Candela Obscura Interview: Habt Spaß, seid sicher und lasst es krachen

„Ich habe Spenser und Matt viel Mist erzählt“, lacht Aabria Iyengar, als ich die neue Spielleiterin von Critical Role’s Candela Obscura frage, ob es einen freundschaftlichen Wettbewerb zwischen ihrem Circle of Tide and Bone und den vorangegangenen Zirkeln gab, die von Matthew Mercer und Spenser Starke geleitet wurden. „Ich bin nur ein kleiner Troll mit meinen Freunden.“

Es ist schwer, im Gespräch mit Aabria nicht auch begeistert zu sein. Ihre Leidenschaft ist ansteckend und sie hat einen guten Einblick in das, was von ihr verlangt wird, um den dritten Teil von Candela Obscura zum Leben zu erwecken – der ein originelles Spielsystem verwendet, das jetzt neben den besten Tabletop-Rollenspielen in den Regalen steht.

„[Matt] war die perfekte Person, um den Anfang zu machen“, fährt sie fort, „und Spenser, als Teil des Kraftwerks, das dieses ganze System entwickelt hat, hat natürlich den großen Vorteil, dass er sich darin wohlfühlt und flexibel ist, weil er genau weiß, wie sich das Spiel anfühlen sollte. […] Die Dreierregel in der Komödie besagt, dass man etwas etabliert und dann anfängt, an den Rändern daran herumzupfuschen, also ist es sehr schön, als Dritter zu kommen und zu sagen: ‚Ihr habt einen sehr starken Präzedenzfall geschaffen, und meine Aufgabe ist es, hierher zu kommen und an jeder Säule zu rütteln, die ihr errichtet habt.'“

Der Schleier zwischen Komödie und Horror ist wirklich dünn

Aabria Iyengar

Ich habe Liam O’Brien, einem von Aabrias Mitspielern in Tide and Bone, die gleiche Frage gestellt, nämlich nach dem Wettbewerb zwischen den Kreisen.

„Wenn ich in diesen Stuhl komme, werde ich vielleicht versuchen, meine Freunde zu übertrumpfen“, sagt er, während er sich vom Platz des Spielleiters am berühmten Critical Role-Tisch aus dem Gespräch anschließt. „Im Moment liebe ich es einfach, mit einer neuen Gruppe von Leuten zusammen zu sein, und natürlich liegt mir alles am Herzen und ich bin stolz auf alles, was ich in unserer Hauptsendung auf dem Kanal gemacht habe, aber ich mag neue Gruppen und ich mag neue Welten und dies war einfach eine großartige Gelegenheit, mit Leuten zu spielen, mit denen ich schon vorher auf eine neue Art und Weise gespielt habe, wie Aabria und Sam, und mit Freunden zu spielen, mit denen ich noch nie auf diese Weise gespielt habe.“

Ich frage ihn, ob er dann GM für Candela Obscura werden möchte. „Das würde ich gerne“, sagt er. „Ich liebe Horror und ich liebe es, Herzen zu brechen, also ja, irgendwann.“

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Der Nervenkitzel der Achterbahn

Aabria Iyengar in zeitgenössischer Kleidung

(Bildnachweis: Critical Role)

Die Begeisterung der beiden ist spürbar, vor allem für die gruseligeren Sachen, die Candela Obscura bietet. Es ist aber auch klar, dass sie dieses Genre der Rollenspiele einzigartig gestalten wollten, wie die Inspirationen zeigen, die sie bei der Vorbereitung von Tide and Bone von beiden Seiten des Bildschirms bezogen haben: The Night Circus, Penny Dreadfuls und die Erforschung der Jahrhundertwende für Aabria. Und für Liam: „Wenn ich darüber nachdenke, was ich gekauft habe, um daran herumzubasteln, hat es vielleicht am meisten mit The Road von Cormac McCarthy gemeinsam.“

The Road ist eine postapokalyptische Geschichte, die korrumpiert, und Aabria zog auch einige Parallelen zu diesen Themen, und andere, eher unerwartete.

„In dieser Welt [Candela Obscuras Fairelands]“, sagt sie, „gibt es ein Gefühl des Grauens, das sich aufstaut, wie Gift in einem System. Die Menschen, die nach Candela kommen, die zu Ermittlern und Lichtwächtern werden, haben ein bisschen mehr Gestank an sich. Ich glaube, als wir versucht haben, herauszufinden, wie wir die Spannung in der Welt durch die Linse, wie diese PCs aussehen, wozu sie fähig sind und was sie tun können, steigern können, beginnt es, sich ein bisschen näher an Superheldenfilme anzulehnen, als ich glaube, dass die meisten Leute es erwarten.“

Wir wollen alle nur, dass wir Spaß haben, uns sicher fühlen und uns kaputt machen lassen

Liam O’Brien

Das Genre des Horrors hat viele gemeinsame Wurzeln mit der Komödie, was Aabria mit ihren Bemühungen, die Dreierregel der Komödie zu unterlaufen, ansprach. Dieses Bewusstsein war ein Vorteil für Tide and Bone.

„Die Grenze zwischen Komödie und Horror ist wirklich dünn und schmal“, erklärt sie, „denn Sie zielen auf eine große emotionale Wirkung ab, und ob das nun ein großes Lachen oder ein großer Schrei ist, es ist das Gleiche. Sie setzen Erwartungen und unterlaufen sie entweder mit der Zeit oder mit der Intensität. Sie spielen mit denselben Hebeln, Sie zielen nur auf etwas andere Ergebnisse ab.“

Aber trotz der Möglichkeit, bestimmte Rahmenbedingungen zu nutzen, kann Horror ein schwieriges Genre sein, wenn man es erfolgreich auf den Tisch bringen will, vor allem bei Horror-Mysterien. Candela Obscura ist sicherlich nicht das erste Spiel, das sich in diesem Bereich bewegt, aber selbst etabliertere Systeme können ohne einen angemessenen Erwartungsrahmen zwischen Spielleiter und Spielern scheitern. Aabria und Liam führen vieles von dem, was bei ihnen funktioniert hat, auf ihre Sitzung Null zurück.

„Die Sitzung Null war wunderbar“, sagt Liam. „Ich erinnere mich sehr gerne an diesen Tag, an dem wir einfach nur am Tisch saßen und unsere traurigen oder faszinierenden Geschichten hervorholten, um zu sehen, wie sie zusammenpassen, und sie dann auf der Grundlage dessen, was wir am Tisch hörten, zu ändern. […] Es gibt sicherlich Aspekte meines eigenen Lebens und Dinge, die ich mir wünsche, die sich in meinem Charakter widerspiegeln. Er ist auch etwas älter und ich kann nachfühlen, wie müde er ist.“

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Zwei Exemplare des Regelwerks von Candela Obscura auf einem mit esoterischen Gegenständen und einer Kerze übersäten Schreibtisch

(Bildnachweis: Darrington Press)

„Eine wichtige Sache, um sich davor zu schützen, bei der Auseinandersetzung mit den eigenen Gefühlen und Ängsten selbst zu bluten, ist das Spiel mit der Abstraktion“, stellt Aabria weise fest, vor allem angesichts der Tatsache, dass schlechtgläubige Spielleiter, die Horrorspiele leiten, die Ängste der Spieler gegen sie verwenden wollen und nicht die der Figuren. „Ich glaube, man muss nur herausfinden, wie man diese Ängste in den Griff bekommt und herausfinden, warum man sich vor den Dingen fürchtet, vor denen man sich fürchtet. Dann macht das Spielen Spaß, ohne dass man sich selbst traumatisiert.“

„Wenn wir über Sicherheitstools sprechen, sind das alles Wege, um eine offene Kommunikation zu mechanisieren“, fährt sie fort. „Ich glaube, es geht nur um die Frage: ‚Wovor wollen Sie Angst haben und was wollen Sie vermeiden?‘ Es macht keinen Spaß, Menschen am Tisch wirklich zu traumatisieren.“

„Es ist Horror“, stimmt Liam zu, „und jeder, der dabei ist, meldet sich für den Nervenkitzel der Achterbahn an, aber glücklicherweise stellen wir mit den exzellenten Nullsessions, die wir machen, schon im Vorfeld sicher: Sie wollen Angst haben, Sie wollen begeistert sein, aber was sind die Dinge, denen Sie nicht zu nahe kommen wollen? Wir wollen alle nur, dass wir Spaß haben und uns sicher fühlen und uns kaputt machen.“

‚Was wäre wenn…?‘

Liam O'Brien in einem Kostüm für Candela Obscura

(Bildnachweis: Critical Role)

Neben der Sicherheit von Spielern und Spielleitern ist ein weiterer Aspekt des Horrorspiels, der für Gruppen schwer aufrecht zu erhalten ist, die Atmosphäre des Grauens. Critical Role verfügen über beeindruckende Kulissen und aufwändige Kostüme, die viele von uns an unseren Küchentischen nicht haben, aber sowohl Liam als auch Aabria hatten gute Ratschläge, wie man die Atmosphäre auch ohne all die Extras aufrechterhalten kann.

„Wenn jeder auf dem gleichen Niveau mitmacht“, bietet Liam an, „[der Ton] wird durchdringen. An jedem Spieltisch sollte gelacht und gewitzelt werden, denn was tun wir, wenn wir uns nicht amüsieren, aber wenn Sie auf Horror abzielen, auf diese angespannte Stimmung, wird der Humor kommen. Lachen und Komik sind ein ausgezeichnetes Druckventil in einer Horrorgeschichte, denn […] wenn Sie aufbauen, aufbauen, aufbauen, dann kurz darüber lachen und dann weitermachen, können Sie höher steigen.“

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„Wenn Ihre Geschichte düster und isolierend ist, leben Sie darin“, fügt Aabria hinzu, „aber erlauben Sie Ihren Spielern, auf natürliche Weise durch das gesamte Spektrum menschlicher Emotionen zu reagieren, und ich denke, Sie werden in der Lage sein, dort zu bleiben.“

Horror ist, wenn er gut gemacht ist, unglaublich persönlich

Aabria Iyengar

„Mein kleiner Trick ist, einen Spieler während der Einführungsphase um einen Beitrag zu bitten“, schlägt sie vor. „Fragen Sie sie, wie sie sich dabei fühlen, denn wenn ich sie dazu bringen kann, sich dabei zu fühlen, wird sich alles andere fügen. Ich kann die Form und die Einrichtung dieses Raums tausendmal erklären, das ist mir egal: Wenn Sie emotional eingebunden sind, ist die ganze andere Arbeit leichter und einfacher und mühelos.“

Aus Liams Sicht erleichterte das Regelwerk von Candela Obscura das Einlassen auf die Geschichte und er hob Marks und Scars als Beispiele für kreative Entscheidungen hervor, die den persönlichen Tribut des Grauens für eine Figur zum Ausdruck bringen. „Es ist einfach eine reifere Version von ‚berühre nicht die heiße Lava'“, sagt er. „Wir sind Erwachsene, die an einem Tisch sitzen, und da die Kameras laufen, versuchen wir, das Tempo der Dinge beizubehalten. Aber wenn Sie zu Hause spielen, ist es kein Problem, für eine Sekunde langsamer zu werden und zu überlegen: ‚Was würde das mit mir machen und wie würde ich darauf reagieren?‘ Es ist einfach ein ‚Was wäre wenn?“

Ein aufgeschlagenes Candela Obscura-Regelbuch auf einem Tisch voller 1920er-Jahre-Ausrüstung

(Bildnachweis: Darrington Press)

„Horror, wenn er gut gemacht ist, ist unglaublich persönlich“, stimmt Aabria zu. „Es geht darum, diese ruhigen Momente zu nehmen und sie persönlich zu machen. […] Es ist ein Spiel von ‚Was wäre wenn?‘ in beide Richtungen, und Sie werden mir und dem Rest des Tisches erzählen, wie sich das anfühlt, wie das aussieht, wie sich Ihre Figur durch all das bewegt, und wir werden den Horror durch die Linse des Weißen Ihrer Augen spüren, während Sie sich mit dieser schrecklichen Sache, die passiert, auseinandersetzen. Ich denke, Sie müssen sich Zeit nehmen und diese Momente ausnutzen und es persönlich und einzigartig und ruhig und isoliert sein lassen. Ich denke, das ist es, wo der gute Horror herkommt.“

Mehr von der CR-Crew finden Sie in unserem Interview mit Critical Role über das Aufbrechen ihrer Welt für die Kunst.