Dave the Diver, ein Indie-RPG über Hochseefischen und Sushi-Verkauf, ist das Spiel des Sommers

In meinem früheren Leben als Videospieler war ich Burgerflipper in einem Imbisswagen, Manager eines Ramen-Restaurants und Kellner auf einem Raumschiff. Jetzt setze ich meine Sushi-Kochmütze für Dave the Diver auf, ein makellos poliertes Juwel, das zunächst im Early Access erschien und in dem Sie die Tiefsee plündern und exotischen Fisch für abenteuerlustige Gäste servieren.

Schon eine Stunde nach dem Start von Dave the Diver fiel mir auf, wie viel in diesem überraschend ehrgeizigen Indie-Spiel passiert und wie durchdacht das alles ist. Es ist ein Tiefsee-Action-Erkundungsspiel, das nebenbei als Restaurant-Management-Simulation läuft. Zuerst befürchtete ich, dass diese sehr unterschiedlichen Spielerfahrungen miteinander kollidieren würden, aber stattdessen schwimmen sie zusammen wie ein Schwarm Delfine und machen sich gegenseitig sinnvoller und lohnender.

Ein Rollenfang

Dave der Taucher

(Bildnachweis: Mintrocket)Indie Spotlight

Fall von Porcupine

(Bildnachweis: Assemble Entertainment)

Fall of Porcupine hat mich dazu gebracht, mich über einen Job in der Medizin aufzuregen, den ich eigentlich gar nicht habe.

Als es zum ersten Mal veröffentlicht wurde, war es eines der am wenigsten „Early Access“-Spiele, die ich je gespielt habe. Wenn es in den mehreren Stunden, die ich das Spiel gespielt habe, Bugs gab, habe ich sie nicht bemerkt. Die Dialoge sind knackig, witzig und relevant, mit einer aktuellen Botschaft, die sich für Klimabewusstsein und Umweltschutz einsetzt.

Dave the Diver ist auch vollgepackt mit Funktionen und führt im Laufe der ersten paar Stunden eine überraschende Anzahl neuer Features ein. Und was soll man sagen, sie sind alle unglaublich gut umgesetzt, angefangen bei dem Telefon, das mit so vielen Apps ausgestattet ist, wie ich auf meinem echten Telefon habe – es gibt sogar eine, mit der Sie Minispiele spielen können – bis hin zu der Auswahl an Ausrüstung und Waffen, mit denen Sie die Speisekarte Ihres Sushi-Restaurants zusammenstellen können.

Dave ist ein Tiefseetaucher im Ruhestand, der angeworben wurde, um exotische Fische aus dem ‚Blue Hole‘ zu fangen, einem geheimnisvollen Ökosystem, das Wassertierarten aus der ganzen Welt beherbergt. Dave hat einen doppelten Auftrag: Er muss den Fisch fangen und den Kunden eines Sushi-Restaurants servieren, und im Gegenzug darf er kostenlos essen. Am Anfang scheint dies für beide Seiten eine angenehme Vereinbarung zu sein, aber als die Forderungen des Restaurantbesitzers und anderer schillernder Figuren immer unvernünftiger und gefährlicher werden, wird klar, dass der arme Dave ein schlechtes Geschäft gemacht hat. Später wird er in ein Geschäft um eine alte Unterwasserzivilisation hineingezogen, aber das nur nebenbei.

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Zu Beginn erhalten Sie eine Tauchausrüstung für Anfänger und werden gebeten, die Riffe direkt unter der Wasseroberfläche nach tropischen Fischen abzusuchen, die anstelle von weniger nachhaltigen, aber traditionelleren Angeboten wie Thunfisch und Lachs serviert werden. Es ist allerdings etwas verwirrend, wenn das Spiel, das Sie auffordert, auf den Schutz gefährdeter Meeresarten zu achten, Ihnen eine buchstäbliche Schrotflinte gibt, mit der Sie die Fische auslöschen können. Ganz im Ernst: Das Abstechen, Aufspießen und Abschießen von Fischen ist unheimlich gewalttätig, aber ich nehme an, es hat keinen Sinn, die Drecksarbeit zu beschönigen.

Megalo-don

Dave der Taucher

(Bildnachweis: Mintrocket)

Oh, und Sie werden dem Spiel später dankbar sein, dass es Ihnen diese Werkzeuge gegeben hat, wenn Sie schließlich die Aufgabe haben, einen verdammten Hai zu jagen, damit Sie dessen Kopf einem hochnäsigen Kunden servieren können. Natürlich will der Hai seinen Kopf behalten und macht kurzen Prozess mit Ihnen und Ihren kleinen Spielzeugen, wenn Sie nicht aufpassen.

Haie sind nicht das einzige furchterregende Wesen, das in den Tiefen des Ozeans lauert. Ich habe mir fast den Neoprenanzug nass gemacht, als meine friedliche Erkundungstour von einem riesigen Tintenfisch unterbrochen wurde, dessen bedrohliches Auge einen beträchtlichen Teil des Bildschirms einnahm. Wenn Sie eine Thalassophobie haben, sollten Sie dies als eine Warnung vor dem Inhalt verstehen.

In diesen Zeiten werden die sonst so ruhigen Unterwasserszenen von Dave the Diver schnell überraschend angespannt. Sie müssen auch Ihren Sauerstoffgehalt im Auge behalten – wenn er zur Neige geht, wird der Bildschirm schwarz und Sie haben die Möglichkeit, nur einen Fisch oder Gegenstand zu behalten, den Sie während Ihres Tauchgangs gesammelt haben. Und da Sie nur zwei Tauchgänge pro Tag machen dürfen, können diese kostbaren Ressourcen knapp werden.

Taucher bei Tag, Sushi-Schleuder bei Nacht

Dave der Taucher

(Bildnachweis: Mintrocket)

Ihre erste Aufgabe als der überforderte Dave, der Taucher/Haifischjäger, der zum Kellner wurde, besteht darin, das Menü für den Abend zusammenzustellen, das natürlich auf den Zutaten basiert, die Sie bei den vorangegangenen Tauchgängen beschaffen konnten. Wenn Sie fertig sind, wird das Restaurant geöffnet und für ein paar Minuten bringen Sie verschiedene Gerichte des Küchenchefs zu den Gästen, während Sie dafür sorgen, dass deren Tassen mit grünem Tee immer gefüllt sind. Es ist viel los und gerade genug, um Sie mit der Aufgabe zu beschäftigen, aber es ist selten stressig. Außerdem können Sie nach und nach Mitarbeiter einstellen, die sich um die Kunden kümmern, was diese Bereiche noch überschaubarer macht.

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Mit dem Geld, das Sie mit dem Verkauf von Sushi verdienen, können Sie Ihr Restaurant mit neuen Geräten und Dekorationen ausstatten, Ihr Inventar erweitern und neue Tauchausrüstung kaufen, um tiefer zu tauchen und größere Fische zu fangen. Im Laufe des Spiels werden immer mehr Gameplay-Elemente freigeschaltet und es gibt eine Funktion, die im weiteren Verlauf freigeschaltet wird und die die Suche nach bestimmten Fischen für Ihr Menü deutlich vereinfacht. Ich will nichts verraten, aber die Zeit, die Sie in die Erledigung der Haupt- und Nebenaufgaben von Dave the Diver investieren, zahlt sich in anderen Bereichen des Spiels immer aus.

Die Restaurant-Szenen helfen Ihnen auch beim Vorankommen, indem Sie eine Plattform aufbauen und über die ‚Cooksta‘-App im Ranking aufsteigen, was wiederum neue Rezepte freischaltet, die Sie für Ihre immer anspruchsvollere Kundschaft kochen können. Auch hier gefällt mir die Art und Weise, wie Dave the Diver Sie dafür belohnt, dass Sie sich um die verschiedenen Systeme kümmern, indem es anderen Bereichen des Spiels Tiefe verleiht.

Pixel perfekt

Dave der Taucher

(Bildnachweis: Mintrocket)

Mist, ich nähere mich dem Ende meines Wortlimits und habe die Präsentation kaum erwähnt, aber das ist keineswegs ein Hinweis darauf, dass die Grafik nicht einen eigenen Artikel verdient hätte – ganz im Gegenteil. Bei Tag und bei Nacht, in Innen- und Außenszenen – die Pixelgrafik in Dave the Diver ist elegant, dynamisch und oft wirklich atemberaubend. Es gibt nicht viele Umgebungen, aber die, die so verdammt einladend und atmosphärisch sind, dass ich einfach in ihnen leben könnte.

Dave the Diver wurde offiziell am 28. Juni veröffentlicht. Aber schon vor der Veröffentlichung verriet der Umfang des Spiels, dass es sich technisch gesehen noch in der Entwicklung befindet. Ich könnte noch tagelang darüber schreiben, wie das Spiel seine berauschende Botschaft mit witzigen, sympathischen Charakteren verbindet, wie die Spielmechanik stundenlang neue Schichten aufdeckt und wie lehrreich die kleinen Fakten auf den Ladebildschirmen sind. Aber das müssen Sie schon selbst herausfinden.

Dave the Diver ist jetzt für PC erhältlich. Werfen Sie einen Blick auf unsere anderen Empfehlungen in unserer Indie Spotlight-Serie oder sehen Sie sich an, worauf wir uns in unserer Übersicht der kommenden Indie-Spiele freuen können.

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