(Bildnachweis: Infinity Ward)

Call of Duty ist bekannt für seinen Bombast – trotz der teuer produzierten Partituren ist der bekannteste Soundtrack eine Kakophonie von Maschinengewehren. Doch eine der denkwürdigsten Missionen in der langen Geschichte der Serie zeichnet sich durch ihre unheimliche Ruhe aus.

Call of Duty 4: Modern Warfare’s achte Mission, Death From Above, wirft Sie als Schützen in eine AC-130 Spectre, ein US-Flugzeug, das für nächtliche Luftunterstützung ausgelegt ist. Die Szene beginnt mit einer fetischistischen Darstellung Ihrer Feuerkraft, als würde ein Tony Stark vor dem Erwachen die militärische Macht einer neuen Superwaffe demonstrieren. Die Kamera schwenkt um einen 3D-Render des Flugzeugs herum und verlangsamt sich, um die Kanonen zu umkreisen, die phallisch vom Schiffsäußeren herabhängen. 83,2 Zoll lang, zehn Zoll breit, 4.200 Schuss pro Minute. Es ist eine unentgeltliche Darbietung, die typisch für Schützen der damaligen Zeit ist, insbesondere für Schützen aus Infinity Ward, einem Studio, dessen Bewunderung für Soldaten und ihre Ausrüstung klar war. Aber was in diesem Fall folgt, macht Ihnen Angst, diese Waffen überhaupt abzufeuern.

Call of Duty hat immer mit Perspektive gespielt. Ursprünglich war es eine Täuschung, die es einem US-Fallschirmjäger, einem SAS-Saboteur und einem russischen Freiwilligen ermöglichte, die Weite des europäischen Theaters des Zweiten Weltkrieges mit den Augen zu sehen. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung von Call of Duty 4: Modern Warfare im Jahr 2007 nutzte Infinity Ward die Perspektive jedoch für hochspezifische emotionale Ziele. Eine der ersten Szenen des Spiels fängt Sie in der Leiche eines abgesetzten Präsidenten ein, während Sie in den Fond eines Autos geschleudert werden, von Ihren Entführern angeknurrt und zu Ihrer Hinrichtung getrieben werden und völlig der Kontrolle beraubt werden.

In der Vorbereitung auf Death From Above waren Sie John MacTavish, Mitglied einer SAS-Truppe, die über Westrussland abgeschossen wurde, während Sie einen Informanten exfiltrierten. Dies sind Männer, die Sie bereits aus der Nähe gesehen haben und die unter den Namen ihrer Schulhöfe bekannt sind: Soap, Price und Gaz. Jetzt werden sie plötzlich zu weißen Flecken auf Ihrem Wärmebildgerät. Freundschaftsspiele sind mit Fackeln gekennzeichnet, die sie wie Ozeanwellen in der Sonne funkeln sehen, aber darüber hinaus gibt es wenig, was sie von den Ultranationalisten unterscheidet, die auf ihrer Position schwärmen. Es ist beunruhigend, das zu wissen Sie sind da unten – und um nicht ganz sicher zu sein, welcher der weißen Punkte Soap MacTavish heißt.

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Emotionale Trennung

(Bildnachweis: Infinity Ward)

Während Sie persönlich mit den Menschen vor Ort verbunden sind, verschwören sich alle anderen Aspekte der Mission, um Sie davon zu trennen. Bist du jemals so spät nach Hause gekommen, dass bekannte Formen schwer zu erkennen sind und im künstlichen Dämmerlicht von Straßenlaternen nachgearbeitet werden? In der Wärmekamera des AC-130 steckt etwas davon. „Sie sind nicht berechtigt, die Kirche zu nivellieren“, warnt Ihr Navigator. Aber wer ist die Kirche?? Das Schwarz-Weiß-Leuchten ist zwar der Dunkelheit vorzuziehen, jedoch schwer ablesbar, wie bei einer Röntgenaufnahme.

Die Distanz an sich ist entmenschlichend – nicht nur, weil Sie das durch Ihre Explosionen zerstreute Blut verschont haben, sondern auch die Schreie. Sie hören das Klackern Ihrer Kanonen, aber nicht den Knall, wenn sie treffen, was Sie vor den Konsequenzen bewahrt. Stattdessen wird die gesamte Mission von der böswilligen Bassnote Ihres Flugzeugtriebwerks begleitet – einer flachen Drohne, die vom Chaos auf dem Bildschirm nicht berührt wird.

Ihr einziges Feedback kommt von Ihrer Crew. „Woah“, schreit der TV-Betreiber nach einem direkten Treffer. „Heiß verdammt!“ Gelegentlich kichert der Brandschutzbeauftragte zustimmend. „Schön. Gute Tötung. Ich sehe dort unten viele kleine Stücke.“

Wenn sie gemeinsam über die Bildschirme schauen, wirken sie wie eine verdrehte Gogglebox-Familie und kommentieren die sich entfaltende Mission, als wäre es eine Unterhaltung nach dem Wassereinbruch. Einmal befehligen Price und sein Trupp ein Zivilfahrzeug auf der Autobahn, um ihre Flucht zu unterstützen. „Ich wette, dieser Typ ist sauer, das ist ein netter Truck“, sagt der TV-Betreiber. „Nein“, erwidert der FCO mit einem Lachen. „Er hat scheiß Angst.“

In Konflikt geraten

(Bildnachweis: Infinity Ward)

In der Mitte der Mission gibt es eine Menge Hin- und Herbewegungen, während die Besatzung versucht, das richtige Dorf für die Bombardierung zu finden und Details über die Krümmung der Straßen und die identifizierenden Merkmale von Gebäuden auszutauschen. Ist es das U-förmige, das wir abreißen müssen, um alle in uns zu töten? Heute erinnert die Sequenz beunruhigend an den Bericht über einen versehentlichen US-Bombenanschlag, bei dem 42 Menschen in einem Krankenhaus für Ärzte ohne Grenzen in Kunduz, Afghanistan, getötet wurden.

Als eine echte AC-130-Besatzung zu klären versucht, ob das Ziel im Visier tatsächlich eine Taliban-Kommandozentrale ist oder nicht, verwandelt sich das Protokoll in einen sehr vertrauten und menschlichen Fall von Missverständnissen am Arbeitsplatz mit schrecklichen Konsequenzen. „Ich fühle mich wie – lassen Sie uns auf derselben Seite erfahren, was das Ziel der Gelegenheit für Sie und was das Ziel der Gelegenheit für mich bedeutet“, sagt ein verwirrter Navigator. „Ich meine, wenn ich das Ziel einer solchen Gelegenheit höre, denke ich [ANONYMISIERT] – Sie gehen raus, Sie finden schlechte Dinge und Sie erschießen sie“, antwortet der FCO.

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Es ist derselbe Mangel an Klarheit mit dem Ergebnis von Leben oder Tod, der Death From Above in mehr als einem Jahrzehnt zu einer solch beängstigenden und wirkungsvollen Mission macht. Es ist ein Symbol für die Kraft von Modern Warfare, mit Perspektiven zu spielen und Sie in die Lage zu versetzen, einen Ihrer Protagonisten zu töten, wenn Sie nicht aufpassen.

Der neue Infinity Ward, der für den Neustart von Modern Warfare verantwortlich ist, hat Interesse daran bekundet, das Spektakel zurückzurufen – alle Atombomben und Invasionen der ursprünglichen Trilogie zurückzuspulen, damit Call of Duty wieder in der Nähe von zu Hause landen kann. Der Entwickler könnte es noch schlimmer machen, als auf das gedämpfte Unbehagen von Death From Above zu schauen, eine verstörende Unwirklichkeit, die die Zweideutigkeit im Herzen des gegenwärtigen Konflikts einfängt.

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