DC vs. Marvel: Wie eine fast 60-jährige Rivalität verschwand, ohne dass es jemand wirklich bemerkte

"DC (Bildnachweis: Marvel Comics – DC)

Etwas übersehen in der jüngsten Ankündigung von Joshua Williamsons bevorstehender neuer limitierter Serie von Justice League Incarnate – Teil des zweiten Akts seiner „Infinite Frontier-Saga“ – ist, dass er einen neuen Charakter namens Doctor Multiverse von Earth-8 in das DC-Universum einführt .

Warum ist das einen zweiten Blick wert? Für diejenigen unter Ihnen, die keine enzyklopädische sofortige Erinnerung an DCs Multiversum haben, wie es weitgehend von der limitierten Multiversity-Serie des Autors Grant Morrison aus dem Jahr 2014 definiert wurde, ist Earth-8 DCs analoge Marvel-Comics-Welt. Das bedeutet, dass die Erde (und ihr Universum) DCs Interpretation von Marvel-Charakteren und -Franchisen ist, mit Teams wie den Retaliators (das wären natürlich die Avengers) und der Future Family (die Fantastic Four) und Helden wie dem American Crusader (Captain America) und Machinehead (Iron Man), von denen letzterer gerade als Bösewicht in Williamsons aktueller limitierter Serie Infinite Frontier aufgetaucht ist.

Earth-8 ist ein rechtlich geschütztes Werkzeug für DC, um Marvel zu redaktionell zu machen, das der Herausgeber auf seiner Multiverse-Karte als „Heimat einer Rasse von Helden, die ebenso sehr miteinander kämpfen, wie sie gegen die Bösen kämpfen“ beschreibt, unter Bezugnahme auf Marvels legitime Vorliebe für Handlungsstränge, in denen Superhelden gegen Superhelden antreten.

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DCs „wunderbare“ Erde-8 (Bildnachweis: DC)

Es ist alles Teil einer langen, größeren Tradition von Marvel und DC, die Analoga der Charaktere des anderen erstellen, etwas, das Marvel selbst in seinem jüngsten Heroes Reborn-Event erneut aufgegriffen hat.

Angesichts der Tatsache, dass sich die „Infinite Frontier-Saga“ um das DC-Multiversum dreht und die MCU-Rolle von Doctor Strange in Spider-Man: No Way Home vom Dezember und Doctor Strange and the Multiverse of Madness vom März 2022 gegeben ist, können wir nicht umhin, zu spekulieren, dass Williamson an etwas festhält Current und Dr. Multiverse werden ein Analogon zu Doctor Strange sein, aber das ist ein Gespräch für einen anderen Tag.

Auffallend ist, dass die Verlage zwar noch immer ein wenig Meta-Spaß mit den Charakteren des anderen haben, aber was einst eine sagenumwobene, hochkarätige, manchmal gutmütige, manchmal nicht Rivalität war, ist in jeder Hinsicht tot … kaput … ein anachronistischer Überbleibsel einer längst vergangenen Comic-Ära.

Die ‚Big Two‘ sind jetzt nur noch zwei große Verlage

Sie kennen die Begriffe – die „Distinguished Competition“ (Marvels codierter Begriff für DC) … „Crosstown Rivals“ (als sie sich in New York City tatsächlich auf der anderen Seite der Stadt befanden) … und die „Big Two“ (bezeichnet ihre dominante Marktposition) unter den Verlagen, die spezielle Comic-Buchhandlungen bedienen, die als Direct Market bezeichnet werden).

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Jahrzehntelang waren Marvel und DC die Coke und Pepsi … McDonald’s und Burger King … die Yankees und Red Sox der Superhelden-Publisher. Und wie bei diesen anderen drei traditionellen rivalisierenden Paarungen dominierte eine Partei die andere mehr oder weniger für den größten Teil der Geschichte zwischen ihnen, und in diesem Fall Marvel.

Während es ein paar Jahre gab, in denen DC die Marvel-Verkäufe in den Schatten gestellt oder das Pferderennen in der Nähe gehalten hat, war Marvel durchweg Marktführer, zumindest im Verkauf an Comic-Buchläden.

Und obwohl Marvel einen Vorsprung mit ikonischen Erfolgen wie den TV-Shows George Reeve Superman und Adam West, dem Super Friends-Samstagmorgen-Cartoon und den Film-Franchises Christopher Reeves Superman und Michael Keaton Batman hat, dominiert Marvel DC auch in Bezug auf Medienadaptionen von seine Eigenschaften im 21. Jahrhundert. Aber auch das ist ein Thema für einen anderen Tag.

Der Punkt ist, selbst wenn die Rivalität durch den Verkauf einseitig war, ist DC immer noch der Herausgeber der ikonischen Wonder Woman, Batman, Superman und Justice League und was diese Rivalität mit Spider-Man, dem Hulk, den X-Men und The Avengers bedeutet für die Fans, dass sie dazu beigetragen haben, etwas denkwürdiges … etwas Lustiges … etwas Besonderes zu schaffen.

Und es war nicht nur Comic-Buchladen (und dann Message Board und Social Media), die darüber sprachen, wer die besseren Helden oder Schurken hatte. Die Verlage selbst nahmen an der Rivalität teil … trieb sie an … was natürlich zu großen Verkaufserfolgen wie 1996er DC versus und Amalgam und 2003-2004 JLA/Avengers führte, wenn sie ihren Weg zur Zusammenarbeit fanden.

"DC

(Bildnachweis: Marvel Comics / DC)

Es war selbst für abgestumpfte Fans eine Ernennung zum Comic-Lesen, und im Fall von Marvel vs DC und Amalgam kam es zu einer für das Medium dringend benötigten Zeit.

DC und Marvel arbeiteten sogar so gut zusammen, dass sie sogar ernsthaft darüber nachdachten, zwei Charaktere gegeneinander auszutauschen, bevor die rechtlichen Auswirkungen zu groß wurden, um sie zu überwinden.

Und selbst wenn es schwierig wurde, war die Chemie, die es schuf, additiv … ein Netto-Positiv für den scheinbar ständig kämpfenden Direktmarkt.

Aber diese Dynamik ist nicht mehr.

Die Stille war ohrenbetäubend

Das Fehlen von allem, was ihrem historischen Hin und Her ähnelt, und das Fehlen des Gutes, das ihre gemeinsame Macht bewirken kann, war Mitte 2020 besonders stark. Der Direktmarkt war durch die sozialen Distanzierungsmaßnahmen, die die Schließung von Ziegeln diktierten, existenziell bedroht und Mörtel-Comic-Buchläden und führte wahrscheinlich zur Entthronung des einst dominierenden Branchenvertriebs Diamond.

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Aber während Marvel und DC einzeln darauf aufmerksam wurden, gab es keinen Hinweis auf eine gemeinsame Reaktion auf Krisen.

In den letzten Jahrzehnten war es vielleicht eine Gelegenheit für die beiden mächtigsten Branchenpräsenzen, einen Weg zu finden, zusammenzuarbeiten, um eine einzigartige, beispiellose Verlagsveranstaltung zu schaffen, die dazu beiträgt, das Vermögen angeschlagener Einzelhändler zu steigern, aber es gab keine solchen Bemühungen (hey, wir versucht!).

Heute gibt es in absehbarer Zeit wenig bis gar keine Aussicht auf ein unternehmensübergreifendes Crossover oder Joint Venture. Darüber hinaus hat sich der Markt so entwickelt, dass es kaum noch etwas gibt, das die Verlage praktisch zusammenhält, was es selbst den Fans schwer macht, einen Funken Rivalität am Leben zu erhalten.

Die Frequenzweichen sind Jahrzehnte alt und vergriffen. Sie wetteifern nicht mehr um die Aufmerksamkeit des gleichen Vertriebspartners. Und jegliches Geplänkel, ob freundlich oder spitz, ist so gut wie verschwunden, ein Nebenprodukt des geringen PR-Profils und des Mangels an öffentlichem Dialog, den beide Verlage in den letzten Jahren in unterschiedlichem Maße übernommen haben.

Der Todeszeitpunkt für die Marvel-DC-Rivalität war 2020. Was war die Ursache?

Ein Sauerstoffmangel.

Es gibt einige spezifische Faktoren, darunter die Geografie, das Fehlen eines zentralen Druckvertriebs für beide Verlage, der komatöse Zustand der persönlichen Comic-Konvention und die praktischen Auswirkungen, dass beide Verlage im Besitz von Konzerngiganten sind und als einige der wertvollsten geistigen Eigentumsfarmen ihrer jeweiligen Muttergesellschaft.

Aber vor allem haben beide Verlage einfach keine öffentlichen Sprecher mehr, die sich mit fast irgendein (viel weniger spontanem) öffentlichem Dialog beschäftigen als sorgfältig geplante und genehmigte Werbung für ihre Comics und Charaktere.

Im Jahr 2021, wenn ein schlecht formulierter Tweet eine sofortige Gegenreaktion auslösen kann, haben Marvel und DC anscheinend die Entscheidung getroffen, dass sie selten riskieren werden, dass ein Manager, Redakteur oder Marketingsprecher etwas macht, was auch nur als Welle angesehen werden könnte, und haben auch anscheinend die Schöpfer gebeten, das gleiche zu unterlassen.

Die DC-Marvel-Rivalität kann einfach nicht atmen, und es scheint keine Aussicht zu geben, dass das Siegel in absehbarer Zeit gebrochen wird.

Wir werden ein anderes Mal tiefer auf die Gründe eingehen, aber für den Moment trauern wir einfach um das Vergehen einer Ära.

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Apropos Vergehen, Newsarama befasst sich mit den Todesfällen von Comicfiguren, die immer noch wichtig sind.