(Bildnachweis: Marvel Comics)

Nach Monaten der Verzögerung aufgrund von COVID-19 kommt Marvels episches Sommerereignis Empyre ab dem 15. Juli endlich zu den Lesern. Das von Al Ewing und Dan Slott geschriebene Ereignis Avengers and Fantastic Four-centric bringt die alten Feinde Kree und Skrull zusammen massives intergalaktisches Reich unter der Führung des einstigen Rächers Hulkling.

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Mit so viel auf dem Spiel und so vielen Charakteren ist der langjährige Marvel-Künstler Valerio Schiti zusammen mit der Koloristin Marte Gracia auf den Tisch getreten, um die komplizierte Breitbildkunst zu liefern, die eine Reihe von Empyres Größenordnungen erfordert.

Newsarama holte Schiti gerade ein, als er die Arbeit an Empyres Finale abschloss, sich mit den gewaltigen Herausforderungen befasste, ein universumsweites Ereignis zu zeichnen und persönliche Berührungen in einer massiven Geschichte zu finden.

Newsarama: Valerio, Sie zeichnen seit einiger Zeit Comics für Marvel, aber Empyre ist anders. Was geht Ihnen durch den Kopf, wenn Sie eine universumsweite Geschichte wie diese aufnehmen??

Valerio Schiti: Ich habe versucht, nicht zu überdenken, was ich tat. Bevor ich Marvel-Künstler wurde, war ich natürlich ein Leser, ein großer Marvel-Fan, also weiß ich, wie ein Leser denkt. Ich kenne die Erwartungen und weiß, worum es geht.

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Ich habe im Laufe der Jahre viele große Ereignisse gelesen, die alle von großartigen Künstlern gezeichnet wurden, eigentlich meine Lieblingskünstler. Sie haben erstaunliche Seiten gemacht, kraftvolle Bilder, die mir in Erinnerung geblieben sind und mich als Profi geprägt haben. Wie Sie sich vorstellen können, könnte der Druck zum Messen überwältigend werden. Deshalb habe ich einen anderen Weg gewählt: Denken Sie nicht zu viel nach, zeichnen Sie einfach und haben Sie Spaß.

Nrama: Ohne zu verderblich zu sein, was ist gerade auf deinem Zeichenbrett??

Schiti: Heute ist ein ganz besonderer Tag: Ob Sie es glauben oder nicht, ich habe gerade die letzte Seite des sechsten und letzten Buches von Empyre fertiggestellt.

Es ist eine Splash-Seite, von der ich hoffe, dass die Fans sie sehr cool und kraftvoll finden, eine klare und mutige Aussage über die Zukunft des Marvel-Universums.

Ich begann im September 2019 mit der Arbeit an dieser Geschichte. Damals wusste ich, dass es ein langer Weg bis zur Ziellinie sein würde, aber Dan Slott und Al Ewing, die Autoren dieser Veranstaltung, sagten mir, was unser Endziel war. Nach 142 Seiten bin ich heute sehr glücklich, weil wir diesen Punkt endlich erreicht haben.

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Nrama: Empyre konzentriert sich auf die Avengers und Fantastic Four, die gegen die Kree / Skrull-Allianz antreten und noch mehr Spieler in den Startlöchern haben. Was ist anders daran, ein Buch mit so vielen Zeichen zu zeichnen??

Schiti: Es war eine große Veränderung gegenüber Tony Stark: Iron Man, dem Buch, das ich mit Dan Slott gemacht habe. Obwohl es viele Nebencharaktere gab, gibt es keinen Vergleich mit dem, was in Empyre vor sich geht!

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In meinem Fall waren die größten Herausforderungen beim Umgang mit einer großen Anzahl von Charakteren die riesigen Kampfszenen und die Charakterisierung.

Ich habe versucht, das erste Problem, die Schlachten, zu lösen, hauptsächlich indem ich die Arbeit zweier Meisterkünstler studiert habe: Alan Davis und Bryan Hitch. Ihre Arbeit ist eine Ikone, und obwohl ich nie versuchen konnte, das zu tun, was sie getan haben, hielt ich es für wichtig, zu verstehen, wie sie denken, wie sie die Augen des Lesers durch eine große Menge von Menschen führen, die ohne Verwirrung kämpfen und ein Layout verwenden so elegant wie möglich.

Die Charakterisierung war etwas einfacher. Wenn Sie mit Marvel arbeiten, arbeiten Sie normalerweise mit Charakteren mit langer Geschichte, sodass ihre Persönlichkeit und die Geschichten, die sie geprägt haben, ziemlich klar sind. Das ist sehr wichtig für mich, weil ich immer versuche, die Charaktere so zu machen, als wären sie echte Menschen: Jeder ist anders, mit einem anderen Leben und einer anderen Einstellung.

In diesem Buch wird Tony Stark beispielsweise viele Male mit Reed Richards interagieren. Aber selbst wenn sie viel gemeinsam haben, habe ich versucht, ihnen eine sehr ausgeprägte Körpersprache zu geben. Dieser Ansatz ist nicht nur etwas, das mir Spaß macht, sondern die Arbeitsweise vieler meiner Lieblingskünstler (Kevin Maguire, Stuart Immonen …), und ich denke, er ist ein Mehrwert für diese Bücher.

Nrama: Apropos, welches Mitglied der Besetzung ist dein Favorit beim Zeichnen?

Schiti: Es gibt mindestens zwei großartige Charaktere, die ich so sehr geliebt habe, aber ich fürchte, ich kann sie noch nicht verraten, weil es ein Spoiler wäre, sorry.

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Aber wenn ich zwischen den bekannten Helden wähle, liebe ich es definitiv, das Ding zu zeichnen. Ich hatte bereits vor einigen Jahren die Gelegenheit, Ben Grimm auf Guardians of the Galaxy mit Brian Michael Bendis und in jüngerer Zeit auf Marvel Two-In-One mit Chip Zdarsky zu zeichnen.

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Jedes Mal hat es mir wirklich Spaß gemacht, den Dualismus des Charakters zu zeigen: den steinharten Körper, der eine süße, freundliche Seele in sich verbirgt. Ich denke, wenn es darum geht, Ben Grimms wahren Geist zu zeigen, geht es nicht um seine Pose oder seinen Körper. Es geht um den Blick in seinen großen blauen Augen.

Nrama: Empyre vertieft sich tief in die Geschichte der Marvel-Comics. Mit welchen Aspekten davon war es am aufregendsten, sich zu verbinden, als Sie diese Geschichte gezeichnet haben?

Ich denke, eines der Dinge, die ich am meisten geliebt habe, war, der Kree / Skrull-Saga ein neues Kapitel hinzuzufügen. Ich habe das schon einmal gesagt, aber das erste Marvel-Buch, das ich als Kind gelesen habe, war die italienische Ausgabe von Fantastic Four Annual # 18, dem Buch, in dem ich mich in Marvel-Charaktere verliebt habe. Das war ein Schlüsselmoment im Kree / Skrull-Krieg und ein Buch, das tief mit Empyre verbunden ist (diejenigen, die Incoming lesen! Wissen das bereits). Sie können sich also meine Überraschung vorstellen, als ich erfuhr, dass ich ein Ereignis zeichnen musste, das direkt auf diese Geschichte folgt. Was passiert ist, war definitiv dem Zufall ziemlich nahe!

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Nrama: Sie arbeiten mit Al Ewing und Dan Slott an Empyre. Wie ist es mit ihnen zu arbeiten? Was ist deine Lieblingssache, die du bisher für die Serie gezeichnet hast??

Schiti: Ich liebe Al und Dans Arbeit, ich genieße ihre Geschichten als Leser und sie sind beide leicht zu schreiben. Sie gaben mir in diesen Monaten viel Freiheit. Sie waren offen für Vorschläge und vertrauten mir sehr.

Was mir am besten gefallen hat, war ihre Unterstützung und der Gedankenaustausch, als wir uns in der Vorphase befanden, als ich an den Charakterblättern für die Veranstaltung arbeitete. Ich musste Uniformen, Raumschiffe, Orte, Rüstungen, neue Charaktere entwerfen… Es war klar, dass wir alle sehr begeistert von dieser Geschichte waren, und sie teilten mir immer ihre kreativen Ideen mit, um mir zu helfen, die Bilder dieser neuen Saga zu erstellen.

Auch die Redaktion war sehr hilfreich. Eine so große Geschichte braucht viel „Verstand“, jede Menge Referenzen, perfektes Wissen über Kontinuität und gute Koordination. Empyre wäre ohne die Hilfe von Tom Brevoort, Alanna Smith und Martin Biro nicht möglich gewesen.

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Es gibt einen Moment in Empyre, der für einige Charaktere einen großen Wendepunkt darstellt, und ich denke, das war die Seite, die ich am liebsten gezeichnet habe (eigentlich die einzige, die ich nicht digital gezeichnet habe). Ich kann nicht viel sagen, da das Buch noch nicht erschienen ist, aber wenn Sie möchten, kann ich diese Frage in ein paar Wochen beantworten!

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Nrama: Was war die größte Herausforderung bei der Arbeit an einer Geschichte dieser Größenordnung??

Das Hauptproblem war die emotionale Herausforderung: die Erwartungen der Leser zu erfüllen. Es ist viel Druck, aber bisher habe ich versucht, selbstbewusst zu sein und nicht zu viel darüber nachzudenken. Jetzt, da das Buch fertig ist und dies der schwierigste Teil ist, kann ich nicht zurückgehen und Dinge ändern. Ich muss nur warten und hoffen.

Was mich erleichtert, ist, dass ich meinen Seiten in die Hände der Koloristin Marte Gracia vertraut habe. Er hat einen tollen Job gemacht. Er ist bekannt für seine kräftigen Farben, aber in Empyre hat er auch ein echtes Talent für die „zarten“ Sequenzen gezeigt, als die Geschichte es brauchte. Sie werden von seinem Können begeistert sein.

Nrama: Nun, da Empyre endlich herauskommt, was sollen die Leser über die Geschichte wissen??

Die Geschichte wurde vor langer Zeit angekündigt, also hatte ich Zeit, viele Kommentare, Spekulationen und frühe Meinungen darüber zu lesen, was dieses Buch sein wird.

Nun kann ich sagen, dass jeder falsch liegt. Empyre ist nichts, was Sie erwarten können!

Ok, da war dieser eine Typ auf Facebook, wie vor Monaten, der einen Kommentar unter einem Artikel über Empyre gepostet hat, und seine Vermutung war unglaublich richtig. Leider keine Likes unter seinem Kommentar, und niemand nahm ihn ernst, aber die Zeit wird ihm gerecht!