Wie der Künstler George PÉrez das gesamte Marvel- und DC-Universum gezeichnet und das Superhelden-Genre neu definiert hat

"George (Bildnachweis: George Marston)

Wenn Superhelden-Comic-Kunst eine Sprache für sich ist, ist das Werk von George PÉrez ihr Rosetta-Stein.

Die Prinzipien der Superhelden-Comic-Kunst wurden von Dutzenden von Menschen entwickelt und in den Jahrzehnten seit der Einführung des Genres durch Superman im Jahr 1938 durch die Sensibilität unzähliger Schöpfer gefiltert. Aber die Kunst von George PÉrez dient als perfekter Leitstein zum Verständnis beider Wurzeln der Superhelden-Comic-Kunst und der modernen Sensibilität des Genres.

PÉrez ist unter Fans für seine detailreiche, endlos fesselnde Arbeit an so bahnbrechenden Geschichten wie Crisis on Infinite Earths, Infinity Gauntlet und JLA/Avengers (um nur einige seiner größten Hits zu nennen) bekannt. Und unter seinen Kollegen ist er für seine fast überwältigende Beherrschung des Geschichtenerzählens und des Designs bekannt, die oft nachgeahmt, aber selten dupliziert wurde.

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(Bildnachweis: DC/Marvel)

In den letzten Wochen hat PÉrez öffentlich bekannt gegeben, dass bei ihm eine unheilbare Krankheit mit einer Prognose von nur wenigen Monaten zu leben diagnostiziert wurde. Nach seiner Ankündigung hat sich fast die gesamte Comicindustrie zusammengefunden, um PÉrez‘ Kunst zu feiern, und noch wichtiger den Mann selbst – dessen Offenheit, freundliche Anziehungskraft und Präsenz in der Gemeinschaft so allgegenwärtig sind wie sein geliebtes Werk. Und PÉrez selbst hat in gleicher Weise reagiert, der Comic-Industrie und seinen Fans für ihre Unterstützung gedankt und sich über sein Leben und seine Karriere geäußert.

Trotz all dessen – der Industrie, die bedingungslose Unterstützung und Anerkennung seines zeitlosen Einflusses ergießt, und vieles mehr – ist George PÉrez der definitivste Superhelden-Künstler aller Zeiten; die perfekte Destillation der Grundlagen seiner Vorfahren und ein endloser Fundus an Innovationen, der moderne Künstler bis heute prägt.

George PÉrez ist ein Meister des Geschichtenerzählens

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(Bildnachweis: DC)

George PÉrez trat 1974 im reifen Alter von 20 Jahren zum ersten Mal in die Comicszene ein, mit einer künstlerischen Sensibilität, die weit über seine Jahre hinausging. Nach einem kurzen Lauf bei Marvels Deadly Hands of Kung Fu-Titel, bei dem er White Tiger mitentwickelte (sein erstes von vielen Superhelden-Kostümdesigns, auf die wir später eingehen werden), erreichte er schnell Marvels damaliges Flaggschiff The Avengers. festigt seinen Platz als einer der frühen aufstrebenden Stars des Verlags.

PÉrez‘ Kunst hebt sich sofort von seinen Kollegen ab. Während seine zeitgenössischen aufstrebenden Stars wie Jim Starlin und John Byrne eigene Stile entwickelten, die den esoterischen, antinostalgischen Tenor der Popkultur Mitte der 70er Jahre durch die Linse hyperrealistischer Vorgänger wie Neal Adams und Jim Steranko widerspiegelten, PÉrez drehte die Uhr ein wenig zurück.

PÉrez schaffte eine auffällige Balance zwischen der vollgepackten Linienführung der vorherrschenden Sensibilität der Ära und der offeneren, unerschrockenen Kunst von Jack Kirby und Steve Ditko (den frühesten Marvel-Superstar-Künstlern) und überbrückte geschickt die Kluft zwischen künstlerischen Generationen und bot eine Roadmap an für gleichgesinnte Superhelden-Künstler bis heute.

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(Bildnachweis: Marvel Comics)

Wie Kirby, der als Pate der modernen Superhelden-Kunst gilt und im Wesentlichen viele der stilistischen „Regeln“ des Genres geschrieben hat, hat PÉrez einen Erzählstil entwickelt, bei dem jede Seite zählt und bei dem jedes Panel ein entscheidender Takt in der Handlung ist Hand. Aber PÉrez‘ Version dieser Prinzipien geht fast in die entgegengesetzte Richtung der wesentlichen Einfachheit von Kirbys ursprünglichen „Regeln“.

Jack Kirbys Kunst folgt mehreren strukturellen Regeln (die ihm halfen, jahrzehntelang jeden Monat ungefähr eine Million Comics zu zeichnen), am relevantesten in diesem Fall ist sein Standard, maximal sechs Tafeln pro Seite zu verwenden, um den Arbeitsaufwand zu minimieren Erzählen Sie eine Geschichte, während Sie die Wirkung jedes Panels in einer Sequenz maximieren.

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Inzwischen kehrt George PÉrez diese Regeln des Minimalismus auf vielen seiner ikonischsten Seiten fast vollständig um und stapelt sich in zahlreichen Panels, die jeweils mit Details gefüllt sind – aber im Einklang mit Kirbys Prinzipien hat jedes Panel einen unauslöschlichen Einfluss auf die erzählte Geschichte.

Ein typisches Beispiel dafür war, dass diese beliebte Seite von JLA/Avengers auf Twitter die Runde machte, nachdem PÉrez kürzlich seine Enddiagnose bekannt gegeben hatte. Die Seite, die einen Kampf zwischen Batman und Captain America darstellt, basiert auf einigen größeren Tafeln, die die Szene und die vorhandenen Charaktere darstellen.

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(Bildnachweis: DC/Marvel Comics)

Aber anstatt einen direkten Ansatz für einen dynamischen Kampf über eine kleinere Anzahl größerer Panels zu verfolgen, die jeweils einen Teil des Zusammenstoßes zeigen, peppt PÉrez die Seite mit einer Gruppe kleinerer Panels auf, die genau auf die Schläge eingehen, die jeder Held geschickt ausführt. Kontern und Parieren – veranschaulicht den subtilen Kampf der strategischen Klugheit, der zwischen Batman und Captain America stattfindet, während sie sich gegenseitig einschätzen und sich nicht vollständig auf den Kampf einlassen, bis ihre gegenseitigen Motivationen bestimmt werden können.

Viele moderne Künstler verwenden eine große Anzahl von Tafeln, und es ist eine bevorzugte Taktik einiger Autoren, kleinere, sich wiederholende Tafeln zu schreiben, um Momente mit zahlreichen Charakteren einzurahmen. Und es ist unbestreitbar, dass PÉrez‘ Vorliebe für diese Art von erweiterter Seitenstruktur diesen Trend beeinflusst hat.

Aber was PÉrez‘ Beherrschung des Comic-Geschichtenerzählens und seine Fähigkeit, Regeln zu brechen, veranschaulicht, die er voll und ganz versteht, ist, dass, egal wie viele Tafeln oder Bilder er auf einer Seite einfügt, jedes den Leser führt und ihn tiefer in die Momente der Geschichte, wie die sequentiellen Bilder eines großartigen Films.

George PÉrez ist ein Meister des Designs

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(Bildnachweis: DC)

Die Anziehungskraft von PÉrez geht weit über seine atemberaubenden Techniken des Geschichtenerzählens hinaus, die am mechanischsten für Künstler sichtbar werden, die von PÉrez‘ Kunst lernen und sich von ihr inspirieren lassen. Abgesehen davon, dass er ein sogenannter „Künstlerkünstler“ ist, ist er fast seit er seine ersten Seiten umblättert, ein beliebter Schöpfer.

Während seiner frühen bahnbrechenden Läufe zu Fantastic Four und insbesondere Avengers, für die er über 20 Ausgaben illustrierte, darunter einen Teil der legendären Geschichte der Korvac-Saga, gab PÉrez dem Marvel-Universum der Ära schnell seine persönliche Note.

Von seiner definitiven Interpretation von Hank McCoys pelziger blauer Bestienform während seiner Zeit bei den Avengers bis hin zu seinem so verrückten Kostümdesign für Beasts besten Freund Wonder Man wurde PÉrez zu einem der ikonischsten Avengers-Künstler aller Zeiten, richtig aus dem Tor – eine Rolle, die er über die Jahrzehnte immer wieder einnehmen sollte.

Diese Verbindung zu den Avengers ist ein Sinnbild für eine der attraktivsten Qualitäten von PÉrez als Künstler: Sein einzigartiges Auge für Charakterdesign und „Schauspiel“, die Art und Weise, wie die Charaktere die Emotionen und die Menschlichkeit zeigen, die sie in der Geschichte verkörpern sollen.

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(Bildnachweis: Marvel Comics)

Mit großen Augen, ausdrucksstark und emotional, vermeiden PÉrez‘ Charaktere die Grobheit, die neben dem Aufstieg seiner Karriere zu einem prominenten Aspekt der Superhelden-Kunst wurde, für einen einladenden, klaren Stil, der die überlebensgroße Natur von Superhelden als Plattform einbezieht für reifere Geschichten.

Und es sind nicht nur die Emotionen, das Schauspiel und die dynamische physische Aktion von PÉrez‘ Charakteren, die alles, was er zeichnet, als einzigartig und universell erkennbar machen – es ist sein einzigartiges Auge für Kostümdesign und Darstellung.

Während sich viele Künstler immer weiter der Einfachheit der frühen Superhelden-Designs zuneigten, kehrt PÉrez erneut ein klassisches Prinzip von Superhelden-Comics um und dreht die Idee um, was einen auffälligen, leicht zu wiederholenden Look für einen Charakter macht, der immer wieder gerendert werden soll auf zahlreichen Seiten auf dem Kopf.

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Vorherrschende Standards des Superhelden-Designs haben oft nach schlanker Einfachheit verlangt, um eine einzigartige, sofort erkennbare Silhouette mit Details zu schaffen, die für zahlreiche Seiten und Seiten am Ende leicht reproduziert werden können. Aber getreu seiner oft ikonoklastischen Natur nimmt PÉrez das Konzept der Superhelden-Silhouette auf und verpackt es mit einem ebenso exzentrischen wie beeindruckenden Detaillierungsgrad.

PÉrez‘ einzigartiger Ansatz beim Kostümdesign, der oft Elemente wie Schuppenpanzer, Stiefel mit Manschetten und andere Kennzeichen seines persönlichen Geschmacks enthält, kann in Charakteren wie Taskmaster, Deathstroke, Jericho und natürlich dem ursprünglichen Nightwing-Kostüm mit großer Wirkung gezeigt werden – Discokragen und alles.

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(Bildnachweis: DC)

Das Ergebnis sind Kostüme, die sowohl für die Charaktere persönlich aussehen als auch an die Einflüsse erinnern, die PÉrez in seine Kunst einbringt – und zwar nicht nur in Bezug auf seine stilistischen Comic-Vorgänger, wieder wie Jack Kirby, dessen eigenes Auge für detaillierte, dramatische Kostüme zweifellos beeinflusst wurde PÉrez‘ fast surrealer Stil.

PÉrez ‚Designs erinnern oft an die Kostüme, die Tänzer und Performer in der realen Welt tragen, und greifen auf Supermans frühestes Kostüm zurück, das stark auf dem typischen Look für einen starken Zirkusmann zu dieser Zeit basierte, aber durch die Linse seiner eigenen kulturellen Prüfsteine ​​gefiltert wurde.

Der Mehr-ist-Mehr-Designstil, für den PÉrez Pionierarbeit geleistet hat, wurde in den 90er Jahren fast zum Standard, wobei die Charaktere im Laufe des Jahrzehnts oft farbenfrohere, asymmetrischere und kompliziertere Elemente zu ihren Kostümen hinzufügten. In den 00er Jahren schlug das Pendel in die andere Richtung zurück, und Künstler nahmen wieder einen reduzierten, vereinfachten Ansatz für das Superhelden-Design an.

Aber der Einfluss von PÉrez ist immer noch direkt außerhalb von Comics, in Videospielen und Filmen zu sehen, wo Superhelden-Kostümdesigns oft mit zahlreichen Details, Akzenten, Texturen und Farben gefüllt sind, um ihnen ein Gefühl von Tiefe und Bewegung zu verleihen – Qualitäten, die PÉrez einfängt perfekt in zwei Dimensionen, auch dank seines Gespürs für Charakterdesign.

George PÉrez hat die ikonischsten Geschichten in Comics gezeichnet

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(Bildnachweis: DC)

Zur gleichen Zeit, als PÉrez in den späten 70ern und frühen 80ern Avengers für Marvel Comics zeichnete, gelang es ihm, einen gleichzeitigen Gig zu ergattern, der Justice League of America für DC zeichnete – was ihn zu einem der seltenen Künstler machte, der beide Teams auf ihrer Hauptrolle zeichnete Titel, aber möglicherweise die einzige Person, die jemals beides gleichzeitig tut.

(Dies war natürlich zu einer Zeit, als die Herstellungsmethoden und -standards für Comics etwas anders waren und Bleistifte wie PÉrez leichter mehrere Titel gleichzeitig erstellen konnten – eine nach modernen Maßstäben viel undurchführbarere Aufgabe).

Obwohl die Überschneidung kurz war, festigte sie schon früh den Ruf von PÉrez als bevorzugter Künstler für die größten Titel sowie als Fan-Lieblingsschöpfer – bis zu dem Punkt, an dem Marvel und DC anfingen, ein Avengers vs. JLA-Crossover zu planen, wobei PÉrez die Kunst, obwohl das Projekt versenkt wurde (aber nicht für immer).

PÉrez wechselte schnell dazu, DCs New Teen Titans zu zeichnen, das Teenie-Team zusammen mit dem Autor Marv Wolfman neu zu gestalten und eine Crew von neuen Charakteren für die Liste zu erstellen, darunter Cyborg, Starfire und Raven – drei der wichtigsten Teen Titans bis heute.

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(Bildnachweis: Marvel Comics)

Auf Teen Titans verfeinerte PÉrez seine Fähigkeiten zum Rendern von Charakteren, trieb sein Design und seine Layouts auf neue Höhen und blieb gleichzeitig auf den Grundlagen, die ihn zum Ruhm gebracht hatten. Und hier tritt PÉrez‘ Titel als der definitivste Superhelden-Künstler aller Zeiten wirklich in den Fokus.

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Angefangen mit DCs Crisis on Infinite Earths, das die Kontinuität von DC neu schrieb und bis zu diesem Zeitpunkt fast jeden DC-Charakter zeigte, wurde PÉrez der Künstler der Wahl für mehrere der beliebtesten und einflussreichsten Comic-Geschichten aller Zeiten. Er begann auch seine eigene Karriere als Autor und schrieb und zeichnete DCs anschließenden Wonder Woman-Relaunch.

Basierend auf seiner Fähigkeit, Dutzende von Charakteren zu rendern, die an Crisis on Infinite Earths verfeinert wurden, kehrte PÉrez kurz darauf zu Marvel zurück, um Infinity Gauntlet zu zeichnen, die mittlerweile legendäre Geschichte von Thanos‘ Suche nach der Auslöschung der Hälfte des existierenden Lebens.

Mit Crisis On Infinite Earths und Infinity Gauntlet hat PÉrez effektiv zwei der bekanntesten, beliebtesten und genreprägendsten Superheldengeschichten gezeichnet, die sowohl DC als auch Marvel bis heute beeinflussen. Bildschirm und in fast jedem erdenklichen Medium.

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(Bildnachweis: Marvel Comics)

Und während diese Geschichten die perfekten Beispiele dafür sein können, wie wichtig und wirkungsvoll PÉrez‘ Arbeit sowohl für Fans als auch für Schöpfer war, ist es vielleicht die emblematischste seiner besten Eigenschaften als Künstler, einschließlich der Fähigkeiten und des kreativen Auges, die immer gesetzt haben ihn von seinen Kollegen abhebt, ist sein späterer Lauf aus den späten 90ern und frühen 00ern auf Avengers neben dem Schriftsteller Kurt Busiek.

Nach Marvels ‚Heroes Reborn‘-Relaunch, der die Avengers, Fantastic Four und andere in ihrer eigenen, separaten Kontinuität mit sehr, sehr 90er-Jahre-Gefühl neu besetzte, gelang es Busiek und PÉrez ‚Avengers, die Uhr zu einer viel klassischeren Version der mächtigsten Helden der Erde und treiben sie gleichzeitig im Marvel-Universum mit neuen Charakteren, neuen Konzepten und neuen Geschichten voran.

Mit anderen Worten, Busiek and PÉrez‘ Avengers ist ein perfektes Objektiv für PÉrez‘ Fähigkeit, die generationsübergreifende Kluft zwischen den genrebildenden Künstlern, die ihm vorausgingen und um ihn herum zu überbrücken, und dem zeitgenössischen Stil jeder Ära, in der er mit dem gleichen Niveau an Können und Masse arbeitet, zu überbrücken appellieren.

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(Bildnachweis: DC/Marvel Comics)

Und natürlich führte der Blockbuster-Erfolg von Busiek und PÉrez‘ Avengers bei Fans, Kritikern und Machern gleichermaßen dazu, dass PÉrez‘ Mainstream-Superheldenkarriere sich schloss, als er und Busiek 2003 entworfen wurden, um endlich den JLA/Avengers-Comic zu kreieren, der zuvor wartet seit den frühen 80er Jahren in den Startlöchern und entwickelt, was im Wesentlichen der perfekte Marvel/DC-Crossover-Comic bleibt, voller frischer Ideen, um die Gefühle zu stärken, die mit dem Zusammenkommen der kultigsten Charaktere und Konzepte von Marvel und DC einhergehen, alles unter dem Bleistift des Künstlers, der für viele Fans der kreative Maßstab für beide Mannschaften bleibt.

Und natürlich gibt es viele große Fan-Service-Momente (wie der oben erwähnte Kampf zwischen Batman und Captain America), die genau so wiedergegeben werden, wie Sie es sich immer gewünscht haben.

Leider ist JLA/Avengers derzeit vergriffen (und wer den Zauber wirken oder den Wunsch äußern möchte, ihn wieder in die Regale zu bekommen, muss dies eher früher als später tun – Hinweis, Hinweis). Aber es bleibt die Krönung in PÉrez‘ Karriere der krönenden Leistungen und darüber hinaus der unwiderlegbare Beweis dafür, dass George PÉrez der definitivste Superhelden-Künstler aller Zeiten ist.

George PÉrez zeichnete mehr als eine der besten DC Comics-Geschichten aller Zeiten und einige der besten Marvel-Geschichten auch aller Zeiten.