(Bildnachweis: Nintendo)

Neue Importzölle, die von US-Präsident Donald Trump und seiner Regierung vorgeschlagen wurden, könnten der Videospielbranche ernsthaften Schaden zufügen. Microsoft, Nintendo und Sony haben sich also wie die Avengers des Unternehmens versammelt, um sich zu wehren.

Diese Zölle würden die Kosten aller in China hergestellten Importe einschließlich unserer geliebten Konsolen um 25% erhöhen, und während der US-Handelsvertreter und die Vertreter des Weißen Hauses argumentierten, dass die Zölle das geistige Eigentum und die Technologie des Landes schützen und fördern, könnten sie ruinös sein Folgen für mehrere Branchen, einschließlich Videospiele. Als Reaktion darauf haben Microsoft, Nintendo und Sony Interactive Entertainment Anfang dieses Monats einen gemeinsamen Brief an den US – Handelsbeauftragten gerichtet, in dem gefordert wurde, Videospielkonsolen von der Liste der Tarife zu streichen und „enorme Auswirkungen und unangemessenen wirtschaftlichen Schaden“ auf das Internet zu verzeichnen Videospielindustrie.

Den vollständigen Brief können Sie hier lesen. Der springende Punkt ist, dass die überwiegende Mehrheit der Spielekonsolen – beispielsweise über 96% der 2018 produzierten Konsolen – in China hergestellt wird und die vorgeschlagenen Tarife den Preis für die Konsolenproduktion effektiv um 25% erhöhen würden. Microsoft hat kürzlich das Xbox-Projekt Scarlett vorgestellt. Sony hat immer mehr Informationen über PS5 veröffentlicht. Nintendo soll angeblich zwei neue Switch-Modelle in der Pipeline haben. Die nächste Generation von Konsolen ist am Horizont, daher haben die drei führenden Unternehmen offensichtlich ein starkes Interesse daran, die Kosten niedrig zu halten.

(Bildnachweis: 343 Industries)

Abgesehen von der Störung der Liefer- und Produktionslinien argumentierten die drei großen Unternehmen auch, dass diese Tarife sowohl den Verbrauchern als auch den Entwicklern schaden würden. „Angesichts der Tatsache, dass die Gewinnspannen im Einzelhandel für Videospielkonsolen im Allgemeinen sehr gering sind, sehen wir kein vernünftiges Szenario für Einzelhändler, außer dass die Zollkosten an die Verbraucher weitergegeben werden“, heißt es in dem Brief. Mit anderen Worten, diese Tarife könnten den Preis von Konsolen um 25% erhöhen.

„Die Einführung von Tarifen, die in die Winterferien führen – die stärkste Verkaufssaison für Konsolen – würde sich erheblich negativ auf die US-Einzelhändler und deren Mitarbeiter auswirken, da Werbeangebote für Konsolen wichtig sind, um das Verkaufsvolumen zu steigern. Die Preise würden steigen.“ Es ist sowohl für Konsolenhersteller als auch für Einzelhändler besonders schwierig, die für die Weihnachtszeit typischen Werbeangebote zu unterstützen. „

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Diese Tarife könnten also nicht nur Konsolen der nächsten Generation verpfuschen, sondern auch den Verkauf bestehender Konsolen. Der Brief weist darauf hin, dass „die Welligkeit des Schadens dramatisch sein könnte“, und verweist auf die vielen in den USA ansässigen Spielestudios und Mitarbeiter, die von den reduzierten Umsätzen betroffen wären, die sich aus den gestiegenen Konsolenpreisen ergeben würden.

Schaden herunterträufeln

(Bildnachweis: Sony Santa Monica)

„Die Auswirkungen auf die Gemeinden könnten durch notwendige Umsiedlungen in andere Staaten oder Länder von Hochlohnempfängern noch verstärkt werden“, heißt es in dem Brief. „Ein Rückgang der Verkäufe von Videospielkonsolen wird zweifellos zu einem Rückgang der Verkäufe von Spielen führen, was sich höchstwahrscheinlich nachteilig auf die kleinen und mittleren Unternehmen, die diese Spiele herstellen, und auf die von ihnen beschäftigten Mitarbeiter auswirken wird.“

„Die Entwicklung von Konsolenspielen ist bereits ein hart umkämpfter Bereich. Wenn der Verkauf von Spielen gedrosselt wird oder Spiele abgebrochen werden, kommt es regelmäßig zu erheblichen Entlassungen. Weil Konsolenhersteller auch unabhängige Spiele herausgeben und Unterstützung bei der Herstellung, dem Marketing, dem Verkauf und / oder dem Vertrieb der Spiele leisten Spiele, die von diesen kleinen Entwicklern entwickelt wurden, und sinkende Einnahmen für Konsolenhersteller könnten zu einer geringeren Unterstützung für Entwickler führen. „

Konsolen so zu produzieren und zu bewerten, wie es sich sowohl Gamer als auch Hersteller leisten können, ist im Grunde genommen wie der Versuch, zehn Pfund Technologie in einen Fünf-Pfund-Beutel zu packen. Die von der Trump-Regierung vorgeschlagenen Handelstarife würden effektiv 2,5 Pfund Druck aufbauen und alles so gut wie unhaltbar machen, und wenn die Konsolenhersteller an der Spitze leiden, leiden auch Studios, Designer und Verbraucher darunter. Anders gesagt, niemand würde von diesen Tarifen für Videospiele profitieren, und schon gar nicht die USA.

In dem Brief heißt es: „Videospielkonsolen stehen nicht im Mittelpunkt der chinesischen Praktiken, die Gegenstand dieser Untersuchung sind. Videospielkonsolen haben in keiner chinesischen Industriepolitik Priorität, z. B. Made in China 2025. In der Tat sind dies in China entwickelte und gebrandete Videospielkonsolen praktisch nicht existent. “ Eine Studie der Consumer Technology Association, die in dem Schreiben zitiert wurde, ergab, dass „nach Berücksichtigung der neuen Tarifeinnahmen ein Nettoverlust von 350 Mio. USD für die US-Wirtschaft für jedes Jahr entsteht, in dem die Tarife in Kraft bleiben, wobei die Belastung von den US-Verbrauchern getragen wird. “

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