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Große Dinge passieren im DC Extended Universe – DCs lange Auf- und Ab-Filmkontinuität – die seit den diesjährigen Birds of Prey unterbrochen wurde. Der nächste Film, Wonder Woman 1984, wurde aufgrund von COVID auf den 2. Oktober verschoben. 19. 

Nachdem Regisseur Zack Snyder 2021 seine endgültige Vision des Justice League-Films 2017 in irgendeiner Form auf HBO Max veröffentlicht hat und Henry Cavill erklärt, er wolle „für die kommenden Jahre“ weiterhin die Rolle des Superman spielen, spekulieren die Fans darüber, wie und wo Superman nach seinem letzten Auftritt in der Kinofassung der Justice League zurückkehren wird.

Es ist unklar, ob oder wie die oben erwähnte Justice League von Zack Snyder die etablierte DCEU-Filmkontinuität beeinflussen könnte – und der geplante Flashpoint-Film könnte seine eigenen Multiversal-Falten in die Gleichung aufnehmen -, aber es gibt bereits Pläne in der DCEU, die genau darüber informieren könnten, wo Cavills Superman ist könnte als nächstes auftauchen. Und außerdem könnte uns ein bisschen neugierige Comic-Geschichte sagen, wie alles untergehen könnte.

Wir beziehen uns natürlich auf den geplanten New Gods-Film von Regisseur / Co-Autor Ava DuVernay und darauf, wie Supermans unwahrscheinliche Geschichte mit Jack Kirbys Vierter Welt dazu führen könnte, dass Cavills Kryptonian als nächstes aufsetzt.

Kosmische Genesis

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In den späten 60ern hatte Jack Kirby die Nase voll von Marvel Comics. Er hatte das Gefühl, dass sein langjähriger kreativer Partner Stan Lee, mit dem er die Fantastic Four, Hulk, Thor, die Avengers, die X-Men und viele weitere legendäre Marvel-Charaktere schuf, ihn sowohl in Bezug auf Kredit als auch in Bezug auf kreative Freiheit und seine Freiheit beeinträchtigte finanziell fällig für die Mitgestaltung solch einflussreicher und erfolgreicher Charaktere (er brachte später eine Klage gegen Marvel Comics zu diesem Zweck ein). 

Unter Berufung auf diese Gründe ging er zu Marvels „Distinguished Competition“ und dem engsten Geschäftskonkurrenten DC Comics, der dem All-Star-Schöpfer ein Maß an kreativer Freiheit und Eigentumsgebühren versprach, das Marvel nicht bieten würde.

Kirby trat mit einem großen Plan in DC ein – eine ganze Mythologie göttlicher, kosmischer Wesen mit ihren eigenen Helden, Monstern, Bösewichten und Kosmologie zu erschaffen, die in einen Kreislauf von Tod und Wiedergeburt eingebunden waren, der die jahrhundertealten Beziehungen der Kernfiguren informierte Neue Götter.

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Kirby nannte seine kleine Ecke des DC-Universums die „Vierte Welt“, was offensichtlich impliziert, dass dies die Geschichte der vierten Inkarnation des wiedergeborenen Universums sein würde. Aber Kirbys Plan hatte ein Problem – DC bestand darauf, dass er in ihren größeren Mythos aufgenommen wurde, der Teil des eigentlichen DC-Universums ist. Aus diesem Grund wollten sie, dass Kirbys ‚Fourth World‘-Linie – die die Titel Mister Miracle, The New Gods und The Forever People enthalten sollte – vor dem Start der drei Serien eingeführt wird.

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DC wollte zunächst den Mythos ‚Fourth World‘ in einer Showcase-Anthologie veröffentlichen, aber Kirby mochte den Plan nicht, und stattdessen boten sie ihm seine Auswahl an vorhandenen Titeln aus ihrer Linie an, um sie zu übernehmen. Kirby wollte niemanden von einem Auftrag abbringen und ihn einen Job kosten und entschied sich für den Titel mit dem niedrigsten Verkauf, den DC zu dieser Zeit hatte, Supermans Pal Jimmy Olsen, der nicht einmal ein reguläres Kreativteam hatte.

Kirby nahm Jimmy Olsen sofort in seine eigene Richtung und machte Superman zu einem zentralen Bestandteil des Titels, wobei Jimmy fast in jeder Ausgabe auf neue Ideen stieß – von denen viele als Teil des größeren DC-Mythos geblieben sind, darunter InterGang, Guardian, Project Cadmus, und die DNAliens. Apokolips und sogar Darkseid selbst debütierten auf den Seiten von Jimmy Olsen, die die Bühne für den Start des im Wesentlichen ersten miteinander verbundenen Comic-Abdrucks in einem größeren Comic-Universum bereiteten. 

Obwohl Kirbys Lauf auf Jimmy Olsen abgeschnitten war (und DC den Künstler Al Plastino die Gesichter auf Kirbys Superman neu zeichnen ließ, um ihn mehr in DCs Hausstil zu bringen, nach Kirbys Einwänden), definierte er den Superman-Mythos für immer neu und führte direkt zu dem kosmischen Konflikt, der stattgefunden hat hat seit Jahrzehnten einen Großteil des größeren DC-Universums geprägt.

Krieg der Welten

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Die vierte Welt drehte sich um zwei außerirdische Planeten – die utopische Neue Genesis und ihren Rivalen / Gegenüber, die höllischen Apokolips -, die einst ein Planet waren, der sich in einer großen Katastrophe in zwei Teile geteilt hatte. Die beiden Planeten, die sich seit Äonen im Krieg befanden, schlossen einen Waffenstillstand, als die Herrscher von New Genesis und Apokolips – Highfather und Darkseid – das Sorgerecht für ihre kleinen Söhne Scott Free und Orion tauschten und einen schwachen Frieden schmiedeten, der andauerte, bis Scott Darkseids Fängen entkam.

In dieser Zeit wurde Darkseids Sohn Orion, der auf New Genesis aufgewachsen war, zum „Dog of War“, dem schärfsten Krieger von New Genesis. Auf Apokolips wurde Highfathers Sohn Scott Free jedoch von Folterungen heimgesucht und auf zunehmend drakonische Gefängnisse beschränkt – von denen er sich alle befreien konnte, um der größte Fluchtkünstler im Universum zu werden. Er verliebte sich in Barda, eine von Darkseids weiblichen Furien – Kriegerinnen von Apokolips, die vom brutalen Zuchtmeister Granny Goodness aufgezogen und ausgebildet wurden – und das Paar machte sich auf den Weg von Apokolips zur Erde, wo ihn Mister Miracles Abenteuer schließlich mit Superman in Kontakt brachten.

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Auf der Seite der Neuen Genesis gehören zu den anderen wichtigen Neuen Göttern Lightray, der Avatar des Lichts; Fastbak, Gott der Schnelligkeit; Bug, der größte Tracker des Universums; und die Forever People, fünf rebellische Jugendliche, die sich als Infinity-Man, ein kosmisch angetriebener Superheld, zusammenschließen. Auf der Seite der Apokolips umgibt sich Darkseid mit dem Folterer DeSaad, dem Attentäter Kanto, dem hypnotischen Glorious Godfrey, dem Kriegsherrn Steppenwolf (in der Kinofassung der Justice League), seinem verhassten Sohn Kalibak und einer scheinbar endlosen Armee geflügelter Parademons.

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Es gibt auch Metron, eine Art allmächtigen kosmischen Reisenden, der auf dem Möbius-Stuhl sitzt, ein zeitloses Artefakt, das das gesamte Wissen des Universums besitzt, und Black Racer, die Verkörperung des Todes, der die physische Form eines verletzten menschlichen Veteranen bewohnt. Und natürlich gibt es die Technologie der Vierten Welt – von denen einige in die Justice League 2017 einbezogen wurden, dazu später mehr -, zu der vor allem Mother Boxes (eine Art universelle iPhone / Tricorder-ähnliche Würfel mit zahlreichen Funktionen) und Boom Tubes gehören , die es dem Benutzer ermöglichen, große Entfernungen über den Weltraum zu teleportieren. Und es gibt die universumsende Anti-Life-Gleichung und die Quellwand, die den Rand der Realität markiert, und unzählige andere dauerhafte Ideen, die Jack Kirby auf die Seite gebracht hat.

Mann von morgen

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Wie Superman dazu passt, war er neben seiner Rolle bei der Errichtung der Vierten Welt in Supermans Kumpel Jimmy Olsen der erste Held der Erde, mit dem Scott Free befreundet war, als er Apokolips entkam – eine Beziehung, die auch nach dem Verlassen des Vierten Jack Kirby fortgesetzt wurde Welt hinter sich und kehrte zu Marvel zurück. Superman war seitdem eine zentrale Figur in zahlreichen Geschichten von New Gods und war die größte Verbindung zwischen den New Gods und dem weiteren DC-Universum.

Supermans Beziehung zu Mister Miracle blieb bestehen, selbst nachdem die limitierte Serie Crisis on Infinite Earths von DC aus dem Jahr 1985 das Multiversum von DC in einer einzigen Zeitleiste zusammengebrochen und die Geschichte von Man of Steel in der DCU vollständig neu gestartet hatte. Der Autor / Künstler John Byrne hat Supermans Solotitel neu aufgelegt und seine Verbindung zu den neuen Göttern wiederhergestellt, indem er Mister Miracle, Barda und Darkseid als Nebenfiguren in seinem gleichzeitigen Action-Comics-Lauf in den Mittelpunkt stellte. Byrne übertrug dies, als er einige Jahre später seine eigene laufende Serie von Fourth World startete, darunter Superman als Kernfigur. 

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Superman war auch eine zentrale Figur in Jim Starlins Tod der neuen Götter, der die meisten Charaktere tötete und dem Schriftsteller Grant Morrison den Weg ebnete, im Rahmen von Final eine ‚Fünfte Welt‘ wiedergeborener Versionen der Charaktere zu starten Krise – obwohl das nur von kurzer Dauer war, da DC einige Jahre später mit Flashpoint erneut neu gestartet wurde (mehr dazu hier).

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In der folgenden „New 52“ -Ära tauchten die New Gods erstmals in der alternativen Realität von Earth-2 auf, wo die Krieger von Apokolips die Erde eroberten – Superman töteten und ihn als Darkseids gehirngewaschenen Vollstrecker wiederbelebten. Dieses Konzept wurde in der „Knightmare“ -Sequenz von Batman gegen Superman: Dawn of Justice aus dem Jahr 2016 angedeutet, in der ein schlafender Bruce Wayne davon träumt, gegen einen despotischen Superman zu kämpfen, der das Omega-Symbol von Darkseid trägt.

Mann aus Stahl

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Die meisten Hauptakteure der Fourth World-Saga sind noch heute ein wichtiger Bestandteil des DC-Universums. Mister Miracle hat kürzlich eine mit Eisner ausgezeichnete limitierte Serie des Künstlers Mitch Gerads und des Schriftstellers Tom King verankert, der gemeinsam mit Regisseur Ava DuVernay den Film New Gods schreibt. Unterdessen bleiben Darkseid und die Anti-Life-Gleichung allgegenwärtige Bedrohungen für DCs Helden, wobei Darkseid als einer der größten Feinde von Superman und der Justice League gilt (obwohl er kürzlich im Rahmen eines seiner größeren Pläne neben einer weltraumgebundenen Inkarnation der Liga gearbeitet hat)..

Darüber hinaus haben die Charaktere der Vierten Welt die DC-Medien fast seit ihrem Debüt durchdrungen, von Super Friends über die Super Powers-Serie (mit einem von Jack Kirby erstellten Spin-off-Comic) bis hin zu Justice League Unlimited eine Vielzahl von DC-Animationsfilmen und Videospielen.

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Ein Großteil dieses Mythos ist auch bereits in der DCEU vorhanden – wir haben angesprochen, wie Batman gegen Superman die Mythologie der Vierten Welt angedeutet hat. Mother Boxes, die in der Justice League eingeführt wurden, spielten eine Schlüsselrolle in Cyborgs Filmherkunft sowie in Supermans Auferstehung – ein Hinweis, der direkt aus Comics stammt, in denen Kirbys Projekt Cadmus im Mittelpunkt der Geschichte ‚Der Tod und die Rückkehr von Superman‘ stand, die die DCEUs Superman-Bogen. Steppenwolf, der ursprüngliche Bösewicht der Justice League, und Darkseid, der der Hauptschurke der Justice League von Zack Snyder sein wird, sind natürlich Bösewichte von Apokolips.

Wäre es nicht sinnvoll, wenn der Superman der DCEU, der durch die Technologie von New Gods wiederbelebt wurde und gerade erst mit den Kriegern von Apokolips gekämpft hat, sich in den Weltraum wagt und nach Antworten sucht – und vielleicht nach Hinweisen auf Krypton? Die Idee aufgreifen, dass Superman dank seines (nicht von Cavill gespielten) Cameo in Shazam eine Nebenfigur in Ensemblefilmen sein könnte! (a la Mark Ruffalos Hulk in Thor: Ragnarok), DC-Filme könnten DC Comics Beat für Beat folgen und Superman zum Charakter machen, der die Helden zweier verschiedener Welten vereint.