Die Klage von Activision Blizzard erklärt

"Activision (Bildnachweis: Activision Blizzard)

Seit die Nachricht von der Klage von Activision Blizzard am 21. Juli bekannt wurde, wird die Spielewelt von den Vorwürfen erschüttert, die in der Untersuchung des kalifornischen Ministeriums für faire Beschäftigung und Wohnungswesen (DFEH) gegen den Herausgeber erhoben wurden.

Warnung zum Inhalt: Der folgende Artikel befasst sich mit Fragen im Zusammenhang mit sexueller Belästigung und Selbstmord.

In der Klage wurden die Behauptungen einer „Frat-Boy“-Kultur bei Activision Blizzard detailliert beschrieben und in der Klage festgestellt, dass „weibliche Mitarbeiter ständig sexueller Belästigung ausgesetzt sind“ und dass das Unternehmen keine „wirksamen Abhilfemaßnahmen“ als Reaktion auf diese Beschwerden.

Die erste Reaktion von Activision Blizzard auf die Klage hatte sie als „ungenau“ und „verzerrt“ bezeichnet, was zu einer Reaktion von über 3.000 Entwicklern bei Activision Blizzard führte, die am 28. Juli einen offenen Brief unterzeichneten, in dem sie die Aussage kritisierten und einen Streik starteten.

Im Zuge der Entwicklung der Situation aktualisieren wir diese Geschichte, um zu erklären, was die Klage von Activision Blizzard ist und wie der Verlag darauf reagiert.

Was die Klage behauptet

Die Klage des kalifornischen DEFH, die Sie hier vollständig lesen können, geht detailliert auf eine angebliche „Frat Boy“-Kultur ein und fand Beweise dafür, dass „Angeklagte weibliche Angestellte bei den Beschäftigungsbedingungen, einschließlich Vergütung, Abtretung, Beförderung, Kündigung diskriminiert“ , konstruktive Entlastung und Vergeltung“. Die DFEH behauptet auch, Beweise dafür gefunden zu haben, dass Frauen sexuell belästigt wurden, und dass der „Angeklagte nicht alle angemessenen Schritte unternommen hat, um rechtmäßige Diskriminierung, Belästigung oder Vergeltung zu verhindern“. Es behauptet auch, Beweise dafür gefunden zu haben, dass Activision Blizzard weiblichen Angestellten weniger bezahlt als männlichen Angestellten für ähnliche Arbeit.

Die Details der Klage sind krass. Es beginnt mit der Feststellung, dass nur etwa 20 % der Belegschaft Frauen sind, in der Spitzenführung ausschließlich weiße und männliche Personen, und dass Frauen, die ein weitgehend ähnliches Niveau erreichen, schlechter bezahlt werden als sie. In der Klage heißt es dann, dass „Frauen im Vergleich zu ihren männlichen Kollegen langsamer befördert und schneller gekündigt werden“, was Frauen zum Ausscheiden aus dem Unternehmen zwinge.

Es beschreibt dann die „Frat Boy“-Kultur, einschließlich der Praxis des „Cube Crawls“, bei der männliche Mitarbeiter „reichlich viel Alkohol trinken“, während sie sich durch verschiedene Kabinen im Büro „kriechen“, und sich oft unangemessen gegenüber Frauen verhalten Angestellte“. Es heißt dann, männliche Angestellte würden „stolz“ verkatert zur Arbeit erscheinen, Aufgaben an weibliche Angestellte delegieren, während sie lange Zeit Spiele spielen, und es wird auch behauptet, dass männliche Angestellte über Vergewaltigungen scherzen.

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In der Klage wird weiter beschrieben, wie dies einen „Nährboden“ für sexuelle Belästigung geschaffen hat, mit „hochrangigen Führungskräften und Schöpfern, die sich an offensichtlichen sexuellen Belästigungen ohne Folgen beteiligen“. Anschließend wird hervorgehoben, dass sich eine Mitarbeiterin auf einer Geschäftsreise das Leben genommen hat.

In der Klage wird dann beschrieben, dass die Personalabteilung des Unternehmens ineffektiv war, da Personaler „bekanntermaßen nahe bei mutmaßlichen Belästigern standen“. Beschwerden von Mitarbeitern wurden angeblich nicht vertraulich behandelt, was zu Vergeltungsmaßnahmen führte, wie zum Beispiel, dass weibliche Mitarbeiter „der Arbeit in Projekten entzogen, unfreiwillig in andere Abteilungen versetzt und für Entlassungen ausgewählt wurden“.

Aus der Klage geht auch hervor, dass die DFEH versucht hat, „die Angelegenheit ohne Rechtsstreit zu lösen“, aber Versuche, dies mit Activision Blizzard Anfang Juli zu klären, waren erfolglos.

Sie fordern nun ein Geschworenenverfahren sowie die Befreiung von Schadenersatz und Strafschadenersatz; unbezahlte Löhne, pauschalierte Schadensersatzansprüche und andere Rechtsmittel und Strafen, die gemäß dem US-Bundesgesetz über gleiches Entgelt verfügbar sind; einstweilige Verfügung; deklarative Entlastung; gerechte Entlastung; vorverurteiltes Interesse; Anwaltskosten für den Kläger; und andere Erleichterungen, die das Gericht für gerecht und angemessen hält.

Antwort von Activision

Als Reaktion auf die Klage sagte Kelvin Liu, Direktor für Unternehmenskommunikation, gegenüber CNN, dass das Unternehmen die Vorwürfe ernst nehme und interne Untersuchungen zu den erhobenen Behauptungen eingeleitet habe. Liu sagte: „Wir schätzen Vielfalt und bemühen uns, einen Arbeitsplatz zu fördern, der Inklusivität für alle bietet. Sexuelles Fehlverhalten oder Belästigung jeglicher Art haben in unserem Unternehmen oder unserer Branche keinen Platz.

Liu fuhr jedoch fort, dass die Ermittlungen des Staates Kalifornien und die anschließende Klage „ungenau“ und „verzerrt“ seien und sagte, dass „das Bild, das die DFEH malt, nicht der Blizzard-Arbeitsplatz von heute ist. In den letzten Jahren und weiter“ Seit Beginn der ersten Untersuchung haben wir erhebliche Veränderungen vorgenommen, um die Unternehmenskultur zu berücksichtigen und mehr Vielfalt in unseren Führungsteams widerzuspiegeln.“

Eine ähnliche Erklärung wurde auch gegenüber Bloomberg Law abgegeben.

Offener Brief von Activision Blizzard-Mitarbeitern

Einige der Kommentare der Geschäftsführung von Activision Blizzard nach Einreichung der Klage wurden in einem offenen Brief, der inzwischen von mehr als 3.000 Mitarbeitern unterzeichnet wurde, als „abscheulich und beleidigend“ bezeichnet.

In dem Brief (via Bloomberg) heißt es, dass die Unterzeichner „glauben, dass diese Aussagen unser anhaltendes Streben nach Gleichberechtigung innerhalb und außerhalb unserer Branche beschädigt haben. Die Kategorisierung der Behauptungen, die als „verzerrt und in vielen Fällen falsch“ gemacht wurden, schafft eine ungläubige Unternehmensatmosphäre die Opfer“. Der Brief forderte „sofortige Korrekturen […] von höchster Stelle unserer Organisation“ sowie „offizielle Erklärungen, die die Ernsthaftigkeit dieser Anschuldigungen anerkennen und Mitgefühl für die Opfer von Belästigungen und Übergriffen zeigen“.

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Aussage von Bobby Kotick

Nach der öffentlichen Reaktion von Activision Blizzard auf die Klage und die anschließende Petition gab der CEO des Unternehmens, Bobby Kotick, am 27. Juli eine öffentliche Erklärung ab, die an alle seine Mitarbeiter gerichtet war.

In dieser Erklärung sagte Kotick, es sei „eine schwierige und beunruhigende Woche“ gewesen und er wolle „allen anerkennen und danken, die sich in der Vergangenheit und in den letzten Tagen gemeldet haben“.

Kotick erklärte auch, dass Activision Blizzard „schnell handelt, um das mitfühlende, fürsorgliche Unternehmen zu sein, für das Sie gekommen sind, um zu arbeiten, und um eine sichere Umgebung zu gewährleisten. In unserem Unternehmen gibt es nirgendwo einen Platz für Diskriminierung, Belästigung oder Ungleichbehandlung jeglicher Art. Wir werden alles tun, um sicherzustellen, dass wir gemeinsam einen integrativen Arbeitsplatz verbessern und aufbauen, der für die Förderung von Kreativität und Inspiration unerlässlich ist.“

Zu diesem Zweck gab Kotick bekannt, dass er eine Anwaltskanzlei gebeten habe, „eine Überprüfung unserer Richtlinien und Verfahren durchzuführen, um sicherzustellen, dass wir bewährte Praktiken zur Förderung eines respektvollen und integrativen Arbeitsplatzes haben und beibehalten“. Die Anwaltskanzlei WilmerHale aus Washington DC sollte sofort ihre Arbeit aufnehmen, und die Mitarbeiter wurden ermutigt, sich „auf vertraulicher Basis“ zu melden, wenn sie „eine Erfahrung gemacht haben, von der Sie glauben, dass sie gegen unsere Richtlinien verstößt oder Sie sich in irgendeiner Weise in der Arbeitsplatz.“

Der CEO versprach außerdem, fünf Sofortmaßnahmen als Teil einer Verpflichtung zu dauerhaften Veränderungen zu ergreifen. Sie beinhalten:

1 – Bereitstellung von Mitarbeiterunterstützung durch Untersuchung „jeder einzelnen Forderung und Bereitstellung von leitenden Mitarbeitern und Ressourcen für die Compliance- und Employee Relations-Teams;

2 – Hörsitzungen, um den Mitarbeitern sichere Räume zu bieten, um sich zu äußern und Verbesserungspotenziale auszutauschen;

3 – Personaländerungen, bei denen „jeder, der festgestellt hat, dass er die Integrität unseres Prozesses zur Bewertung von Ansprüchen und zur Verhängung angemessener Konsequenzen behindert hat, eingestellt wird.

4 – Änderungen der Einstellungsverfahren, um sicherzustellen, dass „alle Einstellungsmanager […] unterschiedliche Kandidatenlisten für alle offenen Positionen haben“

5 – Änderungen zum Entfernen von Inhalten, die Mitarbeiter- und Spielergemeinschaften als „unangemessen“ gekennzeichnet haben, aus den Spielen von Activision Blizzard.

Mitarbeiterstreik von Activision Blizzard

Activision Blizzard-Mitarbeiter begannen dann mit der Planung von Streikaktionen, bevor am 28. August um 10 Uhr PT vor dem Hauptsitz von Blizzard in Irvine, Kalifornien, ein Streik stattfand.

Die gesamte #ActiBlizzWalkout-Crowd vor den Toren des Activision Blizzard HQ: pic.twitter.com/TqnRNzFGku28. Juli 2021

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Vor dem Streik veröffentlichten die Organisatoren eine Erklärung (via Axios-Reporterin Megan Farokhmanesh), in der es heißt: „Wir freuen uns zwar zu sehen, dass unsere kollektiven Stimmen […] die Führung davon überzeugt haben, den Ton ihrer Kommunikation zu ändern“, Koticks Botschaft „fehlt“. um kritische Elemente im Kern der Arbeitnehmerbedenken anzusprechen.Die Erklärung umreißt vier Hauptthemen: das Ende der Zwangsschlichtung für alle Arbeitnehmer, die Beteiligung der Arbeitnehmer an der Überwachung der Einstellungs- und Beförderungspolitik, die Notwendigkeit einer größeren Gehaltstransparenz und die Auswahl von Arbeitnehmern externe Prüfung von HR- und anderen Unternehmensprozessen.

Die Organisatoren sagten weiter, dass der gestrige Streik „kein einmaliges Ereignis“ sei und „der Beginn einer anhaltenden Bewegung zugunsten besserer Arbeitsbedingungen für alle Arbeitnehmerinnen und Arbeitnehmer, insbesondere für Frauen, insbesondere für farbige Frauen und Transgender-Frauen, nicht binär“ sei Menschen und andere Randgruppen.“