(Bildnachweis: Dark Horse Comics)

Dave Gibbons bewarb sein Buch „Watching the Watchmen“ hinter den Kulissen und teilte Wired eine persönliche Frustration mit. „Leute, die mit Graphic Novels nicht vertraut sind, einschließlich Journalisten, neigen dazu, Watchmen als ein Buch von Alan Moore zu betrachten, das zufällig einige Illustrationen enthält“, sagte er. „Und das ist ein schlechter Dienst für die gesamte Form.“

Obwohl dieses Interview vor fast 12 Jahren stattfand, ist das Problem der Unterschätzung von Künstlern eines, das die Comic-Industrie immer noch plagt. In der Tat ist es selbst für Leute, die mit Graphic Novels vertraut sind, ein Problem, wenn wenig besuchte Comic-Convention-Panels und schlanke Social-Media-Follower etwas aussagen. Also, was ist zu tun? Wie können Comic-Verlage versuchen, ihren Künstlern den gleichen Status wie ihren Autoren zu geben? Es gibt unzählige Möglichkeiten zu antworten, aber am einfachsten ist es wahrscheinlich, sich den Verlag anzusehen, der dies bereits getan hat. Verdunkeln Sie das Licht, wir werden gleich gruselig.

(Bildnachweis: Dark Horse Comics)

Creepy begann seinen Lauf im Jahr 1964, nachdem der ursprüngliche Herausgeber Russ Jones das Magazin dem Verleger John Warren von Famous Monsters of Filmland vorstellte. Das Magazin knüpfte an die Tradition der EC Comics an. Es war eine Kurzform-Horror-Anthologie mit einem Gastgeber namens Onkel Creepy.

In seiner Blütezeit prahlte Creepy mit Künstlern, die das Medium titanisch beeinflussten. Alex Toth, Neal Adams und sogar Steve Ditko schlossen sich ihren Talenten an und packten jeden Monat 48 Seiten mit schwarz-weißem Horror. Unter der Leitung des renommierten Comic-Redakteurs Archie Goodwin (der auch einige der Geschichten schrieb) hat das Magazin in den ersten siebzehn Ausgaben viele Fans gewonnen und zwei Schwesterpublikationen hervorgebracht: Eerie und Vampirella. Ja, diese Vampirella.

Natürlich wird es nicht allzu viele überraschen, die mit Archie Goodwin vertraut sind, dass in einer Zeitschrift, die er herausgab, Künstler gut behandelt wurden. Goodwin wird oft als einer der großen Comic-Redakteure gelobt, die jemals gelebt haben. Der Essential Guide to World Comics nennt ihn sogar „den beliebtesten Comic-Editor aller Zeiten“. Und die Art und Weise, wie Goodwin sich den Künstlern von Creepy näherte, ließ nichts anderes vermuten. Goodwin begann Geschichten mit dem, was jeder Künstler gerne zeichnete, und schrieb dann die Handlungen nach seinen Vorlieben. Dies sorgte nicht nur für eine begeisterte Leistung der Künstler, sondern stellte auch die Verantwortung des Künstlers als primäre kreative Kraft dar.

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(Bildnachweis: Dark Horse Comics)

Sobald die Geschichten erstellt und in der Zeitschrift veröffentlicht wurden, wird dem Kreativteam zuerst der Künstler und dann der Autor gutgeschrieben. Es mag wie eine kleine Änderung erscheinen, aber der erste Kredit-Slot trägt wesentlich dazu bei, den Künstler eines Buches hervorzuheben. Tatsächlich versuchte DC dies mit seiner Linie „New Age of DC Heroes“, um bessere Kreditkünstler zu einem etwas durcheinandergebrachten Erfolg zu bewegen. Zusätzlich zum Auftrag hat Creepy seine Credits in zwei Kategorien unterteilt. Kunst & Schrift, zwei verschiedene Teile eines größeren Ganzen.

Schließlich ging Creepy noch einen Schritt weiter. Beginnend mit Creepy # 7 begann das Magazin, Scheinwerfer ihrer Künstler aufzunehmen. Diese einseitigen, normalerweise humorvollen Stücke enthielten eine kurze Biografie ihres Lebens vor Comics, wie sie in das Geschäft kamen und woran sie gerade arbeiteten. Diese One-Pager mit der Bezeichnung „Creepy Fan Club“ wurden zwischen die Geschichten des Magazins gestellt. Um ihre Effektivität wirklich zu würdigen, müssen Sie jedoch im Abschnitt mit den Fanbriefen nachsehen.

In Creepy # 2, der ersten Seite mit Briefen mit dem Titel „Lieber Onkel Creepy“, wurden insgesamt 15 Fanbriefe gedruckt. Nur zwei von ihnen lobten einen von Creepys Künstlern mit Namen. Von den 15 in Creepy # 3 veröffentlichten erwähnten nur fünf sie. In # 5 wurden die Zahlen von # 2 wiederholt, und dieser geringe Prozentsatz von Briefen, in denen Künstler namentlich gelobt wurden, hielt für die frühesten Ausgaben des Magazins. Dann kam Creepy # 7 und damit die Creepy Fan Club Seite.

(Bildnachweis: Dark Horse Comics)

Das Lob für namentlich genannte Künstler in Creepy begann zu steigen. In # 9 gaben fünf von zehn Buchstaben bestimmten Künstlern Rufe. In # 12 der zwölf Briefe würdigten sieben die Arbeit der Künstler. In # 15 der acht Buchstaben, die gedruckt wurden, riefen alle bis auf einen die Arbeit eines bestimmten Künstlers hervor. Vergleichen Sie das mit den Zahlen in Marvels The Unbeatable Squirrel Girl. Von den 43 Fanbriefen, die im Taschenbuch des ersten Bandes veröffentlicht wurden, erwähnten nur vier die Arbeit der Künstlerin Erica Henderson.

Dies bedeutet nicht, dass Künstler die einzigen Menschen sind, die in der Comic-Welt übersehen werden. Recherchieren Sie nach Coloristen und insbesondere nach Schriftstellern. Es ist auch nicht zu sagen, dass Creepy das Problem im Umgang mit seinen Künstlern vollständig gelöst hat. Aber Creepy hat es geschafft, eine Nachricht zu senden, die einige aktuelle Comics nicht senden. Diese Botschaft lautet, um Gibbons zu zitieren, dass Comics keine Geschichten mit Illustrationen sind, sondern dass Comics Illustrationen sind. Indem Creepy die Namen dieser Illustratoren an die erste Stelle auf der Seite setzte und physischen Raum für das Feiern innerhalb des Magazins reservierte, stellte er sicher, dass dies eine Wahrheit war, die die Leser ihres Comic-Magazins nicht vergessen würden.

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