Ein neuer Anfang. Es hat eine gewisse Anziehungskraft, findest du nicht? Zusammen mit diesem selbstbewussten Titel, einer überarbeiteten Credits-Sequenz und einer Menge anderer visueller Änderungen, die erste Folge von The Walking Dead Staffel 9 (für die es gibt Hauptstory Spoiler über diesen Punkt hinaus) macht eine sehr klare Aussage. Das ist nicht The Walking Dead, das du in den letzten Jahren kennst. Das ist etwas anderes. Etwas Neues. Etwas Besseres. Und nach all der leeren Auseinandersetzung von The Walking Dead Staffel 8 ist es schon lange her.

18 Monate sind vergangen, seit Negans Niederlage in The Walking Dead Staffel 8 zu Ende ist, aber erwarte nicht, dass ein neuer Anfang die Details von allem dazwischen eingibt. Die Episode erzählt nicht einmal von der Tatsache, dass es überhaupt einen Zeitsprung gegeben hat, aber in einer neuen Premiere für die Show geht sie richtigerweise davon aus, dass das Publikum schlau genug ist, es selbst auszuarbeiten. Eugene und Jadis (die jetzt Anne besuchen) sind rehabilitierte Mitglieder von Team Rick. Judith geht und redet. Sogar Maggie hatte ihr Baby (es dauerte nur drei Jahreszeiten)!

Trotz des Friedens in der Nachkriegszeit sind die Wunden, die der blutige Konflikt der letzten Saison hinterlassen hat, noch nicht vollständig überwunden. Es gibt eine spürbare, unausgesprochene Spannung nicht nur zwischen den Reichen und ihren neuen Herren, sondern auch zwischen Rick, Maggie, Daryl und anderen, die sich immer noch nicht einig sind über die Werte und Verhaltensweisen, die eine sich erholende Gesellschaft formen sollten. Es ist hier, wo A New Beginning in der Art von mehrdeutigen Grautönen handelt, die The Walking Dead seit Staffel 4 nicht mehr effektiv hervorgerufen hat.

In der Tat, es gibt eine gelassenere Gelassenheit für die einstündige Premiere der Staffel 9, die nur Angela Kang, dem neuen Showrunner von The Walking Dead, zugeschrieben werden kann, der auch hinter dem Drehbuch dieser Episode steht. Wo frühere Episoden oft von lachhaftem Melodrama oder verblüffter Monotonie zu beiden Seiten hin abfielen, geht dieser ruhig zwischen moderaten Untertönen hindurch, die es immer noch schaffen, unsere Aufmerksamkeit durch eine starke Atmosphäre und einen zuordenbaren Dialog zu lenken.

Frage

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Das liegt zum großen Teil an der völligen Abwesenheit von Negan, der in dieser Folge keine einzige Minute Sendezeit bekommt, mit der Show umso besser. Sein prahlerischer Machismo und sein unaufhörlicher Einsatz von Dink-Witzen waren bereits in Staffel 8 ärgerlich, aber sie hätten den reiferen Ton, der sich hier manifestierte, völlig untergraben. Die Tatsache, dass Negans stillschweigende Erwähnung während der ganzen Episode fast erschreckender ist als zuvor, wie eine drohende, unsichtbare Präsenz, die immer noch einen korrupten Schatten auf seine früheren Opfer wirft. Ich bin mir sicher, dass es nicht mehr lange dauern wird, bis Jeffrey Dean Morgan von seiner Gefängniszelle wie ein Shakespeare-Schurke wieder monologisiert wird, aber ich freue mich, dass AMC ihn in der Zwischenzeit so lange wie möglich in Schach hält.

Nachdem Negan aus dem Bild verschwunden ist, nimmt sich A New Beginning Zeit, um einige herzerwärmende und glückselige Momente zwischen Carol und Hesekiel zu genießen (Requisiten an den König für den vielleicht beiläufigsten Vorschlag in der Zombie-Apokalypse-Geschichte), Rick und Michonne und das liebste platonische Ehepaar Daryl und Carol. Nach einer ganzen Staffel von Kämpfen, Kriegsgesprächen und Blutvergießen ist es schön zu sehen, dass diese Charaktere einfach nur miteinander abhängen, sich an dem prekären Frieden erfreuen und sich wie normale, wiederzuverwandelnde Menschen verhalten.

Das heißt, Hilltop, The Kingdom und Alexandria sind kaum eine große, glückliche Familie, sondern mehr wie getrennte Körperpolitik mit ihrer eigenen Lebensweise und ihren herrschenden Werten. Sie können es in der Art und Weise sehen, wie Rick versucht, einen Handelsvertrag mit Maggie nicht als Freunde in der gleichen Mannschaft, sondern als zwei Führer der einzelnen Stämme zu verhandeln. Wir erfahren auch, dass Maggie seit dem Ende des Krieges nicht einmal Alexandria besucht hat, was dir alles darüber erzählt, ob sie immer noch wütend auf Ricks Entscheidung ist, Negan am Leben zu erhalten.

Reaktionen

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Um zusätzlichen Druck auf den Herd auszuüben, konzentriert sich die zweite Hälfte von A New Beginning auf die inneren Spaltungen innerhalb von Hilltop, nachdem bekannt wurde, dass Gregory offiziell die Führung der Gemeinde durch eine erdrutschartige Wahl an Maggie verlor. Wie der Littlefinger eines armen Mannes entwickelt der abgesetzte Herrscher einen Attentatsversuch auf Maggie, der so gut läuft, wie Sie es erwarten, und Hilltops abgehärteter Anführer beschließt, die Freundlichkeit mit einer guten alten Frisur zurückzugeben. Es ist ein befriedigender und kraftvoller Tod, um die Episode zu beenden, nicht nur, weil der Charakter seine Nützlichkeit für die Show übertroffen hat, sondern weil Sie sich wie ein Teil von Maggie fühlen, der zusammen mit Gregory selbst am Galgen stirbt.

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Natürlich war er nicht der Einzige, der in A New Beginning den Kürzeren zog. Wie konnten wir Kim vergessen, den Charakter, der während der Rückreise der Bande aus Washington innerhalb weniger Minuten eingeführt und getötet wurde? Ja, es ist wieder passiert. Trotz des sanften Neustarts ist es enttäuschend zu sehen, dass The Walking Dead immer noch auf der gleichen Tüte mit billigen Tricks sitzt, um einen gefühllosen Eindruck zu erwecken, der noch dadurch verschlimmert wird, dass Kims Tod vollständig hätte vermieden werden können, hätte er nur einen Bruchteil einer Sekunde gebraucht vor dem Schauspielern zu denken (dumme Charaktertodesfälle sind ein weiterer klassischer Walking Dead Trope, der die kreative Auffrischung der Saison 9 überlebt hat).

Ein weiterer strittiger Punkt ist der «neue» Standort von Washington D.C., der nur für etwa 15 Minuten vor Rick und Co. zu bekommen, was sie brauchen, und zurück nach Georgia, vermutlich nie zurückkehren. Während ich einen kinoreifen Saisonauftakt zu schätzen wüsste, hätte eine größere Rolle für den neuen Standort die neue Richtung der Saison 9 wirklich unterstreichen können, und AMCs starke Werbung für das Kapitol über seine letzten Schilder von Trailern und Postern fühlt sich jetzt etwas irreführend an. Stattdessen wird D. C. auf eine kurze Cameo reduziert, wenn auch mit einigen netten Schrecken, Spannung und Nervenkitzel, um die Saison mit zu starten.

Kims Tod und Washingtons blinzeln und ihr werdet es vermissen, aber es waren zwei saure Noten in einem ansonsten angenehmen Medley von Walking Dead Storytelling, was nicht nur für Staffel 9, sondern auch für die Zukunft der Show insgesamt gut ankündigt. Wenn es wirklich ein weiteres Jahrzehnt von The Walking Dead gibt (was, voller Offenlegung, etwas ist, womit ich absolut nicht einverstanden bin), deutet zumindest ein neuer Anfang an, dass AMC endlich beginnt zu verstehen, wie eine gute Zombie-Show aussehen kann.

Urteil: Ein neuer Anfang ist genau das, was er sagt, was einen sicheren Start für eine vielversprechende Renaissance-Saison für The Walking Dead bedeutet.