Der Sandmann: Wer ist Morpheus, der Herr der Träume?

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Neil Gaimans bahnbrechender Sandman-Titel bleibt eine bahnbrechende Comic-Errungenschaft und ein fester Bestandteil der Bücherregale von fast jedem, dessen Comic-Geschmack über einfache Superhelden hinausgeht.

Und jetzt ist Sandman (oder wie er in der Geschichte eigentlich besser bekannt ist, Morpheus oder Dream) dank Netflix‘ bevorstehender TV-Adaption des ersten Handlungsbogens des 90er-Jahre-Comics, der kürzlich seinen ersten Trailer uraufgeführt hat, ein bekannter Name.

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Seltsamerweise ist Morpheus technisch gesehen ein Legacy-Charakter, der seinen Namen und einige lose Inspiration vom Golden Age Sandman Wesley Dodds hat. Aber was noch seltsamer ist, ist, dass Morpheus eigentlich nicht der ursprüngliche Star von Gaimans Sandman sein sollte – das sollte Jack Kirbys bizarre 70er-Iteration des Sandman sein.

Wir kratzen nur an der Oberfläche der esoterischen, exzentrischen und erleuchtenden Natur von The Sandman und seinen vielen Mysterien, von denen sich die meisten um Morpheus und seine eigene handgemachte Erzählung drehen und daraus resultieren.

Es ist diese Tiefe und philosophische Untermauerung, die das Eintauchen in Gaimans Sandman wie eine entmutigende Aufgabe erscheinen lassen, insbesondere mit seiner dichten inneren Mythologie und vielen Ablegern und Fortsetzungen. Aber Morpheus selbst zu verstehen und zum Herzen seiner Familie, der Endlosen, und ihres Platzes im DC-Universum zu gelangen, ist etwas weniger kompliziert, als es scheint – wenn Sie bereit sind, ein bisschen metaphysisch und viel literarisch zu werden.

Glücklicherweise sind wir jetzt mehr als bereit, beides zu tun, indem wir in das Leben und Vermächtnis von Morpheus, AKA the Sandman, AKA Dream of the Endless, eintauchen und die Auswirkungen seines ersten Abenteuers auspacken.

Wer ist der Sandmann?

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Morpheus‘ Geschichte beginnt, nun ja, am Anfang. So frech das klingt, wir sind halbwörtlich. Als Traum des Endlosen – metaphysische Avatare einiger der Konzepte, die die menschliche Erfahrung leiten – ist Morpheus im Wesentlichen die lebendige Verkörperung von Träumen und Schlaf und existiert seit Lebewesen, die anfingen zu träumen und Vorstellungskraft zu erleben, wenn auch nicht immer in der gleichen Form.

Tatsächlich sind die Endlosen, einschließlich der Träume, trotz des Anscheins tatsächlich formlose, nichtphysische Wesen, die für verschiedene Menschen und Kulturen unterschiedlich erscheinen (Dream selbst ist als mehrere Arten von Menschen erschienen, die über sein typisches Gothic-Aussehen hinausgehen, hat sich als Katze manifestiert und sogar erschien J’Onn J’Onzz neben seinen anderen Formen als Mars-Gottheit).

Im Gegensatz zu seiner Geburt aus dem Äther der Vorstellungskraft sind die Ursprünge von Morpheus/Dream in der realen Welt etwas weniger formlos – obwohl, jetzt wo wir es erwähnen, der Charakter wurde mehr oder weniger aus dem Äther der Vorstellungskraft geboren des Schriftstellers Neil Gaiman und der Künstler Sam Keith und Mike Dringenberg.

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Gaiman stellte DC zunächst eine Serie über einen anderen Sandmann vor – Garrett Sanford, den zweiten Sandmann, der in den 70er Jahren von Jack Kirby geschaffen wurde.

Diese Version des Sandmanns sollte eigentlich die menschliche Form des folkloristischen Sandmanns sein (der den Menschen Schlaf und Träume bringen soll, indem er Sand in ihre Augen streut, weshalb Sie manchmal mit ’schläfrigen Sand‘ in den Ecken aufwachen deiner Augen). Auf diese Weise beeinflusste die Garrett Sanford-Version von Sandman direkt Gaimans Schöpfung, der selbst ein mythisches Wesen ist.

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DC stimmte Gaimans Idee für einen Sandman-Titel zu – allerdings mit einer Auflage. Er musste eine ganz neue Version des Charakters erstellen. Gaiman nahm die mythische Natur von Kirbys Sandman und das dunkle, breiige Gefühl des ursprünglichen Golden Age Sandman der Justice Society of America und filterte sie durch seine eigenen 80er-Goth-Sensibilitäten, um den mürrischen, rätselhaften Morpheus zu entwickeln.

Der Künstler Sam Keith bot das ursprüngliche Design für die Figur an und stützte sich dabei auf Gaimans eigene komplett schwarze Garderobe und sogar auf sein Konterfei, zusammen mit Inspirationen von Gothic-Ikonen der Zeit wie Peter Murphy vom Bauhaus und Robert Smith of the Cure.

Das Design, das auf dem starken Kontrast zwischen Morpheus‘ dunklen, fließenden Gewändern und blasser Porzellanhaut basiert, wird durch Morpheus‘ ikonischer Dream-Helm abgerundet, der aus dem Schädel und der Wirbelsäule eines namenlosen, längst verstorbenen Gottes gefertigt wurde, der es wagte, ihn herauszufordern in vergangenen Äonen.

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Der Helm ist nicht nur seine Trophäe, sondern auch Morpheus‘ „Siegel“ – seine Verbindung zu den anderen Endlosen, die alle Artefakte und Objekte tragen, die mit ihrer spezifischen Identität verbunden sind.

Was die anderen Endless angeht, gibt es Desire, Despair, Destruction, Destiny (aus früheren DC-Überlieferungen übernommen, er ist der einzige Endless, der Gaimans Sandman voraus ist), Delirium (der einst als Delight bekannt war, bevor eine große Tragödie sie traf), und schließlich Death, neben Dream selbst der wohl bekannteste und beliebteste der Endless.

Übrigens – Sie werden vielleicht feststellen, dass wir zwischen der Bezeichnung des Charakters ‚Dream‘ und ‚Morpheus‘ wechseln. Die anderen Endless nennen ihn meistens Dream, aber ‚Morpheus‘, wie im griechischen Gott der Träume, ist eine der beliebtesten Gestalten von Dream unter den Sterblichen und ein Name, den er in zahlreichen Zusammenhängen verwendet.

Und wie sich herausstellt, ist ‚Dream‘ eigentlich eher ein Titel als ein Name. Aber wir kommen darauf zurück.

Mit all dem für Gaimans Sandman war die Geschichte der Geschichten bereit, erzählt zu werden.

Der Tod des Traums

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Die gesamte Lebensgeschichte und Erzählung von Dream of the Endless ist viel zu verwinkelt und wundersam, um sich auf eine einfache Zusammenfassung zu reduzieren. Es erstreckt sich über die gesamte Menschheitsgeschichte (und darüber hinaus) und umfasst Dutzende von Charakteren, Handlungsbögen und Schichten geschichtsträchtiger Metaphern, die in mundgerechten Stücken schwer zu vermitteln sind.

Das heißt, der Hauptbogen von Morpheus selbst bewegt sich als Nebenhandlung durch den gesamten Titel und webt seine Hauptbeats durch jeden Bogen – und alles beginnt in der Eröffnungsgeschichte der Serie, The Sandman: Preludes and Nocturnes, die die Grundlage von bildet die erste Staffel der kommenden Netflix-Show.

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In Preludes and Nocturnes beschwört ein Zauberer namens Roderick Burgess (gespielt von Charles Dance in der Netflix-Show) Dream und sperrt ihn jahrzehntelang ein. Dies bringt die Menschheit zum Verhängnis, da die meisten Menschen die Fähigkeit verlieren zu träumen – wenn nicht gar zu schlafen – bis Morpheus der Gefangenschaft entkommt.

Als Morpheus in sein Heimatreich der Träumenden zurückkehrt, einer weitläufigen, fantasievollen Landschaft endloser Fantasiewelten, entdeckt Morpheus, dass seine Domäne verfallen ist und macht sich daran, drei magische Artefakte zu bergen, die ihm während seiner Gefangenschaft gestohlen wurden – einschließlich seines Helms.

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Zuerst sucht Morpheus seinen Beutel mit magischem Schlafsand und holt ihn von der Ex-Freundin von niemand geringerem als John Constantine ab.

Dann reist er in die Hölle selbst, um sein Ruder von Luzifer zurückzugewinnen (derselbe Charakter passte in die Netflix-Show, in der er von Tom Ellis gespielt wird), und besiegt den Erzdämon in „dem ältesten Spiel“, einem Kampf zwischen Verstand und einem – Vornehmheit.

Schließlich muss Dream seinen magischen Traumstein, das Materioptikon, von dem halb obskuren Schurken der Justice League, John Dee/Doctor Destiny, zurückholen, der von seinen realitätsverändernden Kräften verzerrt wurde. Dee zerschmettert den magischen Rubin, um Dream zu schaden, und setzt stattdessen seine Kraft frei, sodass Morpheus seine volle Stärke wiedererlangen kann.

(Erfahren Sie hier mehr über The Sandman: Preludes and Nocturnes – und warum es unbedingt zu lesen ist.)

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Von dort aus spielt sich die selbsternannte Erzählung von Morpheus‘ letzten Tagen – alles Schritt für Schritt durch seine eigenen komplizierten Machenschaften – im Laufe von The Sandman ab.

Durch verschiedene Epochen (und sogar verschiedene Realitäten) hin- und herspringend, zeichnet The Sandman ein Bild von Morpheus als egoistischen, etwas arroganten Abenteurer, dessen Freude an seiner eigenen Klugheit im Laufe der Zeit verblasst ist.

Dies führt nach seiner Gefangenschaft zu einer emotionalen Krise, in der Morpheus beschließt, den Mantel von Dream an einen neuen Träger weiterzugeben – in diesem Fall an Daniel, den kleinen Sohn der beiden ehemaligen DC-Helden Lyta und Hector Hall.

Während Daniel aufsteigt, um die neue Verkörperung des Traums zu werden, gerät Morpheus in Vergessenheit, wobei Wesen aus allen Ecken der Realität seinen Tod betrauern (was auch immer Tod für jemanden bedeutet, dessen Schwester buchstäblich der Tod selbst ist).

Sandman im DC-Universum

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Als The Sandman startete, fand es direkt im DC-Universum statt, mit Cameos aus der Justice League, Etrigan the Demon, Swamp Thing, John Constantine und vielen weiteren DC-Charakteren (wie dem oben genannten Doctor Destiny).

Dazu gehörten schließlich Kirbys Sandman Garret Sanford und der Golden Age Sandman Wesley Dodds (der später seinen eigenen Sandman-Nachbartitel Sandman Mystery Theatre erhielt, wobei die Titel seltsame Verbindungen zwischen Dodds und Morpheus herstellten).

Und natürlich gab es Lyta und Hector Hall, früher bekannt als Fury und Silver Scarab of Infinity, Inc., die Eltern des Säuglings Daniel Hall, der Morpheus‘ Nachfolger als Dream werden sollte.

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Nicht lange nach dem Debüt von The Sandman im Jahr 1989 hat DC mehrere seiner reiferen Titel, darunter Sandman, Hellblazer und Swamp Thing, unter sein neues Vertigo-Aufdruck verlegt, eine Linie, die Geschichten, Charaktere und Inhalte präsentiert, die nicht ins Spiel kommen das Mainstream-DC-Universum.

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Dies ermöglichte es The Sandman, ein ausgereifteres, dunkleres Storytelling in seine Ausgaben zu integrieren, trennte den Titel jedoch auch weitgehend von der DC-Kontinuität – obwohl es einige Überschneidungen geben würde, insbesondere nachdem Sandman mit #75 von 1996 abgeschlossen hatte.

In den Jahren nach Sandmans Abschluss erschienen die Charaktere gelegentlich für eine einmalige oder limitierte Wiederbelebungsserie, wobei Death mehrere eigene Spin-offs erhielt. Aber zum größten Teil blieben sie ruhend – das heißt bis zu JLA #22 von 1998 und seiner Fortsetzung im 1999er Relaunch von JSA, die Daniel in das eigentliche DC-Universum brachten.

Der wiederbelebte JSA-Titel brachte eine neue Version der Justice Society mit einer Liste von Klassikern und Rookie-Mitgliedern zusammen, die sich nach der Beerdigung von Wesley Dodds formierten. In einem für die damalige Zeit mutigen Schritt trat Daniel/Dream selbst in einer Traumsequenz in der Ausgabe auf, in der Sand Hawkins, Dodds ehemaliger Kumpel, vom Tod seines Mentors träumte.

Im Laufe des Laufs wurde Hector Hall zu einer der Hauptfiguren des Titels, die in einem späteren Cameo von Daniel/Dream gipfelte, in dem er sich mit seinen Eltern Hector und Lyta wiedervereinigte.

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Seitdem sind die Endless wieder weitgehend vom DC-Universum getrennt – obwohl Lex Luthor 2010 in Action Comics #894 eine Begegnung mit dem Tod selbst hatte, während er auf der kosmischen Suche war, die Macht über Leben und Tod zu meistern.

DC feierte 2013 das 25-jährige Bestehen von Sandman mit der Einführung der limitierten Sandman: Overture-Serie, die Gaiman zum ersten Mal seit Jahren wieder zu Sandman zurückbrachte.

Zuletzt, zum 30-jährigen Jubiläum des Titels im Jahr 2018, hat DC Sandman Universe auf den Markt gebracht, eine Reihe von Sandman-bezogenen Titeln, die von Gaiman betreut werden und Charaktere und Konzepte aus The Sandman enthalten.

Zu den früheren und aktuellen Sandman Universe-Titeln gehören The Dreaming, House of Whispers, Lucifer, Books of Magic, John Constantine: Hellblazer und Locke & Key/Sandman: Hell and Gone (das sich mit dem IDW-Comic-Buch überschneidet, das ebenfalls kürzlich angepasst wurde Netflix).

Ob sich Netflix Sandman im Film oder im Fernsehen mit dem DC-Universum verbinden wird, vermuten wir, dass dies nicht der Fall ist, da die Geschichte eher isoliert ist und eher auf Netflix als in Kinos oder auf HBO Max zu sehen ist , wo andere DC-Shows ausgestrahlt werden sollen.

Aber man weiß nie – im Traum kann alles passieren.

Der Sandmann und sein Vermächtnis hatten einen tiefgreifenden Einfluss auf das Wesen und die Richtung des modernen Comic-Geschichtenerzählens.