Sand Land hat eine liebenswerte Einrichtung für ein RPG, das durch mittelmäßige Kämpfe und begrenzte Erkundung enttäuscht wird

Ohne den Schöpfer von Dragon Ball, Akira Toriyama, würde es moderne japanische Rollenspiele wahrscheinlich nicht geben. Von seinen ikonischen Sprites, die der rudimentären 8-Bit-Grafik von Dragon Quest 3 Leben einhauchten, bis hin zu seinen zeitlosen Charakterdesigns, die Chrono Trigger unendlich bereichern, spielte Toriyamas verspieltes Artwork eine große Rolle bei der Popularisierung von Videospielen in Japan. Dank seiner Schachtelgrafiken und In-Game-Designs, die Anime- und Manga-Fans für dieses seltsame neue Medium begeisterten, hatten die frühen RPGs von Square Enix großen Erfolg – und der verstorbene, großartige Toriyama arbeitete bis zu seinem frühen Tod weiter an Designs für Dragon Quest. Mit anderen Worten: Toriyama war für Videospiele genauso wichtig wie für Manga.

Nach der brillanten Disney+-Adaption von Toriyamas Manga aus dem Jahr 2000, Sand Land, hofft Bandai Namco nun, dieses geliebte Videospiel-ähnliche Ausgangsmaterial in ein quasi-offenes Welt-Rollenspiel zu verwandeln. Sand Land spielt in einer post-apokalyptischen Welt, in der das Wasser knapp ist. Sowohl Dämonen als auch Menschen durchstreifen ihre Wüstenheimat auf der Suche nach den letzten verbliebenen Spuren von Flüssigkeit. Der gierige Monarch und seine königliche Armee horten das Wasser und verkaufen es zu Wucherpreisen. Der mutige Dämonenprinz Beelzebub und der alternde menschliche Sheriff Rao tun sich widerwillig zusammen, um die letzte verbliebene natürliche Quelle aufzuspüren.

Das ist eine liebenswerte Ausgangssituation, die Toriyamas Manga und Anime zu einer wunderbar skurrilen, an Dragon Ball erinnernden Darstellung der Postapokalypse ausbauen. Doch wo Avalanche Studios Mad Max die riesige Wüste in einen eigenen atmosphärischen Open-World-Charakter verwandelt hat, erweist sich Namcos trockene Landschaft leider als gelbliche Kulisse für eine Welt mit begrenzter Erkundung, mittelmäßigen Kämpfen und Sammelwettbewerben.

Gefährliche Dünen

Sandland

(Bildnachweis: Bandai Namco)

Das Studio ILCA, das den Begriff Sandbox unglaublich wörtlich nimmt, will mit One Piece: Odyssey des Studios ILCA an die einfacheren Zeiten der Lizenzverknüpfungen an und verzichtet auf modernes AAA-Spiele-Design zugunsten von etwas Rudimentärerem. Bewaffnet mit einem ramponierten Buggy übernehmen die Spieler die Kontrolle über den akrobatischen Beelzebub, der sich mit seinem Trio aus verschiedenen Außenseitern auf eine Reise durch die Wüste begibt. Während du die gefährlichen Dünen durchquerst, entdeckst du verschiedene Materialien, mit denen du deine Sammlung von staubbedeckten Fahrzeugen aufwerten kannst.

Rollenspiel

Elden Ring

(Bildnachweis: Bandai Namco)

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Ohne den Schöpfer von Dragon Ball, Akira Toriyama, würde es moderne japanische Rollenspiele wahrscheinlich nicht geben. Von seinen ikonischen Sprites, die der rudimentären 8-Bit-Grafik von Dragon Quest 3 Leben einhauchten, bis hin zu seinen zeitlosen Charakterdesigns, die Chrono Trigger unendlich bereichern, spielte Toriyamas verspieltes Artwork eine große Rolle bei der Popularisierung von Videospielen in Japan. Dank seiner Schachtelgrafiken und In-Game-Designs, die Anime- und Manga-Fans für dieses seltsame neue Medium begeisterten, hatten die frühen RPGs von Square Enix großen Erfolg – und der verstorbene, großartige Toriyama arbeitete bis zu seinem frühen Tod weiter an Designs für Dragon Quest. Mit anderen Worten: Toriyama war für Videospiele genauso wichtig wie für Manga.

Nach der brillanten Disney+-Adaption von Toriyamas Manga aus dem Jahr 2000, Sand Land, hofft Bandai Namco nun, dieses geliebte Videospiel-ähnliche Ausgangsmaterial in ein quasi-offenes Welt-Rollenspiel zu verwandeln. Sand Land spielt in einer post-apokalyptischen Welt, in der das Wasser knapp ist. Sowohl Dämonen als auch Menschen durchstreifen ihre Wüstenheimat auf der Suche nach den letzten verbliebenen Spuren von Flüssigkeit. Der gierige Monarch und seine königliche Armee horten das Wasser und verkaufen es zu Wucherpreisen. Der mutige Dämonenprinz Beelzebub und der alternde menschliche Sheriff Rao tun sich widerwillig zusammen, um die letzte verbliebene natürliche Quelle aufzuspüren.

Das ist eine liebenswerte Ausgangssituation, die Toriyamas Manga und Anime zu einer wunderbar skurrilen, an Dragon Ball erinnernden Darstellung der Postapokalypse ausbauen. Doch wo Avalanche Studios Mad Max die riesige Wüste in einen eigenen atmosphärischen Open-World-Charakter verwandelt hat, erweist sich Namcos trockene Landschaft leider als gelbliche Kulisse für eine Welt mit begrenzter Erkundung, mittelmäßigen Kämpfen und Sammelwettbewerben.

Gefährliche Dünen

(Bildnachweis: Bandai Namco)

Das Studio ILCA, das den Begriff Sandbox unglaublich wörtlich nimmt, will mit One Piece: Odyssey des Studios ILCA an die einfacheren Zeiten der Lizenzverknüpfungen an und verzichtet auf modernes AAA-Spiele-Design zugunsten von etwas Rudimentärerem. Bewaffnet mit einem ramponierten Buggy übernehmen die Spieler die Kontrolle über den akrobatischen Beelzebub, der sich mit seinem Trio aus verschiedenen Außenseitern auf eine Reise durch die Wüste begibt. Während du die gefährlichen Dünen durchquerst, entdeckst du verschiedene Materialien, mit denen du deine Sammlung von staubbedeckten Fahrzeugen aufwerten kannst.

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Sandland

Rollenspiel

(Bildnachweis: Bandai Namco)

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Ähnlich wie der Manga selbst ist das Setting reif für ein ausgelassenes Open-World-Abenteuer – und an der Fahrzeugfront liefert Sand Land teilweise. Mit einem praktischen Scrollrad kannst du dein gewähltes Fahrzeug vor dir spawnen lassen, egal wo sich Beezlebub in der Spielwelt befindet. So kannst du einen unbedachten Walker in einer feindlichen Basis spawnen lassen oder mit einem Hovercraft über eine bröckelnde Tempeltreppe manövrieren, indem du einfach eine kleine Kugel in deinen Weg wirfst, ganz im Stil von Poke Ball / Capsule Corp.

Ob du nun zwischen den klassischen Toriyama-Panzern entlang tuckerst, auf einem Motorrad über unbefestigte Wege rennst oder in einem zweibeinigen, bewaffneten Walker Dinosaurier vernichtest, die arcadige Mischung aus Fahren und Sprengen bietet nostalgischen Nervenkitzel – ein Rückblick auf die pulpige Vergangenheit der PS2-Ära. Es gibt auch ein angenehmes Maß an teilweiser Bastelei, wenn ich das Maschinengewehr meines Walkers austausche und die Hauptkanone meines Panzers in der Garage aufrüste, um die süßen, süßen Schadenswerte zu erhöhen.

Das Problem tritt jedoch immer dann auf, wenn Sand Land dich zwingt, dein Fahrzeug zu verlassen. Bewaffnet mit nur einem Grund- und einem Spezialangriff – und einigen unscheinbaren Partnerfähigkeiten – fühlt sich der Nahkampf von Sand Land völlig ohne Tiefe oder Nuancen an. Während Beelzebub im Anime und Manga Banditen und königliche Soldaten mit Saiyajin-würdiger Souveränität vermöbelt, fehlt dem hirnlosen Hauen und Stechen hier der Schwung, den man von einem Namco-Spiel erwarten würde, und die tragisch schiefe Kamera sorgt dafür, dass sich jede langweilige Oberweltschlacht wie ein nachträglicher Einfall anfühlt. Nach den unterhaltsamen, konzentrierten Kämpfen von DBZ Kakarot aus dem Jahr 2020 ist das eine wahre Schande.