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„Schlechte Spiele gehen nicht zu den Baftas“: Rückblick auf die Höhen und Tiefen von Mafia 3 mit Hangar 13

Die Nachricht, dass Hangar 13 an einem vollständigen Remake von Illusion Softworks ‚Open-World-Klassiker Mafia aus dem Jahr 2002 arbeitet, hat verständlicherweise alle zum Reden gebracht. Nur wenige sahen es kommen, nicht nur, weil wir bis jetzt irgendwie kein einziges Leck oder Gerücht über ein solches Projekt gehört hatten, sondern weil es für den Publisher 2K Games ein unerwarteter Schritt ist. 

Während Mafia bis heute einen Kultstatus genießt, gingen die meisten davon aus, dass Hanger 13 – das Studio, das derzeit das Franchise-Kommando innehat – seine Aufmerksamkeit ganz auf seine zuvor gehänselte neue IP richten würde, die angeblich als nächste auf den Markt kommen soll Gen exklusiv für PS5 und Xbox Series X in den kommenden Jahren. 

Es ist auch seltsam, weil Mafia 2, das allgemein als das beste Spiel der Serie angesehen wird, nicht die gleiche Behandlung wie sein Vorgänger erhält, sondern stattdessen Anspruch auf einen typischeren Remaster als Teil seiner Aufnahme in das Mafia Trilogy-Bundle hat, das später in dieser Woche veröffentlicht wird. Vielleicht sind die dauerhaften Eigenschaften von Mafia 2 genau die Gründe, warum Hangar 13 beschlossen hat, es zu verlassen, da die Wiederholung der remasterten Fortsetzung auf dem PC vor der Veröffentlichung beweist, dass dieser alte Hund noch viel Spaß zu haben hat. 

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Die Rückkehr zu Mafia 2 im Nachhinein zeigt, wie weit sie der Kurve in gewisser Hinsicht voraus war. Das Kino wird heute ständig als Prüfstein für Entwickler bezeichnet, um beispielsweise den Ton und den Stil ihrer neuesten Projekte zu bestimmen, aber die Spiele der frühen 2000er Jahre (mit einigen herausragenden Ausnahmen) waren nicht annähernd so attributiv, teilweise aufgrund der Technologie des Die Zeit war einfach nicht in der Lage, den Umfang und das Ausmaß des Geschichtenerzählens auf großen Bildschirmen nachzuahmen. 

Die Liebesbriefe von Entwickler 2K Czech an Scorsese, Coppola und Gangster Noir sind jedoch direkt aus der Eröffnungsszene von Mafia 2 ersichtlich, in der der Antiheld Vito Scaletta über eine De Niro-artige Erzählung auf seine Lebensgeschichte zurückblickt. Die Geschichte steht in Mafia 2 über allem anderen und zeigt, zum Guten und zum Schlechten. 

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Jedes Mitglied der Besetzung rundet jeden Charakter mit einer herausragenden Sprachausgabe ab, und obwohl die Geschichte vielleicht nicht so nuanciert oder schockierend ist, wie sie es zulässt, ist sie mit Momenten von großem Pathos, Spektakel und thematischer Textur verziert. Nehmen Sie auf der anderen Seite die Erzählung von Mafia 2 weg, und Sie haben einen mittelmäßigen Third-Person-Shooter in einer leeren offenen Welt, der nur aus der Ferne wirklich so aussieht. 

 Von den Besten lernen

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Mafia 2 hatte das unglückliche Timing, nur zwei Jahre nachdem Grand Theft Auto 4 2008 mutige neue Maßstäbe für Open-World-Spiele gesetzt hatte. Angesichts des Produktionswerts von Rockstars eigener Ode an New York City muss 2K Czech gewusst haben, dass es zu erwarten ist wenig schmeichelhafte Vergleiche, aber Mafia 2 behält dennoch eine selbstbewusste Identität in Bezug auf Ähnlichkeiten und Unterschiede zu Niko Bellics Aufstieg durch die Unterwelt des organisierten Verbrechens.

Wie das von GTA 4 umfasst Mafia 2 die Weltlichkeit des Mob-Lebens ebenso wie die verherrlichte Showmanier von Krimi-Filmen. Während die erste Mission eine Call of Duty-Nachahmungstour durch das besetzte Sizilien ist, kehren Sie in ihrem Folgesegment nach Empire Bay zurück und sitzen auf dem Beifahrersitz des Autos Ihres besten Freundes, während er Sie nach Hause fährt und zu Ihrer Kinderwohnung geht Genießen Sie ein Wiedersehensessen mit Ihrer Familie, bevor Sie am nächsten Tag einen Job suchen. 

Während die ursprüngliche Mafia eine geradlinige Pastiche klassischer Krimi-Filme war, unternimmt Mafia 2 große Anstrengungen, um zu beweisen, dass die Realität der Mob-Politik bei weitem nicht so glamourös ist, wie es die Popkultur vermuten lässt. Vito betritt die Mafia nicht, weil er angeborenen Hunger nach Macht oder innerer Dunkelheit in seiner Seele hat. Stattdessen gerät er langsam und fast ohne es zu merken in die Anziehungskraft des Mobs, nachdem er als verletzter Veteran ohne Berufsaussichten oder Sicherheitsnetz nach Hause zurückgekehrt ist.  

Diese zentrale Tragödie eines guten Mannes, der von einer schlechten Welt korrumpiert wurde, ist beinahe Shakespeare in seinen Klagen über verlorene Unschuld, Bedauern und Nachkriegsamerika, auch wenn diese reiferen Themen oft im Widerspruch zu den von der Fokusgruppe getesteten Cover-Aufnahmen stehen Das macht den größten Teil der interaktiven Aktion von Mafia 2 aus. 

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„Vito Scalettas Name verdient es, unter den besten Protagonisten von Videospielen in Erinnerung zu bleiben.“

Es ist daher schwer zu argumentieren, dass Vitos Geschichte die vollständige Remake-Behandlung rechtfertigte, die sein Vorgänger erhält, da seine größte Stärke fast so lebendig und überzeugend bleibt wie im Jahr 2010. Trotzdem fühlt sich dieser Remaster immer noch wie ein Fehlschlag an Gelegenheit, die Bereiche zu verfeinern, in denen Mafia 2 unter die Standards fällt, die das Prestige seiner eigenen Erzählung vorsieht. 

Während das Schießspiel und die Fahrmechanik gewartet werden können, sind sie nur ein anämisches Faksimile der besseren Cover-Schützen und Rennspiele der Zeit, während Empire Bay selbst außerhalb der Kernkampagnenmissionen wenig zu genießen hat. Hangar 13 sollte jedoch für das Remastering von 2K Czech’s New York in den 1940er Jahren in 4K gelobt werden, das die atmosphärischen Widersprüche der Stadt in Bezug auf Dunkelheit und Licht, Glamour und Schmutz gut zur Geltung bringt, auch wenn diese verbesserte Auflösung nicht ganz so schmeichelhaft ist zu den datierten Gesichtsanimationen seiner menschlichen NPCs. 

Da eine Veröffentlichung von 2010 zwischen zwei Titeln liegt, die über die hochmoderne, preisgekrönte Spiel-Engine von Hangar 13 gerendert wurden, wird Mafia 2 wahrscheinlich nicht die unmittelbare Auslosung für diejenigen sein, die sich dieses Jahr mit The Mafia Trilogy beschäftigen, aber ihre Vorzüge glänzen auch ohne der Nutzen moderner Designtrends und Technologie. Vito Scalettas Name ist eine moderne Krimi-Fabel, die die breiten Geschichtenerzähler ihrer Zeitgenossen für subtilere Erzählschattierungen mied. Er verdient es, unter den besten Protagonisten von Videospielen in Erinnerung zu bleiben. Vielleicht wird dieser Remaster endlich diese Fehler korrigieren. 

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