The Iron Claw ist mehr als nur ein Wrestling-Film – er bietet einen aufschlussreichen Blick auf Männlichkeit und toxische Familiendynamik

Die eiserne Klaue ist eine Familienangelegenheit. Basierend auf der wahren Geschichte der Wrestling-Familie Von Erich stiegen Kevin (Zac Efron), David (Harris Dickinson) und Kerry (Jeremy Allen White) Von Erich in den 80er Jahren unter der Anleitung ihres Vaters und Trainers, des ehemaligen Wrestlers Fritz (Holt McCallany), zu großer Bekanntheit auf.

Der älteste Bruder Kevin ist ein Lokalmatador und selbst ernannter Vormund seiner jüngeren Brüder, hat aber mit seinem Selbstvertrauen zu kämpfen. David ist jung und feurig, aber er sorgt sich sehr um seine Familie, während der Boykott der Olympischen Spiele 1980 in Moskau Kerry, einem Beinahe-Olympioniken, die Möglichkeit verwehrt, im Diskuswerfen anzutreten, was ihn vor Frustration übersprudeln lässt. Und dann ist da noch der jüngste Bruder Mike (Stanley Simons), kleiner und schwächer als seine älteren Brüder, mit einer Begabung für Auftritte und nicht für Kraftausdrücke, sehr zur unerschütterlichen Verachtung des Vaters.

Spotlight auf der großen Leinwand

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Trotz des Aufstiegs der Geschwister zu Ruhm und Erfolg hängt die Tragödie wie ein Leichentuch an ihnen und das Unglück wartet hinter jeder Ecke auf sie. Sie wurden Opfer eines sogenannten „Familienfluchs“, was bedeutet, dass die Von Erich-Söhne ihr Leben unter der Fuchtel des Schicksals und ihres Vaters verbringen, der die Erfolge seiner Söhne miterlebt. Fritz hat den World Heavyweight Championship Titel nie in die Hände bekommen, aber er hat seine Söhne auf den Weg gebracht, den begehrten Gürtel zu gewinnen.

Macht und Kontrolle

Zac Efron in Die eiserne Klaue

(Bildnachweis: A24)

Fritz spielt seine Söhne ständig gegeneinander aus. Es braucht nur eine Enttäuschung, damit der verlorene Sohn Kevin in den Hintergrund tritt und David sein einziger Fokus wird. Er wählt ihn für den Kampf gegen den Weltmeister Ric Flair (Aaron Dean Eisenberg) aus. Einer der interessantesten Aspekte des Films ist jedoch, dass dies nicht zu einem brüderlichen Groll führt – Fritz‘ Wort ist Evangelium, und die Von Erich-Jungs sind dagegen machtlos. Warum sollte man etwas bekämpfen, das man nicht ändern kann? Fritz ist unfehlbar in seinem Druck und seinen hohen Erwartungen, er steht fest und unveränderlich im Angesicht einer Tragödie nach der anderen, und die Brüder sind unerschütterlich in ihrer Liebe füreinander – alles, was sie wollen, ist, zusammen im Ring zu stehen.

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Fritz‘ Markenzeichen, die Eiserne Klaue, gibt er im Training an seine Söhne weiter. Dabei wird der Gegner mit der Hand an der Stirn festgehalten und Druck auf beide Schläfen ausgeübt, bis er aufgibt. Tag für Tag zwingt Fritz seine Kinder zur Unterwerfung, aber sein Einfluss wird gesehen, aber nicht gehört, und die Abwesenheit von Gewalt und Zwang ist weitaus unheimlicher als sie aus der Nähe zu sehen.

Wenn wir Zeuge seiner Grausamkeiten werden, gehen sie ihm leicht von der Zunge, so leicht wie das Atmen. Gleich zu Beginn spult er die Namen seiner Söhne ab, von den beliebtesten bis zu den unbeliebtesten vor Kevin, David und Mike – Kerry, der nicht anwesend ist, bekommt den ersten Platz. Aber Fritz‘ Liebling wechselt wie die Jahreszeiten, und keiner dieser jungen Männer ist lange sicher. Wir hören ihn nicht schreien und sehen auch nicht, wie er körperliche Gewalt gegen sie anwendet, so dass seine fehlende Körperlichkeit nervt, als ob sie immer unter der Oberfläche läge. Wir müssen sie nicht sehen, um zu wissen, dass sie da ist.

Das Gift tropft durch

Lily James und Zac Efron in Die eiserne Klaue

(Bildnachweis: A24)

Während des gesamten Films versucht Kevin als ältester Sohn (eine Rolle, die er geerbt hat, nachdem der Erstgeborene der Von Erichs, Jack, in der Kindheit ertrunken ist), alles für alle zu tun. Er hat versucht, die unterstützende patriarchalische Präsenz zu sein, die ihr Vater nie war, er hat versucht, seinen jüngeren Brüdern ein Vorbild zu sein, ohne eines zu haben, dem sie folgen können, aber mit welchem Ergebnis? Am Ende des Films ist er allein und trauert. Er ist vielleicht das größte Opfer des Von Erich-Fluchs, denn er ist der einzige Überlebende. Seine Handlungen fühlen sich sinnlos an – er ist zu weit oder nicht weit genug gegangen, hat einen Bruder zu sehr bedrängt, während er mit einem anderen zu leichtfertig umgegangen ist. Trotz bester Absichten kann er sie nicht vor ihrem Schicksal bewahren.

Spotlight für die große Leinwand

Besetzte Stadt

(Bildnachweis: A24/Modern Films)

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Letztendlich ist The Iron Claw eine Anklage gegen die Männlichkeit und Regisseur Sean Durkin nimmt sich einige Freiheiten mit dem Ausgangsmaterial, um dies zu verdeutlichen. Im Film haben Kevin und seine Frau Pam (Lily James) zum Beispiel zwei kleine Söhne. Im wirklichen Leben hatte das Paar zuerst zwei Töchter, aber der Film, insbesondere die Schlussszene, würde nicht so gut funktionieren, wenn nicht eine dritte Generation von Von Erichs Jungen in den Mix geworfen würde, um die Giftigkeit zu untersuchen, die die vorherige Generation gefangen hält. Die Jungen versichern ihrem Vater, dass es in Ordnung ist, zu weinen, dass das jeder tut. Was diese Szene sanft ausdrückt, ist, dass es genügt, zu lieben und geliebt zu werden. „Wir werden deine Brüder sein“, sagen sie zu ihrem Vater, nachdem sie ihn weinend und schweigend in ihrem Garten gefunden haben.

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Als der Abspann von The Iron Claw lief, ging mir ein Zitat aus einem anderen Familiendrama nicht mehr aus dem Kopf. „Vielleicht tropft das Gift durch“, bemerkt Kendall Roy (Jeremy Strong) im Serienfinale, als er über seine Rolle als Vater im Vergleich zu seinem eigenen Vater nachdenkt – wie kann er ein gutes Vorbild für seine Kinder sein, wenn er selbst keines hatte? Wie kann er ihnen Liebe zeigen, wenn ihm selbst keine zuteil wurde? In Die eiserne Klaue sickert das Gift auch durch – bis es nicht mehr durchkommt. Kevin hat das Gefühl, dass er seine Brüder im Stich gelassen hat, aber die Sanftheit seiner jungen Söhne beweist, dass er es nicht getan hat. Fluch oder nicht, Kevin hat der männlichen Tyrannei seines Vaters ein Ende gesetzt. Er kann die Vergangenheit der Von Erichs nicht ändern, aber er erkennt, dass er die Macht hat, ihre Zukunft zu gestalten.

The Iron Claw ist jetzt in den britischen Kinos zu sehen. Wenn Sie wissen möchten, was Sie sich sonst noch im Kino ansehen sollten, schauen Sie sich den Rest unserer Reihe Big Screen Spotlight an.