Blade wird 25 – und ist immer noch einer der coolsten Superheldenfilme aller Zeiten

Blade, unter der Regie von Stephen Norrington, ist ein Superheldenfilm, der mit einem Blutrausch beginnt. Wir bekommen eine kurze Entstehungsgeschichte in Form einer Rückblende in das Jahr 1967, in dem eine Frau vorzeitige Wehen bekommt, nachdem sie von einem Vampir angegriffen wurde – und dann geht es direkt in einen Club, in dem Gotham City wie Disney World aussieht. Die Sprinkleranlage geht los, Blut regnet von der Decke und alle sind durchnässt. Willkommen im ersten kommerziell erfolgreichen Marvel-Live-Action-Film.

Und das wird oft vergessen: Blade leitete eine neue Ära des Superheldengenres ein – Comicverfilmungen, die sich nicht wie Comicverfilmungen anfühlen, die die Figuren von der Seite nehmen und das Material in ein Medium übertragen, das für jeden etwas zu bieten hat. Grausamkeit? Zombies? Romantik? Bösewichte mit Knarren? Blade erfüllte all diese Kriterien. Außerdem war er cool. Er war cooler als Dolph Lundgrens Punisher (1989) und er erinnerte die Fans an Brandon Lees The Crow (1993), mit scharfen Waffen und einem bedrohlichen Leder-Trenchcoat.

Und dann ist da noch die Tatsache, dass er ein Vampirjäger ist… der auch ein Vampir ist. Nun, technisch gesehen ist er ein „Daywalker“ oder ein Mensch-Vampir-Hybrid, der bei Tageslicht herumlaufen kann (ohne Feuer zu fangen) und sich unter die normalen Leute mischt. In den Comics schwang er Messer aus Teakholz und trug eine Farbpalette, die der eines Teenage Mutant Ninja Turtle ähnelte. Im Film hat ihn der Drehbuchautor David S. Goyer zu einem eleganten, samuraiähnlichen Attentäter aufgewertet. Zusätzlich zu einem Paar Samurai-Schwerter hat er eine Pistole mit silbernen Hohlkugeln, die mit Knoblauch gefüllt sind.

Klinge

(Bildnachweis: New Line Cinema)

Und was wäre ein cooler Superheld ohne einen ebenso coolen Schurken als Gegenstück? Als wir Deacon Frost (Stephen Dorff) zum ersten Mal wirklich begegnen, taucht er in einer Vorstandssitzung voller geradliniger, Anzug tragender Vampirältester auf, mit einer Zigarette in der Hand, einem struppigen Bart und elegant zerzaustem Haar. Er ist jung, heiß, reich und er hasst es. „Wir wollten, dass [Frost] fast wie eine Figur aus einem Roman von Bret Easton Ellis ist“, sagte Goyer bei einem Treffen der Darsteller 2019 gegenüber Entertainment Weekly. Frost ist kein ‚Reinblüter‘ wie die spießigen Anzugträger, er und seine Crew sind Neulinge – sie wurden zu Vampiren, indem sie gebissen wurden, anstatt geboren zu werden. Dorff wollte Frost als jemanden spielen, der so mühelos kühl und charmant ist, dass der Zuschauer vergisst, dass er ein Bösewicht ist – bis zu dem Moment, in dem er eine Waffe zieht oder eine Kehle aufschlitzt.

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Blades Jagd auf Frost führt uns schließlich zu seinem Versteck, einer High-Tech-Wohnung im Hochhaus mit Glaswänden und einem Pool auf dem Dach (der aus irgendeinem Grund mit Gummienten gefüllt ist). Es sind diese postmodernen, neofuturistischen Details, die zur kalten Atmosphäre des Films beitragen: Die Nachtszenen sind in ein winterliches blaues Licht getaucht, die Computer zeigen schwarze Bildschirme mit grüner Schrift im Matrix-Stil und Frost schläft in einer modernen Metallgruft, die sich auf Knopfdruck öffnet. Im Laden von Whistler (Kris Kristofferson) erhält Karen (N’Bushe Wright) eine Vampirkeule und eine tragbare Kanone, die ein fleischverbrennendes UV-Licht abgibt. Hier gibt es keine Holzpfähle oder Kreuze.

Es ist Karen, eine Hämatologin, die zum Vampiropfer wird, die dem Film seine Wärme verleiht. Als sie erkennt, dass ihr nicht mehr viel Zeit bleibt, bevor sie ein widerwilliges Mitglied der Untoten wird, beschließt sie, sich Blade anzuschließen, um das Böse in seinem Kern zu bekämpfen. Es dauert nicht lange, bis sie sich eine Lederjacke und eine Waffe anzieht und den Vampiren in den Hintern tritt. Goyer, der ihre Figur speziell für den Film geschrieben hat, wollte, dass sie „mehr als nur eine Freundin ist“. Snipes beschreibt sie als eine Hommage an die Ikone Pam Grier und die 70er Jahre Ära der Blaxploitation-Filme. Karen hilft Blade, seine Menschlichkeit wiederzufinden und gibt seinem sonst so trostlosen Leben damit einen neuen Sinn.

Blade

(Bildnachweis: New Line Cinema)

Das Vermächtnis des Films ist unbestreitbar. Ohne Blade gäbe es weder Batman Begins noch The Dark Knight. Und das meine ich ganz wörtlich: Goyer war als Autor für alle drei Filme von Nolans Dark Knight Trilogie tätig. Weniger wörtlich gemeint ist, dass es The Batman nicht gäbe, von dem Regisseur Matt Reeves sogar sagte, er fühle sich „wie ein Horrorfilm“ an, und in dem Robert Pattinson den perfekten Emo-Batman spielt. Ich würde sogar so weit gehen zu sagen, dass es kein Suicide Squad mit seiner düsteren, gewalttätigen Interpretation des Superhelden-Genres geben würde.

Es scheint auch erwähnenswert, dass der erste erfolgreiche Marvel-Film einen offensichtlichen Einfluss auf die nachfolgenden DC-Filme hatte, während die Marvel-Filme im Laufe der Jahre viel leichter im Ton und zugänglicher wurden. Ich muss zugeben, dass mich das bei einem Remake nervös macht (obwohl die zahlreichen Probleme im Vorfeld der Produktion meine Nerven auch nicht gerade beruhigen).

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Manche mögen einwenden, dass Marvel einige Erfahrung mit düsteren Adaptionen hat. Morbius zum Beispiel passt in einen ähnlichen Tonfall (der Mann selbst taucht im ersten Blade in einem gelöschten Cameo von Norrington auf) und Sony baut eine Spider-Man-Welt auf, die blutiger ist, als es sich das Marvel Cinematic Universe je vorstellen könnte. Aber das Blade-Remake wurde als Teil von Marvel Phase 5 angekündigt – was bedeutet, dass Mahershala Alis Daywalker sich mit Tom Hollands Spider-Man anlegen oder sich mit den Avengers (oder dem, was davon übrig ist) zusammentun könnte oder was auch immer Kevin Feige sonst noch aushecken wird.

Das alles macht es schwer, sich einen Blade-Reboot vorzustellen, der nicht als „R“ eingestuft oder in seltsames blaues Licht getaucht ist oder in dem der Mann selbst keine verrückten Einzeiler wie „Manche Wichser versuchen immer, bergauf zu laufen“ oder „Sagen Sie ihm, dass für alle Idioten die Jagdsaison eröffnet ist.“ Aber jetzt haben wir wenigstens das Original, und zum 25. Jahrestag seiner Veröffentlichung gab es nie einen besseren Zeitpunkt, um ihn erneut zu sehen.

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