Richard Curtis über das bleibende Vermächtnis von Love Actually, seinen liebsten Weihnachtsfilm und seine Rückkehr zum Genre mit Genie

Richard Curtis, der Kopf hinter dem Lieblingsweihnachtsfilm der meisten Menschen, ist in dieser Zeit des Jahres ein vielbeschäftigter Mann. Nicht nur, dass die Texte von Love Actually um den 1. Dezember herum für den Autor und Regisseur beginnen, sondern es ist auch schwer, der endlosen Sezierung des Klassikers zu entkommen, die online beginnt, wenn die Tage kürzer werden. Aber obwohl Curtis ein Synonym für einen solchen Festtagsfilm ist – ebenso wie für Filme wie Notting Hill und Vier Hochzeiten und ein Todesfall – hat er sich nicht von den Feiertagen abschrecken lassen.

Stattdessen ist sein neuer Film Genie, mit Melissa McCarthy und Paapa Essiedu in den Hauptrollen, eine Weihnachtskomödie. Der von Curtis geschriebene Film ist eine Neuinterpretation seines Fernsehfilms Bernard and the Genie aus dem Jahr 1991 für ein neues Publikum, wobei der Schauplatz auf New York City verlegt und die Handlung verändert wurde. Als GamesRadar+ vor kurzem die Gelegenheit hatte, mit dem gefeierten Filmemacher zu sprechen, spannte sich der Bogen unseres Gesprächs von der Frage, warum er beschlossen hat, dass jetzt der richtige Zeitpunkt für ein Update ist, bis hin zu der Frage, was an Weihnachtsfilmen so besonders ist. Und natürlich kamen wir auch auf Love Actually zu sprechen, als Curtis erklärte, warum er sich für eine bestimmte Szene „nicht genug entschuldigen kann“.

Das vollständige Gespräch finden Sie unten, der Länge und Klarheit halber gekürzt.

GamesRadar+: Dieser Film ist eine Adaption Ihres vorherigen Films, Bernard und der Flaschengeist, was hat Sie dazu bewogen, ihn jetzt wieder aufzugreifen?

Richard Curtis: Ich wollte unbedingt einen Film machen, der in New York spielt und ich wollte unbedingt einen Film mit Leuten machen, die ich mag. Wenn wir Sam [Boyd] nicht für die Regie gewonnen hätten, hätte ich gesagt: ‚Lass uns das nicht machen‘, dasselbe gilt für Melissa [McCarthy]. Aber ich glaube, ich bin ein wenig besessen von der Idee, wie wichtig die einfachsten Dinge auf der Welt sind – das war die Botschaft von About Time. Das war die Botschaft von About Time. Der Film handelt von einer Person, die in großen Schwierigkeiten steckt und die ein großartiges Feuerwerk an Möglichkeiten erhält, die Welt zu verändern und viele lustige und aufregende Dinge zu tun. Aber am Ende ist es das Beste, einfach mit seiner Frau und seinem Kind zu Abend zu essen. Mir gefällt der Gedanke, dass bei aller Magie, die es auf der Welt gibt, das Wichtigste etwas furchtbar Einfaches ist. Das war also die neue Version der Geschichte: Weihnachten, New York, Melissa, Sam und die einfachste Sache, die ich zu sagen habe.

Das erinnert mich an etwas anderes, das Sie über die Entstehung dieses Films und anderer Weihnachtsfilme im Allgemeinen gesagt haben. Sie haben bereits erwähnt, dass Weihnachten die Zeit ist, in der wir am meisten über die Liebe nachdenken. Glauben Sie, dass dies der Grund ist, warum Filme zu dieser Zeit des Jahres beim Publikum so gut ankommen?

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Nun, ich meine, die Sache mit Love Actually ist, dass Weihnachten eine sehr gute Frist ist. Wenn Sie also im Juni ein Problem haben, können Sie es im Juli oder August oder September lösen, aber wenn Sie am ersten Dezember ein Problem haben, haben Sie das Gefühl, dass Sie es bis zum 25. erledigen müssen. Ich denke, es ist eine Zeit, in der man ein Resümee zieht, für mich viel mehr als Silvester, wo man sich Vorsätze macht, die man nie einhält. Aber an Weihnachten möchte man sagen: ‚Wer liebt mich? Wo stehe ich? Mit welchen Menschen möchte ich die meiste Zeit verbringen? Ich glaube also, dass Weihnachten als Datum etwas Endgültiges hat.

Leider ist Weihnachten im Moment auch ein Brennpunkt für viel Not. Ich glaube, es gibt 4 Millionen Menschen in [Großbritannien], die in Armut leben. Ich glaube, es ist eine ziemlich harte Zeit, wenn die Menschen erkennen, wie wenig Geld sie haben. Damit habe ich bei Comic Relief zu tun, aber ich bin auch froh, dass ich Ihnen zu Weihnachten etwas bieten kann, das Ihnen Freude bereitet und Sie zwei Stunden überbrücken lässt.

Ich stimme Ihnen zu, und die Weihnachtszeit kann für die Menschen auch in Bezug auf die Familiendynamik eine Zeit des Stresses sein. Haben Sie das Gefühl, dass Filme wie dieser eine Art Eskapismus bieten können?

Ja, genau. Ich meine, ich erinnere mich noch gut an White Christmas und Charlie Browns Weihnachten, die ich als Kind sehr gerne gesehen habe. Dann entdeckte ich It’s A Wonderful Life und sah mir den Film buchstäblich zu oft an und beschloss schließlich, dass ich weiß, was passiert.

Ich glaube, für die meisten Menschen ist ihr Lieblingsweihnachtsfilm in diesem Sinne Love Actually. Was ist Ihr Lieblings-Weihnachtsfilm heutzutage?

Elf, ich liebe Elf. Sobald ich ihn anfange, muss ich ihn zu Ende sehen und ich schaue mir Filme nicht mehrmals an. Es ist schon komisch, ich gehöre zu der Generation, die sich immer wieder Platten anhört, und mir ist aufgefallen, dass meine Tochter ständig Mean Girls anschaut. [Lacht] Aber ich finde Elf unwiderstehlich.

Genie

(Bildnachweis: Sky)

Um auf Genie zurückzukommen: Wir haben über die Entscheidung gesprochen, diese Geschichte wieder aufzugreifen, aber gab es große Änderungen, die Sie am Original vornehmen wollten?

Nun, die große Änderung war, dass es im Originalfilm nur um einen traurigen Einzelgänger ging. Ich wollte ihn einfach aufmuntern. Mein erster Gedanke war also, dass ich eine Familiendynamik wollte, die völlig schief läuft, und dann ist es die Familie, die am Ende wieder gut wird. Das war die große Idee. Aber dann bot sich die Gelegenheit, einen weiblichen Flaschengeist einzusetzen und die Geschichte in New York statt in London spielen zu lassen.

Und New York zu Weihnachten, das ist einfach so typisch festlich.

Ich glaube, neulich gab es ein Quiz mit der Frage: ‚Welches ist die definitive New Yorker Weihnachtsszene? Und ich glaube, der Gewinner war Michael Corleone beim Einkaufen [in Der Pate], während sein Vater getötet wird. Erinnern Sie sich daran? Er kommt mit Diane Keaton aus einem Geschäft und Sie denken: ‚Oh, ist das nicht schön, und sie sind in dicke Mäntel gehüllt‘. Dann erfahren Sie, dass sein Vater am anderen Ende der Stadt abgeschlachtet wird. Aber ja, es gibt viele tolle Weihnachtsmomente. Ich wollte nur den Times Square und das Rockefeller Center und eine weite Aufnahme des Empire State Building.

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Wir sprachen über den weiblichen Geist und Melissa McCartney ist wirklich bezaubernd in diesem Film. Wie war der Casting-Prozess?

Sie war unsere erste und einzige Rolle. Ich bin sicher, Sie denken immer: ‚Ohne sie hätten wir den Film nicht machen können‘ und dann erinnern Sie sich daran, dass es noch andere wunderbare Menschen gibt, aber ich war ein großer Fan von Melissa und ich weiß ein wenig über ihre Arbeitsmethoden. Jetzt, wo ich älter werde, bin ich viel mehr darauf erpicht, dass andere Leute ein wenig um mein Drehbuch herum improvisieren, früher war ich da sehr pingelig. Aber Melissa ist eine großartige Improvisatorin und wir haben vor dem Film eine Woche zusammen verbracht, um das Drehbuch mit ihr durchzugehen und uns dabei einiges auszudenken. Aber selbst dann gab es einige sehr angenehme Überraschungen, als ich die Rohfassung sah.

Einer meiner Lieblingswitze ist ihre ständige Besessenheit von Tom Cruise…

Ja, Tom Cruise kam in dem Drehbuch vor, aber sie hat ihn noch mehr geliebt. Ich kann jetzt sagen, dass ich einen Tom Cruise-Film gemacht habe, denn in diesem Film kommen drei Sekunden von Mission: Impossible vor.

Und auch ein bisschen von Top Gun.

Und ein bisschen von Top Gun, etwa zwei Sekunden von Top Gun.

Tatsächlich Liebe

(Bildnachweis: Universal)

Ich liebe auch den Moment, in dem sie tanzt, während sie zum ersten Mal Musik hört. Apropos Cruise, es fühlte sich ein bisschen wie Risky Business an, und auch ein bisschen wie Hugh Grant in Love Actually. War das beabsichtigt?

Ja, das war es. Nun, nicht unbedingt, aber ich glaube, ich war einfach besessen davon, wie viel Glück wir heutzutage haben, dass wir Musik aus jeder Epoche und zu jeder Zeit hören können. Im Jahr 1850 konnte man nur den Musikern zuhören, die in der örtlichen Kneipe spielten. Jetzt kann ich mir BjÖrk anhören, der aus Island kommt, oder Frank Sinatra, der tot ist. Ich liebe also die Vorstellung, dass jemand Musik einfach so entdeckt. Es gibt sogar ein kleines bisschen von der Band Anvil. Es gab einen Dokumentarfilm über Anvil, in dem es um eine ziemlich erfolglose Heavy-Metal-Band geht, die zwischen den Tourneen zu ihren Jobs zurückkehrt. Ich war begeistert, dass wir Anvil für ein Stichwort bezahlen konnten.

Neben den Lachern liefert Melissa auch eine sehr emotionale Leistung ab, vor allem in den Szenen mit Bernard. Waren Sie überrascht von dem, was sie in die Rolle brachte?

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Wenn Sie Melissa kennenlernen, ist sie sehr warmherzig und sehr emotional. Bei Filmen wie Can You Ever Forgive Me und Nine Perfect Strangers habe ich gesehen, dass sie so außergewöhnliche Leistungen bringt. Tatsächlich war die Abschiedsszene in diesem Film die erste Szene, die ich zusammengeschnitten sah. Ich erinnere mich, dass ich dachte: ‚Wir brauchen den Rest des Films nicht zu machen, sie ist so großartig in dieser Szene.‘ Ich denke, jeder weiß jetzt, dass Melissa in jeder Hinsicht eine wunderbare Schauspielerin ist, und wenn man diese emotionale Fähigkeit mit der wirklich außergewöhnlichen Komödiantin, die sie ist, verbindet, ist das eine ziemlich magische Mischung.

Schließlich konnte ich nicht mit Ihnen über einen Weihnachtsfilm sprechen, ohne auf Love Actually zu sprechen zu kommen. Es ist ein Film, den sich die Leute Jahr für Jahr wieder ansehen, und ich habe mich gefragt, welche Beziehung Sie zum Erbe dieses Films haben?

Nun, ich kann mich wirklich glücklich schätzen. Wenn man einen Film macht und denkt, er kommt raus und die Leute sehen ihn vielleicht drei Wochen lang, dann ist das eine Überraschung und ich bin irgendwie verwirrt. Ich meine, es gibt einige merkwürdige Dinge, die mir an dem Film gefallen, wenn ich ihn mir ansehe: Ich mag die Tatsache, dass meine Schwiegermutter mitspielt, dass zwei meiner Kinder mitspielen und dass ich die einzige Person zu sein scheine, die bemerkt, dass Hugh Grant seine Krawatte in einer Szene 20 Mal wechselt, weil wir nach dem Mittagessen die falsche Krawatte angezogen haben. Von der Seite trägt er also eine blaue Krawatte und von vorne eine andere.

Manchmal, wenn man Filme fertigstellt, sind sie wie ein sehr teures Tagebuch. Wenn ich mir den Film ansehe, erinnere ich mich an all die Zeit, die Schwierigkeiten und den Spaß beim Dreh. Aber ich schätze mich sehr glücklich und um den 1. Dezember herum bekomme ich Nachrichten von Leuten, die den Film gesehen haben, und ich denke nur: ‚Das hätte ich mir nie träumen lassen.

Ich kann mir vorstellen, dass Sie Ihr Telefon jemals ausschalten müssen?

Nein, ich bin vollkommen glücklich. Ich habe mich gestern mit jemandem unterhalten, der mich darauf hinwies, dass er sich letztes Jahr mit seinen Kindern hingesetzt hatte, um Love Actually, den schönen Weihnachtsfilm, zu sehen, und dann kam plötzlich das nackte Paar. Das war mir nie in den Sinn gekommen – natürlich ist es ein netter Familienfilm, aber mit ziemlich viel Sex in der Mitte, wofür ich mich gar nicht genug entschuldigen kann.

Genie ist jetzt in den USA auf Peacock und ab dem 1. Dezember auf Sky Cinema und dem Streaming-Dienst NOW zu sehen.

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