The Walking Dead hat in der Vergangenheit seine Premieren in der Zwischensaison mit amorphen Füller-Episoden fortgesetzt, die lediglich die Schachfiguren für zukünftige Konflikte neu mischen. „Stalker“, das zweite Kapitel der 10. Staffel, ist keine Ausnahme, da sich eine weitere Reihe ziemlich belangloser Ereignisse über einen Zeitraum von 45 Minuten erstreckt. 

Nach der Höhlenflucht in der letzten Woche spielt „Stalker“ eher wie ein straff fokussierter Horrorfilm, der durch Betas verdeckte Invasion in Alexandria über einen von Dante geschaffenen geheimen Tunnel verankert ist. Der Whisperer-Kommandant hat bereits alle Voraussetzungen für einen Serienmörder, so dass sein blutiger Amoklauf durch die Stadt eine wirklich furchterregende Sequenz darstellt – wenn auch eine, die im großen Schema der Dinge nur eine geringe dauerhafte Wirkung hat, abgesehen vom Tod einiger namenloser Niemande. 

Wir erfahren, dass Betas Ziel darin besteht, Gamma für Alpha zurückzugewinnen, der sich nun vollständig Alexandrias Sache verschrieben hat und die Episode damit verbringt, die Gnade von Gabriel zu gewinnen, und nach Dantes verheerendem Verrat gegen Ende der Saison immer noch keinen Neuankömmlingen vertraut erste Hälfte. Und dank Michonnes Beurlaubung, die ihn zu Alexandrias Kopfhoncho machte, hat sich der einst feige Mann des Stoffes endlich zu einer der führenden Figuren entwickelt. 

Gabriel demonstriert Intelligenz und Entschlossenheit angesichts erneuter Whisperer-Bedrohungen – ganz zu schweigen von der Geduld gegen Rositas Forderungen, Gamma leiden zu lassen – und tritt vor einer unangenehmen Sorge hervor. Er schützt Alexandria vor einem möglichen Zusammenbruch und liefert einige der besten Zeilen der Episode in der Prozess („Ich habe mit Gott gesprochen; Er hat mir gesagt, ich soll dich hängen“). Gleichzeitig deutet diese beschleunigte Charakterentwicklung darauf hin, dass die Showrunner Gabriel auf ein traumatisches Saisonfinale vorbereiten, also sollten Sie sich noch nicht zu sehr an den guten Vater binden. 

(Bildnachweis: AMC)

Außerhalb von Alexandrias zunehmend verletzlichen Mauern tobt Daryl mit einem Mann, um Connie und Magna vor ihrem Schicksal zu retten. Sie geht mit Alpha selbst von Kopf bis Fuß und tötet den Whisperer-Kriegsherrn mit einem einzigen Schlag. Als Beispiel für Daryls außergewöhnliche Kampffähigkeiten zeichnet sich „Stalker“ aus und fängt den Dixon-Dynamo ein, der Horden von Zombies und Flüstern mit wütenden, kompromisslosen Gewaltausbrüchen dezimiert – trotz mehrerer Verletzungen auf dem Weg.

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Er wird schließlich von Lydia vor dem sicheren Tod gerettet, die aus heiterem Himmel zurückkehrt, um fast ihre eigene Mutter zu töten, nur um in letzter Minute auszuweichen, obwohl Alpha buchstäblich um ein Messer an der Brust bittet. Die Szene ist seltsam langwierig und mit einer solchen Histrionik versehen, dass es wirklich so aussah, als wäre dies das Ende des Hauptgegners der 10. Staffel. Sie bei der letzten Hürde noch atmen zu lassen, fühlte sich wie eine Art Ausrede an. Seien wir ehrlich; Die Flüsterer verlieren allmählich ihre Potenz als Bedrohung für die Angst, und Samantha Mortons lächerlich hammiger Akzent wird mit der Zeit immer ärgerlicher. Ihre Regierungszeit hat ihre Begrüßung übertroffen.

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„Stalker“ lässt uns mit Alpha am Leben, hinterfragt aber sehr ihre eigene Philosophie. Hat sie einen Sinneswandel, verdoppelt sich ihre Unmenschlichkeit angesichts einer persönlichen Krise oder verliert sie nur den Verstand? Eine Einlösung in letzter Minute für diesen Kult-Crackpot steht noch aus. Da Beta jedoch auf einem Kriegspfad ist und Negan immer noch auf freiem Fuß ist, wird dies nicht geschehen, bevor ein paar weitere Leichen wirklich begraben wurden.

Trotzdem setzt „Stalker“ die Handlung der 10. Staffel um das Nötigste fort, das für eine Walking Dead-Episode erforderlich ist, was etwas aussagt. Im besten Fall hat uns das Kapitel mit einigen starken Charaktermomenten von Daryl, Beta und Gabriel behandelt, aber es hat sich auf die Grundlagen reduziert, und an der Dynamik des gesamten Flüsterkrieges hat sich kaum etwas geändert. Die nächste Folge verspricht, uns über die Abenteuer von Michonne und Virgil auf See zu informieren. Wir hoffen, dass der Szenenwechsel das Tempo für die Multithread-Saga der 10. Staffel beschleunigen kann.

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