(Bildnachweis: Square Enix)

Trotz eines katastrophalen Starts hat sich Final Fantasy 14 Online schnell als eines der bedeutendsten und erfolgreichsten Live-Service-Spiele des Jahrzehnts etabliert. Dies ist kein Zufall, und es kann auch nicht durch eine einfache Geschichte erklärt werden. Das Erbe von Final Fantasy 14 ist ebenso chaotisch wie faszinierend. Es ist eine Geschichte von Belastbarkeit und wie demütig Kreativdirektor Naoki Yoshida und sein Team von Square Enix genug waren, um zu erkennen, dass das, was einmal kaputt war, immer noch wieder zusammengefügt werden kann.

Nachdem Final Fantasy 14 gescheitert war, brachte Yoshida-san sein Team zurück zum Zeichenbrett. Er erzählt mir, dass sie World of Warcraft von Kopf bis Fuß gespielt haben, um zu verstehen, was ein erfolgreiches MMO ausmacht. Sie sezierten jedes einzelne Detail, das funktionierte, und vor allem jede einzelne Funktion, die nicht funktionierte. Schließlich kamen sie zu dem Schluss, dass Final Fantasy 14 gerettet werden könnte. Und danach beschlossen sie, es noch einmal zu versuchen.

Anstatt diese Absicht im Studio vertraulich zu behandeln, arrangierte Yoshida einen Livestream und gab den Fans bekannt, dass er die Behauptungen, die oft gegen Square Enix erhoben wurden, anerkannte: Als Unternehmen wurde es als steif und arrogant angesehen. Das ist nicht der Fall, erklärt er mir jetzt, als er über eine turbulente Zeit seines Lebens nachdenkt. Ungefähr ein Jahr nach der Schließung der Server für Final Fantasy 14 im Jahr 2010 startete sein Team A Realm Reborn – eine Wiedergeburt in mehrfacher Hinsicht. Im Vergleich zu seiner ursprünglichen Form war A Realm Reborn eine völlig neue Entität, die aus dem gleichen Äther wie sein Vorgänger hervorgegangen war – aus der Erkenntnis heraus, dass ein ernsthafter Anwärter auf World of Warcraft auftauchen konnte -, aber es war auch grundlegend anders Nicht zuletzt aufgrund einer bestimmten Philosophie, die Yoshidas kreative Vision bestimmt hat.

Ein wiedergeborenes Reich

Final Fantasy 14 Online in seiner frühesten Form (Bildnachweis: Square Enix)

„Betrachten Sie ein Steakhouse“, sagt Yoshida. „Wenn Sie vorhaben, ein Restaurant zu eröffnen, müssen Sie zuerst ein Gefühl für Ihre Konkurrenz bekommen. Wenn es um die Ecke ein schickes Steakhouse gibt, von dem die Rede ist, dann tun sie offensichtlich etwas richtig. Also schauen Sie Anhand ihrer Formel – Qualitätsschnitte, Rotwein, eine anständige Atmosphäre – und Sie denken, gut, das funktioniert. Aber wo ist die Lücke in ihrer Philosophie? Was könnte verbessert werden? Sagen Sie, ihre Rotweine sind französisch oder italienisch – was, wenn Sie zum Beispiel , stattdessen eine Reihe von berauschenden kalifornischen Weinen importiert? “

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Bleib hier bei mir, denn das ist eigentlich eine Analogie für die MMORPG-Entwicklung. Wenn Sie dieses komplexe Akronym nehmen und es in der Mitte durchschneiden, bleiben Ihnen zwei Bestandteile übrig: ein MMO und ein RPG. Die Steakhouse-Formel lautet MMO: Vor Final Fantasy 14 gab es World of Warcraft, eine Quintessenz in der MMO-Geschichte. Das ist der Grund, warum Yoshida und sein Team Blizzards Giganten auf den Kopf gestellt haben: um den MMO-Teil auf ein T zu bringen.

Dann hast du den zweiten Teil, das Rollenspiel. Servieren Sie Preissenkungen für Filet Mignon oder sind Sie eher ein verwurzelter Ribeye-Joint? Yoshida schenkt der RPG-Seite deines Spiels besondere Aufmerksamkeit und erklärt, dass hier deine Nische wirklich ins Spiel kommt.

Final Fantasy 14: Ein wiedergeborenes Reich (Bildnachweis: Square Enix)

Es gibt einen Grund für Yoshidas Drang, seine Beharrlichkeit, eine steakhouse-artige Final Fantasy 14 wieder zu eröffnen, nachdem das ursprüngliche Spiel den Start geschafft hat. Vor Jahren war er ein großer Fan von Diablo und Ultima Online, erklärt aber, dass Online-Gaming in Japan nicht besonders beliebt war.

Seine Vorliebe für diese Spiele überzeugte ihn jedoch, dass auf dem japanischen Markt Platz für einen Online-Titel war. Diese Überzeugung führte zur Ankunft von Final Fantasy 14 – Sie sehen, dort lag die Nische, der kalifornische Wein. Die Final Fantasy-Reihe ist von Natur aus geschichtsträchtig und hat eine ganze Welt im Angebot, die Tolkiens Legendarium oder der blutgetränkten Geschichte des Kriegstreibens von Westeros ähnelt.

Wenn Sie eine so opportunistische IP wählen, wecken Sie automatisch die Hoffnung der Fans der Serie. Es spielt keine Rolle, ob es online oder offline ist: Dies ist ein Final Fantasy-Spiel, das sich von anderen abgeschlossenen Welten unterscheidet. So wie es das World of Warcraft-Universum mittlerweile für eine Reihe von Spielen in verschiedenen Genres gibt, ist ein Final Fantasy-MMO von Natur aus mit Energie aufgeladen, die aus all seinen gleichnamigen Iterationen stammt. Genau das musste sich Yoshida gefallen lassen, wenn er Final Fantasy 14 zum zweiten Mal richtig machen wollte.

Aus Fehlern der Vergangenheit lernen

Final Fantasy 14: Shadowbringers (Bildnachweis: Square Enix)

Selbst das reichte nicht aus, um den Herzschmerz zu verhindern, der nach dem Start von Final Fantasy 14 auftrat. Yoshida erklärt, dass „Misserfolg keine glorreiche Sache ist“ und fügt hinzu, dass die Reise von Final Fantasy 14 „tatsächlich als Comeback-Geschichte gesehen werden kann“. Sogar jetzt, da er eine viel erfolgreichere Version von Final Fantasy 14 anführt, scheint er sich dessen früherer Probleme sehr bewusst und ein wenig verärgert zu sein. Sein Team hat dieses Scheitern jedoch gemeistert und daraus gelernt, was zu einem allmächtigen Comeback geführt hat, für das es seitdem weltweit bekannt ist.

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Für Yoshida sind alle, die an Final Fantasy 14 beteiligt sind – ob es nun die Spieler, das Team oder die Fans sind – im Kern alle gleichgesinnt. Sie lieben Final Fantasy und die damit einhergehende reiche Überlieferung und möchten natürlich, dass es ihnen gut geht. Das ist es, was aus einem angeblich unvereinbaren Scheitern im Jahr 2010 einen sichtbar dominanten Erfolg im Jahr 2020 gemacht hat: gemeinsame Leidenschaft und die unsterbliche Überzeugung, dass dies möglich ist, und würde, sei besser. Das waren die Trauben, die sie zu außergewöhnlichem Wein zerkleinerten.

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(Bildnachweis: Square Enix)

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Aus diesem Grund verdankt Mr. Yoshida den Schicksalswechsel auch der engagierten Community, die als Rückgrat für Final Fantasy 14: A Realm Reborn dient. Sie glaubten an die Vision des Teams, glaubten, sie könne noch gerettet werden, und zeugten infolgedessen während des gesamten Erlösungsbogens des Spiels von einem Wunder nach dem anderen. In Yoshidas Augen ist es die Gemeinschaft, die es ihm und seinem Team ermöglicht, A Realm Reborn weiter zu machen und es zu erweitern. Es ist ihr Engagement, ihre wachsame Unterstützung, die es lohnt und dafür sorgt, dass es überhaupt ein Spiel gibt, an dem man arbeiten kann. „Die Community war für die Dauer bei uns“, fährt Yoshida fort. „Im Laufe der Jahre haben sie miterlebt, wie diese Wunder geschahen. Dank ihrer Unterstützung können wir das Spiel weiter entwickeln.“

Ein Aufschwung wie der von Final Fantasy 14 ist in der Geschichte der Online-Spiele beispiellos. Das macht die Entwicklungsgeschichte des Spiels so spektakulär und einzigartig – vor allem angesichts des überwältigenden Erfolgs der Expansion von 2019, Shadowbringers. Es ist ein Spiel, das zu Asche verbrannt und wieder auferstanden ist wie ein prächtiger Phönix, der seine Flügel ausbreitet und die Flucht ergreift, damit die Welt es bewundert.

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