(Bildnachweis: SEGA)

Die Yakuza-Serie wird endlich von Spielern auf der ganzen Welt angenommen, weshalb Sie wahrscheinlich hier nach den besten Yakuza-Spielen suchen. Nachdem das laufende japanische Franchise für einen Großteil seines Lebens als eine Art Nischen-Neugier im Schatten geblieben war, brach es bereits 2018 in das Mainstream-Bewusstsein ein, als die phänomenale Lokalisierung von Yakuza 0 einer ganz neuen Generation von Spielern ermöglichte, die Geschichte von Kazuma Kiryu aufzugreifen und sehen, worum es bei all der (wohlverdienten) Aufregung geht.

Jedes Spiel ist randvoll mit Popkultur-Referenzen gefüllt und mit einer Gameplay-Schleife versehen, die Sie von dem Moment an begeistert, in dem Sie das Pad in die Hand nehmen. Die gesamte Serie wird mit Produktionswerten abgeschlossen, die Sie vor Bewunderung leise nicken lassen, egal ob Sie einen der älteren Titel der Serie oder einen der moderneren Remaster aufgreifen.

Sie werden für das High-Stakes-Drama kommen, das jede der Geschichten des Spiels untermauert, und Sie werden für die erstaunlich komplizierten städtischen Schauplätze bleiben, die Ihnen jeder Titel vorstellt. Die Serie hat einen langen Weg zurückgelegt, seit sie 2006 erstmals dem westlichen Publikum vorgestellt wurde. Wir sind hier, um die schlechtesten und besten Yakuza-Spiele der Serie zusammenzufassen.

9. Yakuza: Dead Souls (2012)

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Viele mögen die Yakuza-Serie für Kiryu kennen — der starke, stoische Pazifist ist schließlich die Definition eines byronischen Helden -, aber die meisten Leute würden sagen, dass das zweitkultigste Merkmal der Serie die Kulisse von Kamurocho ist. Inspiriert vom Shinjuku-Vorort Kabukicho. Yakuza als Serie schafft es, den Ort für Spieler, die die Spiele von Anfang an loyal verfolgt haben, wie ein virtuelles Zuhause zu fühlen.

Vielleicht war es nur eine Frage der Zeit, bis SEGA entschied, dass ein nicht-kanonischer Spin-off, der den schönen kleinen Vorort mit Zombies füllte, eine gute Idee war. Yakuza: Dead Souls tauscht gerne Kiryus Nahkampf-Meisterschaft gegen Maschinengewehre und Sturmgewehre aus — aber das ist ungefähr so ​​anders als bei den Hauptspielen. Die Stadt ist immer noch voller exzentrischer Trottel und überraschend persönlicher Geschichten. Sie sind einfach nicht so unvergesslich wie alles andere in der Serie.

8. Yakuza 3 (2009)

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Yakuza 3, das erste Spiel der Serie, das auf der PlayStation 3 erschien, zeigte wirklich, was Entwickler RGG Studio mit all dieser neuen Rechenleistung anfangen kann. Die Anzahl der Minispiele nahm zu, die Stadt wuchs an Umfang und Tiefe, und die Geschichte wurde noch umfangreicher. Wo die ernsthafte Seite des Spiels dramatischer wurde, wurde die dumme Seite noch dümmer. Wenn Sie jemals ein Spiel spielen möchten, bei dem die Inspiration für Kampfbewegungen vom Schreiben eines Blogs auf Ihrem Handy stammt, ist Yakuza 3 genau das Richtige für Sie.

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Leider wurde der Übergang des Spiels von Japan zu westlichen Ufern aufgrund kultureller Unterschiede erheblich gekürzt: SEGA war der Ansicht, dass ein japanisches Geschichtsquiz und ein Minispiel in einem Hostessenclub nicht so gut mit Sensibilität an unseren Ufern heirateten. Vielleicht hatte auch der Verlag Recht, aber das Endergebnis lässt Yakuza 3 sich im Westen ein wenig entkratzt und seltsam strukturiert fühlen.

7. Urteil (2019)

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Es ist vielleicht kein Yakuza-Spiel im Namen, aber Judgement ist ein kanonischer Teil der Yakuza-Serie — und es spielt sogar in demselben Bezirk, in dem die meisten Aktionen auf Yakuza-Basis stattfinden, Kamurocho. Sie werden in die Lage des Anwalts und Detektivs Takayuki Yagami versetzt, der eine Reihe grausamer Verbrechen in der geschäftigen Stadt untersucht. Sie treffen auch während Ihrer Ermittlungen auf Yakuza und Schläger, die die Spielwelten Judgement und Yakuza recht gut miteinander verbinden.

Die Ermittlungsmechanik mag flach sein und einige der Tailing-Missionen mögen frustrierend sein, aber das Urteil hat seinen Reiz. Zwischen einem echten Gefühl der Intrige, das von der Haupthandlung ausgelöst wird, und einigen ziemlich soliden Kampfabschnitten ist es schwer, dieses hyperaktive Spin-off nicht zu mögen. Das anständige Schreiben überschattet alle Spielbeschwerden, die Sie möglicherweise haben.

6. Yakuza 4 (2011)

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Jetzt, da die Serie Zeit hatte, sich zu etablieren und Fuß zu fassen, war es Zeit, groß rauszukommen: Die vorherige Trilogie der Spiele hatte den Grundstein für eine Geschichte gelegt, die gleichzeitig kampflustig und ernst war, und Iterationen über die Kampfmechanik und den Kampf war an einem Ort gelandet, der nicht zu unhandlich war. Yakuza war bereit, die großen Waffen herauszubringen.

In Yakuza 4 verlagerte RGG Studio den Fokus allein von Kiryu und versetzte Sie fest in die Lage von drei anderen Protagonisten: einem seltsam selbstlosen Kredithai namens Shun Akiyama, einem schlecht gelaunten Ex-Betrüger namens Taiga Saejima und einem schmutzigen Polizisten genannt Masayoshi Tanimura. Obwohl der Ton und die Geschichte des Spiels dank seines geteilten Fokus etwas verwirrt sein können, können Sie, wenn Sie durchhalten, etwas von diesem typischen Yakuza-Herzen inmitten all dieser erzählerischen Aufblähung aufdecken.

5. Yakuza 6: Das Lied des Lebens (2018)

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Der Abschluss von Kiryus Geschichte kommt vielleicht mit dem ernstesten und deprimierendsten Setup. Nachdem Sie in früheren Spielen als Tochter Ihres ehemaligen Protagonisten Haruka gespielt haben, werden Sie in The Song of Life sehr schnell einem grimmigen Zwischenfall ausgesetzt, bei dem Haruka ins Koma fällt. Kiryu, der sich jetzt um seinen Enkel Haruto kümmert, ist auf Rache aus.

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Das Gameplay in Yakuza 6 ist eine Abkehr von früheren Titeln: Kiryus verschiedene Kampfstile werden zu einem nahtlosen Satz von Nahkampfbewegungen zusammengeführt, und die Entwickler entschieden sich für eine RPG-inspirierte Route, wenn es um Fortschritt und Charakterentwicklung geht. Dies war vielleicht der Grundstein für das kommende Yakuza: Like a Dragon — ein Spiel, das anstelle der traditionellen Echtzeitaktion der Serie zu rundenbasierten Kämpfen übergeht.

4. Yakuza Kiwami (2016)

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Yakuza Kiwami ist eine Runderneuerung des allerersten Spiels der Serie, das in der Dragon Engine umgebaut und hier und da retuschiert wurde, um es auf moderner Technologie spielbarer (und relevanter) zu machen. Die fragwürdigen Kampfmechaniken im ursprünglichen Spiel wurden aktualisiert, damit sie eher den modernen Titeln entsprechen, und ein Teil der Lokalisierung wurde verbessert, um zu starten. Infolgedessen wird das, was ursprünglich ein liebenswertes, aber fehlerhaftes Krimidrama war, zu einer packenden und lächerlichen Tour durch Kamurocho.

Majima entwickelt sich aus einem kaltblütigen, unterentwickelten Rivalen, der nur als rivalisierende Kraft für Kiryu existiert und selbst zu einem liebenswerten Charakter wird. angetrieben sowohl von seiner Liebe zum Kampf als auch von seiner (verwirrenden) Liebe zu Kiryu. Dies ist ein Spiel voller Herzen, und Sie können sehen, wie es das anhaltende Yakuza-Phänomen hervorbrachte, das folgte.

3. Yakuza Kiwami 2 (2018)

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Yakuza Kiwami 2 wurde in der Yakuza 6-Engine umgebaut und Spielern zugänglich gemacht, die sich über Kiryus ganze Geschichte informieren möchten. Er gibt sich nicht damit zufrieden, einfach alten Boden zu überarbeiten. Stattdessen haben SEGA und RGG Studio das Spiel mit mehr Untergeschichten, einer völlig neuen Majima-Sektion und mehr Bonusfunktionen vollgepumpt. Wenn Sie vorhaben, mit Yakuza 0 in die Serie einzusteigen, wird Sie die absurde Funktion «Majima Everywhere» in Kiwami und Kiwami 2 gleichermaßen aufklären und unterhalten.

Wenn Sie Yakuza 2 schon einmal gespielt haben, ist Kiwami 2 immer noch ein Spiel wert: Verbesserte Zwischensequenzen, besser aussehende Umgebungen und flüssigere Kämpfe machen dieses Erlebnis größer, schlimmer und mutiger als das des PS2-Klassikers. Kommen Sie für alle Upgrades und bleiben Sie für die spielbaren Virtua Fighter 2.1-Arcade-Schränke.

2. Yakuza 5 (2012)

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Yakuza 5 profitiert von allem, was davor war: Jeder einzelne Yakuza-Titel, der auf dem Weg zu Yakuza 5 entwickelt wurde, trug etwas zu diesem Wahnsinn eines Spiels bei. Vielleicht als Anspielung auf die gleichnamige Nummer haben Sie fünf umwerfende Städte zu erkunden und fünf Charaktere zu kontrollieren, während Sie die überraschend intime Handlung des Spiels mit mehr Freiheit aufheben, als Sie es jemals zuvor in einem Yakuza-Spiel getan haben.

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Die besten Momente im Spiel sprechen für sich: Sie können gegen einen Bären kämpfen, Sie können hinter den Vorhang schauen, was es wirklich bedeutet, ein berühmtes Idol zu sein, oder Sie können einen Job als heruntergekommenes Taxi annehmen Fahrer, um wirklich einen Blick auf Japans städtischen Unterbauch zu werfen. Und Sie können so ziemlich alles in Ihrer eigenen Zeit erledigen. Der Traum!

1. Yakuza 0 (2016)

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Wir enden dort, wo alles begann. Yakuza 0 ist eine Fortsetzung der Ereignisse im Rest der Serie und ein großartiger Einstiegspunkt für alle, die herausfinden möchten, worum es in der Serie geht. Aus der Perspektive des Hauptdarstellers Kiryu und seines ehemaligen Rivalen Goro Majima gespielt, könnte man sich keine bessere Einführung in die Welt und den Ton von Yakuza als Ganzes wünschen als in diesem kampflustigen, emotionalen und dramatischen 80er-Jahre-Tummel.

Von wirklich herzzerreißenden Interaktionen mit den heruntergekommenen Vagabunden der Stadt bis hin zu einigen richtig witzigen Send-ups von Ikonen der 80er Jahre (wir sehen Sie, «Miracle Johnson») wechselt Yakuza 0 mit geschickter Leichtigkeit vom Absurden zum Erhabenen. Das vielleicht feierlichste, freudigste und sardonischste aller Yakuza-Spiele. Diese absolute Freude an einem Titel kann sogar auf dem Xbox Games Pass probiert werden. Es gibt keine Entschuldigung, jetzt nicht einzutauchen.