Wie Marvel Comics die Comic-Zensoren täuschte, indem sie Vampire in Dinosaurier verwandelten

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Die Post-Credits-Szene von Venom: Let There Be Carnage eröffnet einige interessante Möglichkeiten für die Zukunft des aufstrebenden Spider-Man-Filmuniversums von Sony Pictures, das als nächstes um den Morbius vom 28. Januar 2022 erweitert wird, der auf dem berüchtigten Marvel-Vampir basiert.

Der zuvor veröffentlichte Trailer des Films zeigt starke Horrorfilmelemente, die an der Verwandlung des Wissenschaftlers Michael Morbius in einen sogenannten „lebenden Vampir“ beteiligt sind – zusammen mit möglichen Verbindungen zum Marvel Cinematic Universe, die möglicherweise in der gleichen Kontinuität wie die Filme von Sony existieren An diesem Punkt.

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(Bildnachweis: Marvel Comics)

Obwohl Morbius der lebende Vampir eher ein Kultfavorit als ein bekannter Name ist, nimmt er einen besonderen Platz in der Marvel-Überlieferung ein.

Obwohl Marvel Comics in seinen frühen Tagen als Timely Comics und seiner anschließenden Atlas Comics-Ära Vampirfiguren enthielt, verbot die Umsetzung der Comics Code Authority von 1954 die Darstellung von Untoten in Comics, einschließlich Zombies und Vampiren.

Morbius ist der erste Charakter, der 17 Jahre nach der Einführung des CCA direkt als Vampir im Marvel-Universum in Rechnung gestellt wird (daher Morbius‘ Vorbehalt, ein „lebender“ Vampir zu sein). Aber Morbius ist nicht Marvels erster Versuch, die Zensurregeln der Ära zu umgehen.

Tatsächlich war Marvels erster großer Vampirschurke technisch gesehen überhaupt kein Vampir – sondern ein Dinosaurier.

Wie und warum entschied Marvel, dass ein Dinosaurier-Mensch-Hybrid-Monster die richtige Wahl war, um einen nicht-vampirischen Vampir darzustellen? Und warum ist ein Vampir-Dinosaurier so verdammt großartig?

Die erste Frage können wir beantworten – letztere sollte aber schon klar sein.

Setzen Sie also Ihren Hut im Alan Grant-Stil und Ihre Ellie Sattler Khaki-Shorts auf und machen Sie sich bereit, Paläontologe zu spielen, während wir in die Knochen von Marvels Vampir-Dinosaurier Sauron und die Umstände, die zu seiner Erschaffung führten, graben.

Vampiresaurus Rex

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(Bildnachweis: Marvel Comics)

Auf Anhieb (kapiert?) fragen Sie sich vielleicht, warum Marvel nicht einfach einen Vampir in ihren Comics verwenden konnte – besonders wenn sie es schon einmal getan hatten.

In den 50er Jahren wurden Mainstream-Comics einer Phase intensiver Prüfung unterzogen, in der populäre Psychologen begannen, Comics zu analysieren und die Schuld an einer wahrgenommenen Zunahme gesellschaftlicher Missstände und Unmoral zu geben (zumindest gemäß den Idealen der Zeit). Ähnlich wie moderne Fans mit Alarmismus über gewalttätige Videospiele oder bestimmte Musikgenres miterlebt haben, begannen Comics, die Schuld für die sich ändernden kulturellen Einstellungen zu übernehmen.

Das Ergebnis war die Einführung der Comics Code Authority im Jahr 1954, einer dem Rating Board der Motion Picture Association of America ähnlichen Aufsichtsbehörde, die Comics aller Genres analysierte und zensierte und schließlich denjenigen, die ihren strengen Inhalten entsprachen, ihr Gütesiegel verlieh. Standards.

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Zu den Vorschriften des CCA gehörte das Verbot der Darstellung von expliziter Gewalt, Sexualität und Drogenkonsum in Comics, aber die Grenzen hörten hier nicht auf. Neben diesen kontroversen Themen ging der CCA sogar so weit, die Darstellung zahlreicher Fantasy- und Science-Fiction-Elemente zu verbieten, die er für unangemessen hielt – einschließlich des direkten Verbots der Darstellung gängiger Horrormonster wie Vampire und Werwölfe.

Vielleicht dachten sie, Kinder würden davon abgehen, sich Handtücher um den Hals zu binden, um Superman zu spielen, und buchstäblich Blut zu trinken und bei Vollmond zu heulen? Einige der tatsächlichen Behauptungen, die durch die moralische Panik über Comics hervorgerufen werden, sind nicht allzu weit von solchen fantastischen Ängsten entfernt.

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(Bildnachweis: Marvel Comics)

Aber in den späten 60er Jahren fanden Marvel Comics – immer die Innovatoren – einen Weg, sich mit einigen dieser verbotenen Ideen auseinanderzusetzen, ohne die Sicherheit des CCA-Stempels zu verlieren, den Code-geprüfte Comics jahrzehntelang auf ihren Covern trugen: Sie würden verwenden Dinosaurier.

Als der Schriftsteller Roy Thomas und der Künstler Neal Adams Ende der 60er Jahre den Titel Uncanny X-Men übernahmen, machte sich Thomas daran, die Abenteuer des Teams zu überarbeiten und einige neue Antagonisten für die X-Men hinzuzufügen. Thomas ließ sich von seinem Interesse an Vampiren inspirieren und brachte das Konzept von Karl Lykos, AKA Sauron, ein – ein Bösewicht mit der vampirischen Macht, die Lebenskraft seiner Opfer zu entziehen, um sich selbst zu erhalten (achten Sie nicht auf CCA, hier wird kein Blut getrunken.) !).

Aber trotz der Bemühungen, das Konzept eines Vampirs von den Aspekten der Vampirmythologie zu trennen, die damals gegen den Comic-Kodex verstieß, wurde Adams‘ mutiertes fledermausähnliches Design für die Figur als zu nah an einen tatsächlichen Vampir für die Der Komfort von CCA erfordert Designänderungen, um Sauron akzeptabel zu machen.

Thomas und Adams nahmen das Hauptmerkmal ihrer Fledermaus-Kreatur – seine massiven, ledrigen Flügel – und verdrehten den Rest des Designs, um einem Pteranodon zu ähneln, einem geflügelten Dinosaurier mit Haube aus der Familie der großen Reptilien (für die Paläontologen unter uns, Wir nehmen uns diesen Moment, um anzuerkennen, dass Flugsaurier technisch gesehen keine Dinosaurier sind, trotz ihrer kulturellen Assoziationen).

Das Entfernen des Designs aus einer von Fledermäusen inspirierten Richtung ermöglichte es Thomas und Adams auch, Sauron noch mehr vampirähnliche Kräfte zu verleihen, indem er feststellte, dass der Bösewicht sich in seine dinosaurierähnliche Form verwandelt, nachdem er Lebenskraft absorbiert hatte, und seinem Arsenal einen hypnotischen Blick hinzufügte.

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Und damit hatten Thomas und Adams den Weg gefunden, die Richtlinien der Comics Code Authority gegen Horrorcharaktere auszuspielen – indem sie in eine völlig unerwartete Richtung gingen und ihr Fledermausmonster zu einem heimtückischen Dinosaurier (wir wissen, wir wissen – Flugsaurier) machten.

Sauron (dessen Name von JRR Tolkiens Herr der Ringe stammt – Sauron selbst sagt das sogar auf der Seite) debütierte 1969 in Uncanny X-Men # 60 und wurde später ein wiederkehrender Bösewicht für die X-Men mit Auftritten in Cartoons und Videospiele und sogar ein Ehrenplatz als eine der ersten Figuren, die in der beliebten Toy Biz X-Men-Actionfigurenlinie der 90er Jahre veröffentlicht wurden.

Seltsamerweise würde das Vampir-zentrierte Geschichtenerzählen von Adams und Thomas jedoch auch nach der Trennung des Kreativteams nicht aufhören, da Adams Marvel vollständig verließ, um bei DC zu arbeiten.

Blutsbande

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(Bildnachweis: DC)

1970, nur ein Jahr nachdem er Sauron mitgeschaffen hatte, war Adams als Künstler mehrerer Batman-Titel von DC enorm populär geworden. In den bahnbrechenden Detective Comics #400 stellten Adams, der Schriftsteller Frank Robbins und der Herausgeber Julius Schwarz Man-Bat vor, das Alter Ego des Wissenschaftlers Kirk Langstrom, der zu einer riesigen, humanoiden Fledermaus wird, wenn er ein spezielles Serum seiner eigenen Herstellung nimmt.

Es ist wahrscheinlich kein Zufall, dass Neal Adams nur kurze Zeit nachdem sein Mensch-Fledermaus-Hybrid-Design bei Marvel abgelehnt wurde, einen ähnlichen Charakter bei DC vorstellte – beachten Sie, dass Kirk Langstrom und Karl Lykos sogar die gleichen Initialen haben. Und obwohl Man-Bat scheinbar die Regeln der Comics Code Authority gegen die Darstellung von Vampiren (und in gewisser Weise auch Werwölfe) umgangen hat, hat es Man-Bat auf die Seite geschafft.

Die Einführung von Man-Bat im DC-Universum war ein Hinweis auf Änderungen in den CCA-Regeln für Horrorcharaktere – Änderungen, die Roy Thomas wieder an Vampire erinnerten, als er das Schreiben von Amazing Spider-Man für den langjährigen Autor (und Mitschöpfer) übernahm. Stan lee.

Lees Abkehr vom Titel führte Peter Parker erneut in eine verrückte wissenschaftliche Richtung, wobei Lees letzte Handlung für Amazing Spider-Man #100 darin bestand, dass Peter ein spezielles Serum nahm, das seine Spinnenkräfte eliminieren und ihm ein normales Leben ermöglichen sollte.

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(Bildnachweis: Marvel Comics)

Doch statt der gewünschten Effekte wird Peter irgendwie noch spinnenähnlicher, wächst vier zusätzliche Arme aus seinem Oberkörper – und durchläuft dank eines speziellen Serums seine eigene Spinnentransformation. Ist das der Einfluss von Man-Bat, der zu Marvel zurückkehrt? Es ist schwer zu sagen – aber Jahre später passte Spider-Man: The Animated Series die Geschichte an und ging noch weiter, indem Peters Serum ihn in eine vollwertige Man-Spider verwandelte (ja, Name enthalten).

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Für Thomas griffen er und der Künstler Gil Kane die Geschichte in Amazing Spider-Man #101 auf, indem Peter Parker den Genetiker Dr. Michael Morbius besuchte, dessen Forschungen über seine eigene seltene Blutkrankheit ihn in eine vampirähnliche Kreatur verwandelten, die sich ernährt auf diesem Pseudo-Wissenschafts-Sammelgerät von ‚Lebenskraft‘ und nicht von Blut. Und auf diese Weise folgte Morbius der lebende Vampir, wie er schnell genannt wurde, Thomas‘ ursprünglicher Idee eines vampirähnlichen Charakters, dessen Kräfte eher aus der Wissenschaft als aus der Mystik stammen, die zuerst in Sauron adaptiert wurde.

Nicht lange nach der Einführung von Morbius neigten sich Marvel Comics dank der anhaltenden Lockerung der CCA-Beschränkungen für Horrorcharaktere noch weiter in Richtung Horror und führten ihre eigene Version von Bram Stokers Dracula ein, deren Titel House of Dracula ausgegliederte Charaktere wie Blade, Werwolf bei Nacht und mehr.

Und in einem passenden Moment des vollen Kreises kämpfte Dracula sogar gegen die X-Men in einer Fan-Lieblingsgeschichte (passenderweise mit dem Titel X-Men vs. Dracula), in der er Storm vorübergehend in einen Vampir verwandelte.

Und Roy Thomas behielt seine Vorliebe bei, Horror in Superhelden-Comics zu bringen, indem er J. Jonah Jamesons Sohn John Jameson in Man-Wolf verwandelte – eine weitere Version eines klassischen Horrorfilmmonsters mit einer Wendung.

Marvels Dracula bleibt im Marvel-Universum präsent, wobei sich der Vampirlord kürzlich in separaten Geschichten mit X-Force und den Avengers befehdet. Und natürlich ist Morbius dabei, seinen eigenen Sony-Film zu bekommen – mit Blade the Vampire Hunter in einem Reboot-Film zum MCU und Werewolf By Night-Spin-off-Charakter Moon Knight bekommt seine eigene MCU-Show. Und es gibt sogar Berichte, dass eine Version von Werewolf By Night in einem Disney Plus Halloween-Special 2022 auf die MCU kommen wird.

Und wenn man bedenkt, dass Marvels Horror-Erbe alles mit Vampir-Dinosauriern begann.

Liebst du die Kreuzung von Comics und Horror? Schauen Sie sich die besten Horror-Comics aller Zeiten an, während wir in die gruselige Saison gehen.