Die Klage von Disney und Scarlett Johansson könnte große Auswirkungen auf die Zukunft des Streamings haben

"Schwarze (Bildnachweis: Disney/Marvel)

Von dem Moment an, als Warner Bros. Pläne ankündigte, seine Tentpole-Filme Tag und Datum in den Kinos und auf HBO Max zu veröffentlichen, hat Hollywood damit gerechnet, wie die Zukunft des Streamings über die COVID-19-Pandemie hinaus aussehen wird. Werden Blockbuster weiterhin zeitgleich mit den Kinos online veröffentlicht? Werden andere Studios nachziehen?

Disney reagierte als erster auf die aggressive Haltung von HBO Max und kündigte an, dass einige wichtige Filme über „Premiere Access“ – AKA – veröffentlicht werden, wenn Sie zusätzlich zu Ihrer Disney Plus-Mitgliedschaft 30 USD / 20 Pfund zusätzlich bezahlen, um eine neue Veröffentlichung online anzusehen . Mulan wurde der Testpilot für das neue Programm, und bald folgten Raya und der letzte Drache und Cruella. Und obwohl dies große Veröffentlichungen waren, keine im Vergleich zu Black Widow, dem ersten Kinofilm in Marvel Phase 4. Der Film, der auch in den Kinos veröffentlicht wurde, hat an den Kinokassen in Nordamerika über 80 Millionen US-Dollar eingespielt, plus weitere 60 Millionen US-Dollar weltweit über Disney Plus (insbesondere das erste Mal, dass Disney eine Zahl für eine Premiere Access-Veröffentlichung ankündigte).

Nun verklagt Natasha Romanoff selbst, Scarlett Johansson, Disney mit der Behauptung, dass die Streaming-Veröffentlichung von Black Widow – bei der sie auch als Produzentin fungierte – vertragswidrig war. Johansson behauptet, Disney habe versprochen, dass der Film eine „Kinoveröffentlichung“ bekommen würde und dass ein „Zeitfenster“ vergehen würde, bevor Black Widow irgendwelche Streaming-Dienste erreichen würde – dieses Zeitfenster betrug in der Regel 90 Tage vor COVID. Disney antwortete, dass sie den Vertrag „vollständig eingehalten“ hätten und dass die Klage „besonders traurig und beunruhigend sei, weil sie die schrecklichen und anhaltenden globalen Auswirkungen der COVID-19-Pandemie missachtet“.

Disney schlägt zurück

"Schwarze

(Bildnachweis: Marvel Studios)

Warum sollte Johansson das durchziehen? Disney zahlte dem Schauspieler eine Vorauszahlung von 20 Millionen US-Dollar, aber ihr Vertrag bedeutete, dass sie einen Prozentsatz der Kinoeinnahmen erhalten würde, der ihrer Meinung nach aufgrund der Streaming-Veröffentlichung gekürzt worden wäre. Disney sagt jedoch, dass die Doppelveröffentlichung „[Johanssons] Fähigkeit, eine zusätzliche Vergütung zusätzlich zu den 20 Millionen US-Dollar, die sie bisher erhalten hat, erheblich verbessert hätte“.

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Schauspieler und Regisseure haben zuvor über ihren Ärger über die Simultan-Release-Strategie gesprochen. „Hier gibt es absolut keine Liebe zum Kino und auch nicht zum Publikum“, schrieb Regisseur Denis Villeneuve in einem offenen Brief an Warner Bros. nach der Ankündigung, dass sein nächster Film Dune auf HBO Max veröffentlicht wird. Villeneuve argumentierte weiter, dass Dune bereits um ein Jahr zurückgedrängt worden sei, damit die Leute sicher ins Kino zurückkehren könnten, um den Film zu sehen. „Ich glaube fest daran, dass die Zukunft des Kinos auf der großen Leinwand stattfinden wird, egal was ein Wall-Street-Dilettant sagt“, fügte er hinzu, nachdem er bemerkt hatte, dass die Entscheidung eher zum Nutzen der Anleger als zum Nutzen des Publikums getroffen wurde.

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Ebenso hat Christopher Nolan die Entscheidung von Warner Bros. kritisiert. „Warner Bros hatte eine unglaubliche Maschine, um die Arbeit eines Filmemachers überall zu erreichen, sowohl in den Kinos als auch zu Hause, und sie bauen sie ab, während wir sprechen“, sagte er dem Hollywood Reporter (via BBC). „Ihre Entscheidung macht wirtschaftlich keinen Sinn und selbst der lässigste Wall-Street-Investor kann den Unterschied zwischen Disruption und Dysfunktion erkennen.“

Dies sind nur zwei Beispiele für Schöpfer, die gegen Studios vorgehen, aber Johansson ist mit einer sehr öffentlichen Klage noch einen Schritt weiter gegangen. Zweifellos wurden die Verträge von fast jedem Regisseur und Schauspieler, der an den Veröffentlichungsplänen von Disney und Warner Bros. beteiligt war, hinter verschlossenen Türen neu verhandelt, doch Johanssons Haltung könnte andere ermutigen, sich zu melden. Und vor diesem Hintergrund werden Hollywoods Studios zweifellos die Veröffentlichungsstrategien überdenken.

Die Zukunft des Streamings

"Shang-Chi

(Bildnachweis: Marvel Studios)

Die offensichtlichste und unmittelbarste Auswirkung ist die Anzahl der zukünftigen Disney-Veröffentlichungen, die die Premiere Access-Behandlung erhalten. Jungle Cruise, die nur wenige Stunden nach der Klage von Johansson Disney Plus erreichte, ist derzeit die letzte geplante Premiere Access-Veröffentlichung. Es gab einige Fans, die sich gefragt haben, ob der kommende Marvel-Streifen Shang-Chi zum Streamen kommen wird, aber das sieht zunehmend zweifelhaft aus. Ebenso wird Eternals, das diesen November kommt, wahrscheinlich nicht auf Premiere Access veröffentlicht – besonders wenn man die Star-Power (und die potenzielle Klage) bedenkt, die sich aus der Verärgerung von Angelina Jolie und Salma Hyek ergeben könnte.

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Was also bringt die Zukunft? Seltsamerweise haben wir bereits gesehen, dass sowohl Disney als auch Warner Bros. die Strategie ändern, wenn es um Streaming-Veröffentlichungen geht. Das kommende Batgirl, das JK Simmons zu seiner Besetzung hinzugefügt hat, wurde für eine Veröffentlichung im Jahr 2022 im Schnellverfahren verfolgt – und wird voraussichtlich eine exklusive HBO Max-Veröffentlichung sein. Keine Vertragsverhandlungen nach der Produktion erforderlich; Jeder weiß, dass er an einem Direct-to-Streaming-Film beteiligt ist. Ebenso hat Disney Hocus Pocus 2, Peter Pan & Wendy, Disenchanted und Sister Act 3 alle als Disney Plus Originals ausgefallen. Die Chancen stehen gut, dass das Studio zum jetzigen Zeitpunkt nicht umschalten wird, wie Indiana Jones 5 in unsere Augen strahlt – das ist eine reine Kinoveröffentlichung.

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Dies alles geht ohne zu diskutieren, wie sich die Kinostartfenster allmählich ändern (eine jüngste Entwicklung hat dazu geführt, dass Universal-Filme nach nur 45 Tagen in den Kinos auf Peacock enden) und viele andere Nuancen innerhalb der Branche. Die Klage zwischen Scarlett Johansson und Disney bietet jedoch einen seltenen Blick hinter den Vorhang von Vertragsverhandlungen hinter den Kulissen und neckt eine Zukunft, in der Filme nicht überraschend auf Streaming-Diensten veröffentlicht werden, es sei denn, dies wurde vorher klar festgelegt. Erwarten Sie Thor: Love and Thunder in den Kinos – und nicht auf Disney Plus.