(Bildnachweis: Diamond Comic Distributors)

Geppi Family Enterprises (GFE) hat einen neuen Präsidenten: seinen Namensvetter und Gründer Steve Geppi. 

(Bildnachweis: Geppi Family Enterprises)

GFE ist die Muttergesellschaft von Diamond Comic Distributors, dem primären, nahezu exklusiven Distributor von Comics an Comic-Läden im englischsprachigen Raum seit 25 Jahren. Ab 2019 beschäftigte GFE rund 700 Mitarbeiter und betrieb 10 Lager in den USA.

„Heute kündige ich eine organisatorische Änderung an, die uns helfen wird, die vielen Möglichkeiten, unsere Branche, unser Geschäft und unsere Marken in diesem schnelllebigen und sich entwickelnden Markt zu verbessern, noch weiter zu nutzen“, sagte Geppi am Mittwochmorgen in einem Brief an die GFE-Mitarbeiter.

Der 70-jährige Geppi wird zusätzlich zu seinen anderen Funktionen als Vorsitzender und Geschäftsführer des in Privatbesitz befindlichen Unternehmens, das er Anfang der 80er Jahre gegründet hat, als Präsident fungieren.

(Bildnachweis: Geppi Family Enterprises)

Stan Heidmann, der im Juni 2019 als GFE-Präsident eingestellt wurde, tritt zurück und verlässt das Unternehmen. Heidmann trat in das Unternehmen ein, nachdem er als Finanzmanager für den Soda-Riesen PepsiCo tätig war. Auf seiner LinkedIn-Seite beschrieb Heidmann seine Rolle bei GFE als „Umstrukturierung des Unternehmens, Konsolidierung aller Marken und Durchführung einer Technologietransformation im gesamten Unternehmen“..

In seinem Brief an die Mitarbeiter am Mittwochmorgen schreibt Geppi, dass er und das Führungsteam von GFE „eine umfassende strategische Überprüfung unterstützen werden, um das Unternehmen für zukünftiges Wachstum zu positionieren“..

Im März 2020 stellte Diamond den Vertrieb von Comics aufgrund der Besorgnis über die drohende COVID-19-Pandemie ein. Als Hauptvertriebshändler von Comics hat dies einen großen Teil der Branche effektiv gestoppt – was durch die spätere Entscheidung von Diamond, die Zahlungen an Verlage für zuvor verteilte Comics einzustellen, noch verstärkt wurde. Seitdem hat Diamond einen Zahlungsplan erstellt, um letztendlich die Einnahmen der Unternehmen nachzuholen, für die Comics und andere Produkte vertrieben werden.

Während der Schließung des Vertriebs entschied sich DC – Diamonds zweitgrößter Anbieter – jedoch, von seiner 25-jährigen Exklusivitätsvereinbarung für den Vertrieb an Comic-Läden abzuweichen. DC begann mit zwei neuen Comic-Händlern (die Comic-Einzelhändler für den Versandhandel und zwei der größten Kunden von Diamond waren) zusammenzuarbeiten, um den Vertrieb angesichts der Unterbrechung von Diamond wieder aufzunehmen. 

Diamond nahm am 20. Mai 2020 den Vertrieb neuer Comics (und anderer Produkte) wieder auf – einschließlich der Comics von DC. Am 5. Juni kündigte DC jedoch an, die Beziehung zu Diamond im Laufe des Jahres vollständig zu beenden.

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