(Bildnachweis: Zukunft)

Ein durchtrennter Augapfel mit einem Speer schaut sich auf Ihrem Fernsehbildschirm um und ist gespannt, was als nächstes passieren wird, so wie Sie es sind. Der Song Police Truck von den Anti-Corporate-Punkrockern Dead Kennedys dröhnt durch deine Lautsprecher. Der legendäre Skater Tony Hawk blendet ein, schließt eine komplette Runde ab, nagelt einen Back Smith und geht dann zu Bob Burnquist, der einen Meter langen Backside 360, einen Fakie 5-0 und eine Method Air sendet. Sie werden zum Hauptmenü eines Spiels geführt, das eine der berühmtesten Serien in der Geschichte der Videospiele startet, das Gesicht des Skateboardens ändert und Sie glücklich macht, wenn Sie leuchtende Videobänder finden, die an unwahrscheinlichen Orten schweben. Bei diesem Spiel handelt es sich um Tony Hawks Pro Skater (THPS). Das Official PlayStation Magazine sprach mit dem Mitbegründer von Neversoft, Mick West, über die unwahrscheinliche Geschichte, wie ein Skateboard-Spiel zu einem der wichtigsten Titel von PlayStation wurde.

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Ja, seit dem Start von Tony Hawks Pro Skater (THPS) am 31. August 1999 auf PlayStation sind nun 20 Jahre vergangen. Nur wenige wissen, dass Neversoft ein Wunderentwickler ist, der lange genug über Wasser geblieben ist, um dies zu ermöglichen. Das Unternehmen wurde 1994 von Mick West, Joel Jewett und Chris Ward gegründet. Sie hatten nach dem Start ein paar kleine Erfolge, aber als Activision sie ansprach, um an Apocalypse, einem Third-Person-Shooter mit Bruce Willis, mitzuarbeiten, waren sie auf der Bühne kurz davor, das Geschäft zu verlassen.

(Bildnachweis: Activision)

„Wir haben uns nicht selbst bezahlt; Wir haben allen Mitarbeitern ein halbes Gehalt gezahlt “, erinnert sich West. „Am Ende des Monats hätten wir schließen müssen, es hat also ziemlich gut gekürzt. Activision hatte eine Menge Geld in Apocalypse gesteckt, und die Leute vor uns hatten das durcheinander gebracht. Wir sind reingekommen und haben ein schönes kleines Spiel gemacht, also hat Activision vorgeschlagen, dieses Skateboard-Spiel zu machen. Skateboarden war dieses große, aufstrebende Ding. So hat es angefangen. „

Trotzdem war es noch ein langer Weg, bis Activisions einfaches Skateboarding-Konzept sich zu einer Band-packenden, Combo-trickenden, Brief-sammelnden Skate-Raserei entwickelte, die eine Kult-Anhängerschaft hervorbringen würde. „Als erstes haben wir uns in anderen Skateboardspielen umgesehen“, sagt West. „Es gab nicht viele, aber es gab Top Skater, ein Arcade-Spiel, bei dem man auf einem Skateboard balancieren und einen Hügel hinunter rennen musste. Es hat Spaß gemacht, also haben wir angefangen, Prototypen dieser langen Abfahrten zu machen.

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(Bildnachweis: Glass Bottom Games)

Skatebird ist die Indie-Reinkarnation von Tony Hawks Pro Skater

„Wir fanden, dass die Abfahrten Spaß machten, aber nur anderthalb Minuten, um sie zu fahren, und danach … was machst du? Aber wir hatten einen Bereich am unteren Rand, der nur ein paar Rampen hatte, die wir zum Testen verwendeten, und die Leute hatten tatsächlich mehr Spaß daran, Tricks in diesem kleinen Bereich zu machen, also beschlossen wir, uns darauf zu konzentrieren. “

Wenn Sie viel Zeit mit Tony Hawks Pro Skater verbracht haben, werden Sie sich daran erinnern, dass das ursprüngliche Spiel einige Abfahrtslevels enthält. Downhill Jam war quasi ein Rennen bis zur Ziellinie, mit Gameplay, das mittlerweile eher von Downhill-Snowboardern wie SSX Tricky angeboten wird. Das Level könnte innerhalb einer Minute vorbei sein … wenn Ihr Protagonist nicht zu viel Blut vergossen hat.

Klempnertiefen

(Bildnachweis: Activision)

Wo Tony Hawks Pro Skater den Grundstein legte, handelte es sich um Karten wie School und Downtown (Benennungsstufen waren nicht Neversofts Stärke), die unglaublich originell waren. Sie können frei von Gebiet zu Gebiet schweben, und ohne zu warten, tickt die Aufregung auf einem Ladebildschirm davon. „Einer der Einflüsse war damals Super Mario 64“, sagt West, „der eine offene Welt hatte. Tony Hawk selbst war anfangs keine so offene Welt. Das erste Spiel ist aufgrund der Grenzen der PlayStation zu der Zeit nicht sehr groß. Aber es gab so viel Freiheit. “

„Wir hatten das Glück, den richtigen Skateboardfahrer für das Cover ausgewählt zu haben.“

Mick West

„Einer der Designer, Aaron Cammarata, hat es sich ausgedacht. Er schlug vor, die Punkte in einen Haltebereich zu legen. Wenn Sie dann den Stich richtig landen, haben Sie alle und wenn Sie dies nicht tun, verlieren Sie alle. Davor hattest du immer nur Punkte, wenn du einen Trick gemacht hast. Das wurde ein grundlegender Teil des Spiels, indem man diese langen Combos machte, um Multiplikatoren und Punkte zu erhalten. Eine meiner Lieblingsstrecken ist eine Eisenbahnschleife im Level „Los Angeles“ auf Tony Hawk 3, auf der Sie weiterfahren können. „

Tony Hawk wurde ursprünglich über die Serie im Jahr 1998 angesprochen. Die erste Demo, die er des Spiels spielte, zeigte Bruce Willis von Apocalypse auf einem Skateboard, der bergab fuhr. „Wir haben gerade alle Apocalypse-Assets genutzt, um etwas zusammenzubringen“, lacht West. Es war jedoch nicht nur Hawk, der dem Spiel Authentizität verlieh. Joel Jewitt, Mitbegründer von Neversoft, forderte die Mitarbeiter auf, tief in die Skatekultur einzutauchen.

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(Bildnachweis: Activision)

„Joel ist ein bisschen exzentrisch. Er baute eine Halfpipe in seinem Garten für das zweite Spiel und ermutigte die Leute zum Skaten – er zwang niemanden zum Skaten – aber er ermutigte sie auf jeden Fall und wir wollten skaten. Wir waren jung und es war cool. Einige Leute hatten Verletzungen, aber diese Dinge passieren. Es hat viel Spaß gemacht, mit Joel zu arbeiten. Tony war mehr in den letzten Teil des Spiels involviert und gab Feedback, sobald wir die Dinge in Gang gesetzt hatten. Er würde im Wesentlichen als Tester arbeiten. Wir haben ihm die ganze Zeit Builds geschickt und dann hat er Notizen über Activision oder manchmal direkt zurückgeschickt. “

Das Neversoft-Team erkannte, dass sie etwas Großes zu bieten hatten, als ein Level des Spiels auf einer Demo-CD von Pizza Hut veröffentlicht wurde – eine CD, die auch Demos von Crash Team Racing und Final Fantasy VIII enthielt -, um die Kritiken zu schwärmen. „Wir wussten, dass es groß werden würde, weil wir so viel Feedback von dieser einen Demo hatten“, sagt West.

„Die Leute haben es genossen, es zu spielen. Es war konsequent. Die einfachen Dinge, wie auf eine Halfpipe zu springen, fühlten sich einfach gut an. Das war der Hauptgrund, warum das Spiel Spaß gemacht hat. Das erste Spiel war viel experimentieren. Wir wollten eine Menge tun, die wir nicht konnten, aber wir wussten, dass wir eine andere machen wollten, und für das nächste Spiel dachten wir, wir würden das Gleiche tun, aber besser – was wir auch taten . “

Das Spiel wurde von Anfang bis Ende 1999 auf über 350.000 Stück ausgeliefert. Tony Hawks Pro Skater 2 wird im September des nächsten Jahres erscheinen, und für 2000 wären THPS und sein Nachfolger die beiden meistverkauften Spiele auf PlayStation. Tony Hawk landete den ersten 900er auf einem Skateboard zwei Monate vor dem Start des Originalspiels, was den Verkauf ebenfalls nicht beeinträchtigte. „Wir hatten das Glück, dass wir den richtigen Skateboardfahrer ausgewählt haben, um das Cover unseres Spiels aufzusetzen“, sagt West.

Achse stieg

(Bildnachweis: Activision)

Natürlich können Sie nicht über das Tony Hawk-Franchise sprechen, ohne den Soundtrack zu diskutieren. Dead Kennedys, Primus und Suicidal Tendencies sorgten für den Punkrock, der das erste Spiel ausmachte, während Aims Got Time To Waste eine Hip-Hop-Alternative darstellte. Goldfinger stellte beispielhaft dar, was jeder Spieler tat („so zu tun, als wäre ich ein Superman“), und sein Lied wurde zum Synonym für das Franchise.

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(Bildnachweis: Crea-Ture Studios)

Session Vorschau: „Im Grunde genommen sind es Demon’s Souls auf einem Skateboard“

„Damals waren Videospiel-Soundtracks nicht die große Sache, die sie geworden sind, und so war es für uns viel einfacher, Musik zu bekommen“, erinnert sich West. „Activision-Produzenten haben sich einige Tracks ausgedacht und dann haben wir einige vorgeschlagen. Wir haben diese sehr vielseitige Sammlung von Tracks. Es geht zusammen mit Skatekultur, diese Art von alternativer Musik. Und das bedeutete auch, dass du eine Menge Musik mit dem Spiel hast. Eine CD kostete ’99 eine Menge Geld und es gab dort Musik im Wert von zwei oder drei CDs. “

Der ursprüngliche 13-Song-Soundtrack wäre der Beginn eines Erbes, das AC / DC, die Sex Pistols, Iron Maiden, NWA, Run-DMC und Hunderte mehr in seine Reihen aufnehmen würde. Das Franchise würde seinen Status mit der Veröffentlichung von THPS2 festigen, einem Spiel, das immer noch als das beste Sport-Action-Videospiel aller Zeiten gilt, und obwohl das Franchise seitdem seine Höhen und Tiefen durchlebt hat, war es zumindest für eine Weile völlig unantastbar. West würde bis Tony Hawk Underground, dem fünften Spiel, an dem Franchise arbeiten, bevor er Neversoft verließ und sich aus der Branche zurückzog. Neversoft selbst würde einige Jahre später nach Proving Ground aus dem Franchise ausscheiden.

„Ich würde sagen, dass vier mein Favorit ist“, sagt West. „Ich mochte die Levels, die Designs sind wirklich gut. Wir haben auch einen wirklich guten Multiplayer gemacht. Tony Hawk 3 war das erste PlayStation-Spiel, das online gespielt wurde. Es endete damit, dass wir nur 300 Leute hatten, die online spielten, aber es war das erste Spiel, das diese Erfahrung machte, und es übertrug sich auf Tony Hawk 4. Hier kam alles zusammen. „Ich bin sehr stolz auf das, was wir getan haben. Ich kann sehen, welchen Einfluss es auf den breiteren Spielemarkt und auf das Skateboarding selbst hatte. Es war gut, ein kleiner Teil davon zu sein. “

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