Shame-Regisseur Steve McQueen über die Gründe, warum sein neuer 4,5-stündiger Dokumentarfilm die Länge wert ist

Steve McQueens neuester Film lässt die Vergangenheit mit der Gegenwart kollidieren. Der gefeierte Regisseur von Shame und 12 Years a Slave kehrt mit Occupied City, einem fast viereinhalbstündigen Dokumentarfilm über die Besetzung Amsterdams durch die Nazis, auf die große Leinwand zurück.

In Zusammenarbeit mit seiner Partnerin, der Autorin und Filmemacherin Bianca Stigter, wurde der Film im Jahr 2020 gedreht und erforscht die Dichotomie zwischen der heutigen Stadt und der Vergangenheit während des Zweiten Weltkriegs. Aufnahmen der Stadt während der Pandemie verbinden sich mit einem Voice-over, das die Nazi-Besatzung detailliert beschreibt, während die mitreißende Erzählung die Stadt erkundet und mit ihrer erschütternden Geschichte abrechnet.

Spotlight für die große Leinwand

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Im Gespräch mit GamesRadar+ während des BFI London Film Festivals sagte der Regisseur, dass er den Film als eine Erinnerung an alles sieht, was wir im modernen Leben als selbstverständlich ansehen. „Es ist etwas, woran man einfach erinnert werden muss – nämlich daran, was passiert ist, um uns an diesen Punkt zu bringen, und wie ich diese Freiheit vor den drohenden Gefahren, die uns umgeben, bewahren werde.“

Erinnerungen und Geister leben in dem Film auf, während die Erzählung Geschichten von Widerstand, Kollaboration, Tapferkeit und Verweigerung erzählt, während sie zu über 130 Adressen in der Stadt reist. Für McQueen war es eine Gelegenheit, einen Einblick in diese turbulente Zeit zu geben und ihr einen Spiegel vorzuhalten, der auch für die Gegenwart relevant ist.

„Bei dem Beispiel unseres Films ist es, natürlich zufällig, fast so, als würde sich die Geschichte ein wenig wiederholen“, fährt er fort. „Wenn Sie passiv bleiben, werden Dinge passieren. Sie können niemandem außer sich selbst die Schuld geben, Sie können sich nicht einfach abwenden.“

Historischer Rekord

Bianca Stigter und Sir Steve McQueen

(Bildnachweis: Getty Images)

Einer der wichtigsten Aspekte bei der Entwicklung der Geschichte von Occupied City war die Arbeit an der Erzählung, die die Bilder auf dem Bildschirm begleitet. Die Prämisse basiert auf Stigters sorgfältig recherchiertem Buch „Atlas of an Occupied City (Amsterdam 1940-1945)“. Das Buch, das 2019 veröffentlicht wird, erzählt die Geschichten des Alltagslebens in Amsterdam während des Krieges und konzentriert sich dabei auf die sichtbaren und unsichtbaren Spuren, die der Krieg in der Stadt hinterlassen hat.

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Spotlight für die große Leinwand

Die Zone des Interesses

(Bildnachweis: A24)

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Die Erzählung von Stigters Buch lehnt sich an die Tatsachen an und erzählt unglaubliche, wahre Geschichten, und das ist etwas, das sowohl sie als auch McQueen in ihrer visuellen Nacherzählung beibehalten wollten. Die Schauspielerin Melanie Hyams leiht dem Projekt ihre Stimme, das die Grenze zwischen kalten Fakten und persönlichem Trauma überschreitet.

„Nun, es kann nicht unemotional sein, aber so wie Bianca es im Buch geschrieben hat, war es sehr sachlich“, erklärt McQueen, während Stigter hinzufügt: „Ich denke, bei dieser Art von Stoff muss man ihn nur für sich selbst sprechen lassen. Dann [versucht man], sehr offen für alle Emotionen zu sein. Sie brauchen uns nicht, um Sie zu warnen – das Material wird es selbst tun.“

Langwierige Angelegenheit

Besetzte Stadt

(Bildnachweis: A24)

Bei einem so schweren und detaillierten Thema ist es nicht verwunderlich, dass der Film mit stolzen vier Stunden und 22 Minuten McQueens bisher längster ist. Wenn er in die Kinos kommt, wird er mit einer Pause in der Mitte ausgestrahlt, aber eine solche Laufzeit kann ziemlich überwältigend sein. Wie die Filmemacher jedoch betonen, ist das genau der Punkt.

McQueen erklärt, dass sie genug für eine 36-stündige Version des Dokumentarfilms gefilmt haben, aber sie haben ihn in der endgültigen Fassung gekürzt. „Die Länge ist kein Grund zur Abschreckung“, sagt er gegenüber GR+. „Das Thema verlangt von uns, dass wir es auf diese Art und Weise betrachten. Das kann kein anderthalbstündiger Film sein. Das wäre sogar ein Bärendienst.“

Stigter stimmt dem zu und fügt hinzu, dass dies die beabsichtigte Wirkung des Films noch verstärkt. „Ich denke, das Material und die Art und Weise, wie es gemacht wurde, verlangen nach dieser Länge“, sagt sie. „Es ist nicht etwas Schnelles, sondern etwas Tiefgründiges, von dem man sich wirklich überwältigen lassen kann.

Occupied City ist jetzt in den britischen und irischen Kinos zu sehen und in den USA im Streaming erhältlich. Was Sie sonst noch im Kino sehen sollten, erfahren Sie in unserer Reihe Big Screen Spotlight.