Oxenfree 2: Lost Signals hat mich irgendwie für Walkie-Talkies begeistert

Ich bin mir immer noch nicht ganz sicher, was in Oxenfree 2: Lost Signals vor sich geht, aber das ist ja auch irgendwie der Sinn dieser Spiele. In der Fortsetzung ist der neue Protagonist Riley vor kurzem nach Camena zurückgekehrt und hilft zusammen mit seinem Landsmann Jacob Summers einer Umweltorganisation bei der Untersuchung von Signalen in der Gegend – und was auch immer es ist, es steht in Wechselwirkung mit der Seltsamkeit auf der Edwards-Insel des ursprünglichen Oxenfree.

Nachdem ich kürzlich die ersten 30 Minuten von Oxenfree 2 auf dem Summer Game Fest 2023 gespielt habe, ist das Mysterium, das im Mittelpunkt des Spiels von Entwickler Night School Studio und Netflix steht, wie schon beim ersten Teil, sofort fesselnd. Ich weiß nicht, wohin es führt oder ob die Auflösung die Fahrt wert ist, aber ich bin bereit, es herauszufinden.

Ist jemand da, over?

Oxenfree 2 Protagonist Riley und Jacob blicken auf ein seltsames Portal über einer Brücke

(Bildnachweis: Night School Studios/Netflix)

Es hilft, dass das Original von Oxenfree ziemlich beliebt ist und von der Kritik gelobt wurde. Wenn Sie mit dem Original vertraut sind, steuert sich Oxenfree 2 fast genauso – Sie bewegen sich, interagieren mit verschiedenen Objekten und führen im Allgemeinen eine Vielzahl von Gesprächen mit sich selbst und mit NSCs, während Sie versuchen, sich durch rätselhafte Umgebungen zu bewegen. Die Entwickler behaupten zwar, dass Sie das erste Spiel nicht unbedingt spielen müssen, um die Fortsetzung genießen zu können, aber ich würde es Ihnen wahrscheinlich empfehlen, es sei denn, Sie haben kein Interesse daran, die Hintergründe der Geschehnisse zu verstehen.

Es gibt erhebliche Unterschiede zwischen den beiden Spielen, und das ist nicht nur die Einführung neuer Charaktere. Eine der größeren Änderungen in Oxenfree 2 ist die Einführung des Walkie-Talkies, mit dem Sie etwas mehr Einfluss darauf haben, wann und wie sich die Gespräche abspielen. Zuvor waren die Gespräche über Funk viel einseitiger und direkter.

„Sie können einfach jeden anrufen, den Sie bereits getroffen haben, und ein Gespräch beginnen“, sagte Bryant Cannon, Chefentwickler und Game Director von Oxenfree 2, als er auf dem Summer Game Fest 2023 nach den Lehren aus dem Originalspiel gefragt wurde. „Das ist etwas, wozu wir in Oxenfree 1 nicht viel Gelegenheit hatten. Die Gespräche waren sehr reaktiv. Jonas spricht wie aus einem Feuerwehrschlauch auf Sie ein und Sie können das Gespräch lenken und auswählen, welche Themen Sie verfolgen wollen.“

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„In Oxenfree 2 treffen Sie nun diese Charaktere und hören sie über das Radio und über das Walkie-Talkie können Sie sie anrufen und diese Beziehungen über den Äther herstellen“, fuhr Cannon fort. „Und dann, wenn Sie in eine neue Umgebung gehen, wenn Sie in eine neue Situation kommen, rufen Sie sie an und fragen sie: ‚Was denkst du darüber? Was würdest du hier tun?‘ Und Sie können auf eine viel konkretere Weise als in Oxenfree 1 kontrollierte Gespräche beginnen und initiieren.“

Obwohl die Demo nur sehr begrenzt war, ist es klar, dass die gruseligen Vibes in die gleiche Richtung gehen wie beim vorherigen Oxenfree. Camena scheint viel größer zu sein als Oxenfree’s Edwards Island, und es gibt viele Möglichkeiten zum Klettern und zum Lösen von Rätseln, wie man in die verschiedenen Bereiche gelangt. Die neuen erzählerischen Optionen, die das Walkie-Talkie bietet, sind interessant, auch wenn ich selbst nicht viel davon erkunden konnte.

Mit der zusätzlichen Möglichkeit, einfach jemanden anzurufen, scheint es für die Entwickler nicht immer einfach gewesen zu sein, herauszufinden, welche Dialoge für die Geschichte des Spiels wichtig sind. Häufig können die Spieler verschiedene Dialogzeilen unterbrechen, wann immer sie wollen. Laut den Entwicklern gibt es immer noch einige Zeilen, die als so kritisch angesehen werden, dass der NSC sie unabhängig davon, ob oder wie oft er unterbrochen wird, zu Ende bringt, aber das Team hat sich entschieden, das nicht zu tun und stattdessen die Tatsache zu akzeptieren, dass die Spieler nicht immer alles hören werden.

Das Hauptmotiv von Oxenfree 2 zeigt die Protagonisten Riley und Jacob auf einer Klippe mit Blick auf Edwards Island und einem Portal darüber

(Bildnachweis: Night School Studio/Netflix)

„Wir streiten oft darüber; wir streiten darüber, was kritisch ist“, sagte Cannon. „Wenn der Spieler das Spiel zu schnell durchläuft und etwas überspringt, das für die Geschichte ziemlich wichtig ist, könnten wir sagen: ‚Oh, wir müssen mit dem Spieler sprechen, bevor er zum nächsten Trigger geht, denn das muss er hören.'“

„Aber ist es wirklich wichtig für das Verständnis der Geschichte? Wird es den Rest des Erlebnisses ruinieren? Denn wenn jemand zurückkommt und etwas Neues entdeckt, dann verleiht das unseren Spielen Wiederspielbarkeit und gibt ihnen das Gefühl, dass sie mehr Leben haben als nur die eine Geschichte, die man beim ersten Mal durchlebt.“

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Da wäre zum Beispiel die Hintergrundgeschichte eines nahegelegenen Schiffswracks, das man einfach weitgehend ignorieren könnte. Laut den Entwicklern kann der größte Teil dieses Gesprächs übersprungen werden. Aber vielleicht bleibt ein Spieler, der es beim ersten Mal übersprungen hat, beim zweiten oder dritten Mal dabei und erfährt ein neues und spannendes Detail aus der Geschichte.

Seitdem habe ich nur darüber nachgedacht, welche Perspektive, welche kleinen Leckerbissen und zusätzlichen Dialoge ich in den ersten 30 Minuten von Oxenfree 2 verpasst habe und was diese Kleinigkeiten zu meiner Erfahrung beitragen könnten, wenn ich endlich die Gelegenheit habe, das Spiel erneut zu spielen.

Oxenfree 2: Lost Signals wird am 12. Juli für Nintendo Switch, PS5, PS4, PC über Steam und auf Netflix für mobile Geräte erscheinen. Wenn Ihnen die mysteriösen Schwingungen von Oxenfree 2 nicht zusagen, können Sie sich auf viele andere neue Spiele für 2023 freuen.