Pedro AlmodÓvar ist seit 1999 ein Grundnahrungsmittel von Cannes. In diesem Jahr ist er mit seinem transparentesten autobiografischen Merkmal, dem nachdenklichen und zutiefst persönlichen Schmerz und Ruhm, wieder im Wettbewerb. Bergbauereignisse, die zuvor in Bad Education (2004) und Law of Desire, Pain and Glory (1987) durch einen verzerrten Spiegel dargestellt wurden, fühlen sich häufig wie die Summe eines Lebenswerks an. Aber es ist ein Film, der zu viel vertrautes und auf zu bequeme Weise behandelt, um das Beste aus Almodovars gefeiertem Lebenslauf herauszufordern.

Die Themen, die AlmodÓvars Karriere wie eine reiche Naht seltener Mineralien durchzogen haben, sind in Pain and Glory beruhigend präsent – das unverschämte Fest der (homosexuellen) Sexualität, der Sinnlichkeit und der beständigen Liebe zu Frauen, insbesondere zu seiner Mutter -, aber das Echo von AlmodÓvar Vergangenheit sind viel offensichtlicher als einfache Themen. Die Hauptfigur Salvador Mallo (Antonio Banderas) ist ein Filmemacher mittleren Alters mit grauem, ungepflegtem Haar, einer Vorliebe für das Tragen von Sonnenbrillen und einem Kleiderschrank, der fast ausschließlich aus Kleidung in Primärfarben besteht. Mit anderen Worten, Banderas spielt selbst eine dünn verhüllte Version von AlmodÓvar.

Im Gegensatz zu AlmodÓvar hat sich Mallo vom Filmemachen zurückgezogen, nachdem er eine Liste chronischer Leiden durchlaufen hatte, die in einer frühen animierten Montage ausführlich beschrieben wurde. Eines Tages erfährt Mallo, dass die spanische Kinemathek plant, einen restaurierten Abzug von Sabor, einem seiner weniger bekannten Filme aus den 80er Jahren, zu zeigen. Die Cinematheque möchte, dass Mallo nach dem Film für eine Live-Qualitätssicherung mit dem Filmstar Alberto Crespo (Asier Etxeandia) auftritt. Das einzige Problem: Das Paar hatte einen Streit über die Richtung, in der Crespo den Charakter übernahm und 30 Jahre lang nicht gesprochen hatte.

Nach der Wiedervereinigung begraben die beiden das Kriegsbeil, als Crespo Mallo zum ersten Mal eine Prise Heroin anbietet. In Kürze wird Mallo süchtig nach der Erleichterung, die das Medikament für seine chronischen Schmerzen bietet. Ihre neu entfachte Freundschaft entzündet auch einen kreativen Funken zwischen den beiden, als Crespo ein Kapitel aus einer längst verlassenen Autobiografie findet und Mallo anfleht, das Stück als Ein-Mann-Bühnenshow aufführen zu lassen.

Bildnachweis: EL DESEO

(Bild: © Pathe)

Mallos Gedanken schweifen die ganze Zeit über von Träumereien ab, die bis in seine Kindheit im ländlichen Spanien zurückreichen. Dort kümmert sich seine Mutter Jacinta (PenÉlope Cruz) um den jungen Salvador, nachdem sein Vater die Familie in ein neues Zuhause verlegt hat, das buchstäblich aus dem Spanischen geschnitzt wurde Hügel, wie ein Höhlensystem. Hier schließt Salvador eine Freundschaft mit einem hübschen Handwerker, der dem zukünftigen Filmemacher ein prägendes sexuelles Erlebnis bietet.

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Diese Rückblenden sind der Inbegriff von AlmodÓvar – eine nostalgische Reflexion über eine romantisierte Vergangenheit, in der die einfache Anziehungskraft den Lebensverlauf eines Charakters für immer verändert. Sie sind um einiges überzeugender und eindrucksvoller als die heutigen Sequenzen, die mit technischer Präzision in einem exquisiten Farbwirbel dahintreiben, aber niemals in gleichem Maße greifen. Mit Sicherheit fühlt es sich an, als hätte AlmodÓvar nach 30 Jahren, in denen er größtenteils aus demselben Brunnen gezogen hat, endlich alles gesagt, was er mit Schmerz und Ruhm zu sagen hat.

Banderas ist großartig als Mallo, besonders in einer Szene, in der eine Figur aus seiner Vergangenheit zu einer herzzerreißenden Wirkung zurückkehrt (wenn auch unter zufälligen Umständen, die die Glaubwürdigkeit strapazieren). Aber die Figur verbringt zu viel des Films in der Ferne vom Publikum, emotional taub vor Schmerzen und dann der schmerzstillenden Wirkung des Heroins. Es ist der junge Mallo, der unser Mitgefühl verdient, und das Geheimnis ist, was diese Unschuld mit großen Augen zu dem Mann gemacht hat, der er werden soll.

Für AlmodÓvar ist es eine Entlastung, eine Entschlüsselung von wichtigen Erfahrungen aus seinem eigenen Leben, die zuvor mit anderen Charakteren aus seiner gesamten Karriere verflochten waren. In dieser Hinsicht ist es eine faszinierende Ergänzung seines Schaffens, und ein Film, den Pedro AlmodÓvar-Kenner mögen, wird viel zu wünschen übrig lassen. Mallos Wohnung soll zum Beispiel eine Erholung von AlmodÓvars eigenem Zuhause sein. Aber es ist eine Menge Schmerz zu durchstehen, um zum Ruhm zu gelangen.

Weitere Informationen zu Cannes 2019 finden Sie in unserer Rezension zu Ken Loachs Neuestem Entschuldige, wir haben dich vermisst.