern Warfare 2s No Russian aus dem Flughafenlift stieg, sondern als Dave die Szene im Musikvideo für seine Top-5-Single „Verdansk“ nachbildete. – eine Ode an die Karte, die 2020 zusammen mit Call of Duty: Warzone gestartet wurde.

Mit dem Rücken zu den Chromtüren des Aufzugs stehen und ein Sturmgewehr pflegend, spuckt Großbritanniens beliebtester sozialbewusster MC Balken über Ghanas ersten Premierminister, Fruit and Barley Squash, und die 4K-Kosten, die es kostet, einen Teamkollegen in Battle Royale zurückzubringen. Er warnte diejenigen, die zu seinen Freunden kommen würden: „Mann probiere Rindfleisch mit meinem Dargy, Warzone ting, wie ich von dritter Seite komme.“

Wenn ein mit dem Mercury und Brit Award ausgezeichneter Künstler dafür bezahlt, gefilmt zu werden, wie er in einer Schutzweste mit einem Jeep durch einen kastovischen Steinbruch fährt, wissen Sie, dass Ihre Multiplayer-Karte tief in der öffentlichen Vorstellung verankert ist. Call of Duty: Warzones Verdansk hat sich irgendwie Ibiza und LA in den Katalog der Reiseziele gesellt, auf die man beim Schreiben eines Chart-Hits verweisen kann – egal, ob es sich um eine Fiktion handelt und eine Todesfalle noch dazu.

"Kriegsgebiet"

(Bildnachweis: Activision)

Der Hauptgrund für die Popularität von Verdansk ist, wie eine Blitzgranate, so blendend offensichtlich, dass Sie es vielleicht nicht sehen: Es gab nirgendwo anders hin. Call of Duty: Warzone kam im März 2020 an, als Länder auf der ganzen Welt Sperrmaßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung von COVID-19 ankündigten. Es war kostenlos und im Gegensatz zu Fortnite um den Kader herum gebaut – mit einer Mentalität der Kameraden-gegen-der-Welt, die es reif für die soziale Flucht machte. Die Abende und Wochenenden in Verdansk ersetzten die Städtereisen und Junggesellenabschiede, die wir vermissten.

Auch nachdem die Sperren gelockert wurden, blieben die meisten aufgrund von Sicherheitsbedenken und drohenden Flugausfällen zu Hause. Im Jahr 2020 machten Einwohner des Vereinigten Königreichs nur 23,8 Millionen Auslandsbesuche, was einem Rückgang von 74 % gegenüber der Norm entspricht. In die andere Richtung verhält es sich ähnlich: 73 % weniger Besucher kamen im gleichen Zeitraum nach Großbritannien – nur 11,1 Millionen. Im Gegensatz dazu hatten bis April dieses Jahres 100 Millionen Spieler Warzone besucht.

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Das ist natürlich kein perfekter Vergleich. Aber es stimmt, dass viele von uns in Verdansk Urlaub gemacht haben, als uns keine bessere Option zur Verfügung stand. Allein aus diesem Grund wird es immer einzigartig speziell sein – spezieller als sein bevorstehender Nachfolger Caldera, ungeachtet seiner Qualitäten oder Verbesserungen.

Heim von Zielflugkörper

"Kriegsgebiet"

(Bildnachweis: Activision)

Was nicht heißen soll, dass es Verdansk an guten Qualitäten mangelt. Seine enorme Ausbreitung bietet nicht nur Platz für 150 Spieler, sondern auch für mehrere verschiedene Spielstile. Die Kampfzentren von Storage Town und dem Hospital bieten sofortige Action für Bekehrte aus dem Call of Duty-Deathmatch. Das Farmland der Peripherie unterstützt die Belly-Crawler mit ihren Thermik-Scopes und Big-Box-Kopien von Operation Flashpoint. Die geschlossenen Korridore der Innenstadt passen zu den Kopfhörern, die auf Schritte lauschen, während sie darauf warten, sich zu stürzen. Das Gefängnis bietet Überlebensschrecken für diejenigen, die sich nach labyrinthischen Erkundungen sehnen, die durch die allgegenwärtige Aussicht auf unterirdische Erstickung angespannt sind. Und Scharfschützen finden im Flughafen einen sicheren Zufluchtsort, der stark an den erinnert, in dem Makarov einst stand, und Dave nach ihm.

Auch das werden wir vermissen, wenn Verdansk aus den Playlists verschwindet: die Art und Weise, wie die COD-Geschichte auf der Karte widerhallt und von ihren Betonbunkern abprallt. Es sind nicht nur die M1 Garands oder die seltsamen Türen, die mit Zahlen aus der Gehirnwäsche-Kampagne von Black Ops sprudeln. Von Anfang an machten sich Infinity Ward und Raven daran, alte Level in Verdansk einzubacken.

Killhouse, Vacant, Broadcast – all diese Call of Duty 4-Karten sind in leicht modifizierter Form in der Landschaft von Warzone versteckt. The Boneyard ist als Schrottplatz von Modern Warfare 2 erkennbar, und Burger Town-Restaurants säumen die Straßen, in Anlehnung an die Invasion des Spiels in Virginia. Sogar der Duschraum des Gulag ist derselbe, durch den Soap auf dem Weg zu Captain Price aus dem Gefängnis gerutscht ist.

Es ist ein Trend, der bis heute anhält; Im Sommer stellte Raven den hektischen Fanliebling Shipment auf einem Fußballplatz nördlich des Bezirks Tavorsk vor. Der Entwickler erkennt Battle Royale eindeutig als Gelegenheit, alte Favoriten auf eine Weise zu gedenken, die es ihnen ermöglicht, relevant zu bleiben. Verdansk ist ein lebendiges Museum, eine Hommage an die Vergangenheit von Call of Duty.

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Es ist auch eine Widerlegung der Idee, dass Nostalgie leer ist. Diese originalgetreuen Nachbildungen bekannter Layouts ermöglichen es alten Waffen, Kinder mit schnelleren Abzugsfingern zu treffen und das räumliche Bewusstsein des alten Kartenspeichers zu nutzen. Ehrlich gesagt brauchen wir Oldtimer jede Hilfe, die wir bekommen können.

Klischees des Kalten Krieges

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(Bildnachweis: Activision)

Noch mulmiger ist, dass Verdansk auch aus der realen Geschichte gezogen hat. Kastovia mag nicht real sein – ein fiktives Land, das in Call of Duty: Modern Warfare vorgestellt wurde – aber es ist so konzipiert, dass es sich zwischen den postsowjetischen Staaten Osteuropas einfügt, als ob es es wäre. Seine hohen Wohnblöcke erinnern an die „Chruschtschow-Slums“, billige Wohnungen, die Anfang der 60er Jahre in der UdSSR aufgeschüttet wurden. Die Hügel sind mit Spomeniks übersät, charakteristisch geformte Kriegsdenkmäler, die an die im ehemaligen Jugoslawien erinnern. Es ist eine zwingende, brutalistische Kulisse. Aber ich habe an anderer Stelle argumentiert, dass Verdansk eine westliche Vorstellung von Osteuropa als dauerhaft instabil und zu Konflikten verurteilt bekräftigt. Vielleicht ist es für Warzone nicht so schlimm, zumindest dieses wenig hilfreiche Stereotyp hinter sich zu lassen.

Ebenfalls im „besser vergessen“-Stapel ist die unverständliche Fiktion, die mit Verdansk in Verbindung steht – unmöglich zu folgen, und ein Missbrauch von Charakteren aus Call of Duty-Kampagnen, die Besseres verdient haben. Ganz zu schweigen von den dämlichen 80er-Film-Crossovern – wer hat entschieden, dass Rambo und Die Hard zu Warzones Genre geopolitischer Thriller gehören? Vielleicht können wir im Pazifik eine Erinnerungslöschung genießen und es wagen, auf eine etwas stimmigere Geschichte zu hoffen.

Außerdem: Es ist höchste Zeit für eine Veränderung. Es steht außer Frage, dass Warzone ohne eine neue Karte stagniert. Das Update von Verdansk ’84 versprach eine Auffrischung, aber ein geöffnetes Stadion ist nicht ganz so dramatisch wie das nukleare Ereignis, das es ankündigte. Trotz aller Bemühungen hat es Raven nicht geschafft, mit den grundlegenden und weitreichenden Änderungen mitzuhalten, für die Apex und Fortnite berühmt sind. Es ist der richtige Moment, um ein anderes Flugzeug zu nehmen.

„Flughafen, wir wollen Bants“, prahlte Dave in seiner Hommage an Call of Duty. „Ich bin aus dem Flugzeug gesprungen, ich fliege nicht nach Verdansk.“ Auch keiner von uns – nicht mehr. Schlaf gut, konkretes Land. Sie waren der unwahrscheinliche Urlaub, den wir so dringend brauchten.

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