Fast hätte ich dieses Bergsteiger-Abenteuerspiel aufgegeben, aber dann habe ich endlich gelernt, die Welt zu lesen

Verirrt, frierend, mit schwindender Gesundheitsleiste und extrem spät dran, frage ich mich langsam, was ich verpasse. Meine Reise durch die schottischen Highlands fühlt sich wie ein gescheiterter Versuch an und ich überlege, ob ich einfach noch einmal von vorne anfangen sollte oder ob ich A Highland Song nicht einfach als ein Spiel abhaken sollte, das nichts für mich ist.

Als flüchtige Ausreißerin Moira soll ich mich über die Gipfel zwischen meinem erdrückenden Zuhause und dem Leuchtturm meines fernen, introvertierten Onkels Hamish vorarbeiten. Ich wurde praktisch ohne Vorankündigung herbeigerufen und soll meine Reise bis Beltane, dem gälischen Maifest, abschließen. Aber ich habe fast keine Zeit, um es zu schaffen, und kaum Vorräte oder Bergsteigerkenntnisse, um mich zu führen. Das scheint Moira nicht sonderlich zu stören – meine mutige Protagonistin ist damit zufrieden, sich in jedem Winkel zu verstecken, den sie finden kann, selbst wenn das eine weitere eiskalte Nacht bedeutet – aber schon ein oder zwei Tage nach dem Start fängt es an, meinen Fortschritt ernsthaft zu behindern.

Der Spielablauf von A Highland Song ist auf eine besondere Weise geografisch geprägt. Auf Ihrem Weg zu Hamishs Leuchtturm reisen Sie von Tal zu Tal, während Sie dem Meer immer näher kommen. Doch je weiter Sie in die Berge vordringen, desto verschlungener und versteckter werden die Wege, die Sie beschreiten müssen, um weiterzukommen. Um sie zu finden, müssen Sie Karten aufdecken, die Ihnen den Weg zeigen, und dann einen Gipfel erklimmen, um Ihre neuen kartografischen Beweise mit der realen Welt vor Ihnen abzugleichen.

Natürlich ist es nie ganz so einfach. Eine ‚Karte‘ kann etwas sein, das das Ordnance Survey herausgibt, aber auch eine stilisierte Zeichnung auf einem Touristenflyer oder eine hastig auf einen Brief gekritzelte Anleitung. Ein ‚Gipfel‘ kann die Spitze eines relativ sanften Hügels sein, aber auch der Turm einer Burgruine, die Spitze eines Funksenders oder der Gipfel eines gewaltigen, schneebedeckten Berges. Selbst wenn Sie es mit der richtigen Karte in der Hand zum richtigen Gipfel schaffen, lassen Moiras Orientierungsfähigkeiten manchmal zu wünschen übrig und lassen den Weg nach vorne regelmäßig unklar.

Aye kennen den Weg

Ein Hochlandlied

(Bildnachweis: Inkle)Indie Spotlight

Kleiner Gardist

(Bildnachweis: Versus Evil / tinyBuild)

Wenn Sie eine 12-jährige Torwächterin sind, die ihren Vater vertritt, müssen Sie manchmal ein Pferd einsperren, das aus zwei Männern besteht.

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Dort fand ich mich nach ein paar Tagen in diesem Abenteuer wieder. Ich war nicht in der Lage, meinen Weg zu bestimmen, obwohl ich theoretisch alle Hilfsmittel hatte, die ich zum Weiterkommen brauchte, und Moiras Gesundheitszustand schrumpfte mit jeder Nacht, die ich in einem Felsüberhang verbrachte. Beltane rückte immer näher, aber ich kam nicht weiter. Ich hatte schon seit fast zwei Jahren ein Auge auf A Highland Song geworfen – ein Spiel des renommierten britischen Entwicklers Inkle, das meinen persönlichen Vorlieben für Fernweh und Folk-Musik entsprach – und nun war ich massiv im Verzug und kurz davor, ganz aufzugeben.

Irgendwie schaffte ich es, den schwer fassbaren Pfad zum nächsten Tal zu finden und weiterzukommen. Mit der Zeit fand ich, mehr durch Glück als durch Verstand, einen anderen Weg. Und während ich über Stock und Stein vorankam, wurde es immer einfacher, die Welt von A Highland Song zu lesen. Von den bedrohlichen Gipfeln bis zu den sanft abfallenden Ebenen, die es Moira erlaubten, freudig auf eine neue Perspektive zuzulaufen, begann sich die Welt wie eine eigene Karte zu öffnen. Ich konnte die Felsen und Klippen zusammensetzen, die gälischen Namen der Gipfel finden, die ich erklommen hatte, meinen Weg an einem imposanten Berghang hinauf planen und vor allem weitergehen. Es sah so aus, als könnte ich es trotz meines schlechten Starts noch vor Beltane nach Hamish schaffen, und mit dieser Möglichkeit am Horizont spürte ich, wie ich der Ziellinie und dem Gefühl des Meeres entgegeneilte.

Am Ende habe ich es nicht ganz geschafft. Ich hatte einen längeren Weg vor mir, als ich gehofft hatte, und als mein Bedürfnis nach Geschwindigkeit zu zwei schmerzhaften Stürzen kurz hintereinander führte, war Moira gezwungen, am nächsten Morgen einen sauberen Start hinzulegen. Ich erreichte den Leuchtturm mit zwei Tagen Verspätung, aber A Highland Song war immer noch bereit, mir seine erzählerische Ausbeute zu bieten. Diese Geschichte, die sich sanft und mystisch durch Moiras Reise zieht, war ein reizvoller Teil der folkloristischen Patchwork-Ästhetik des Spiels, aber nichts davon ist mir bei diesem Spiel wirklich im Gedächtnis geblieben. Der wirklich denkwürdige Aspekt von A Highland Song war die Art und Weise, wie es sich vor mir entfaltete, wie eine Karte seiner selbst, ein Code, den ich mir selbst beibringen musste, um ihn zu lesen, der mich immer schneller vorwärts zog, je mehr ich lernte. Ich hatte es schon fast aufgegeben, aber A Highland Song wurde schnell zu einer meiner persönlich befriedigendsten Spielerfahrungen des Jahres 2023.

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A Highland Song ist jetzt für PC und Switch erhältlich. Wenn Sie wissen möchten, welche anderen Indie-Perlen uns gefallen haben, werfen Sie einen Blick auf unsere Indie Spotlight-Serie.