Lernen, mich als Lara zu lieben: Gender-Euphorie in Tomb Raider

Worüber sprechen wir, wenn wir über Tomb Raider sprechen? Als ich in den 90er und frühen 00er Jahren aufwuchs, ging es in meinem Freundeskreis meist um eines von zwei Dingen: den Butler in der Gefriertruhe von Croft Manor zu fangen oder Laras gewaltige Polygonbrüste. Trotzdem reagierte ich auf Lara irgendwie anders. Anziehung, dachte ich mir damals, und erst später habe ich mich damit abgefunden und das Gefühl als Sehnsucht akzeptiert. Ich wollte nicht mit Lara zusammen sein. Ich wollte sie sein.

In der heutigen Welt der Aloys, Ellies und Faith Connors vergisst man leicht, wie wenige spielbare weibliche Hauptfiguren es damals, 1996, gab. Natürlich gab es Samus und Jill Valentine ein halbes Jahr zuvor, aber das waren Ausnahmen von der Regel. Und, seien wir ehrlich, keine von ihnen traf den Zeitgeist so sehr wie Lara.

Sie war eine Berühmtheit, zierte die Titelseiten von Zeitschriften, bekam ihre eigenen glänzenden Hollywood-Verfilmungen und warb für unzählige Produkte. Ich konnte meinen Vater nicht einmal zu einer Land Rover-Ausstellung begleiten, ohne jemanden zu sehen, der als Lara verkleidet war und von einer beigen Masse von Männern mittleren Alters angestarrt wurde. Für ein Kind der 90er Jahre war sie wie ein Totem, ein wahres Leuchtfeuer der Weiblichkeit. Aber ich war mir sehr bewusst, dass sie so viel mehr war. Lara war und ist intelligent und fähig, charismatisch und unabhängig, und sie war sehr eigensinnig. Für eine verschlossene Transfrau wie mich war sie ein Vorbild.

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Tomb Raider, eines unserer besten Retro-Spiele

(Bildnachweis: Eidos)CAVE REVIEWS

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(Bildnachweis: Square Enix)

Die ursprüngliche Tomb Raider-Trilogie wird für die Nintendo Switch neu gemastert

Als Kind, das keine Spielekonsolen besaß, griff ich auf meinen PC zurück und stöberte in Schnäppchenläden, um mir etwas zu kaufen. Jahre, nachdem meine Freunde die Gräber nicht mehr geplündert hatten, entdeckte ich die Originalspiele wieder. Diesmal habe ich nicht nur anderen beim Spielen zugesehen, sondern ich war Lara Croft. Ich kann mich immer noch an das flaue Gefühl in meinem Magen erinnern, an die geschlechtliche Euphorie, an die Stunden, die wir an exotischen Orten auf der ganzen Welt verbrachten.

Als Angel of Darkness herauskam, war ich ein Teenager, aber ich kann mich noch lebhaft daran erinnern, wie ich mich fühlte, als ich das Cover des Spiels sah. Ich fühlte mich gesehen. Da war die gleiche Sehnsucht, der gleiche Nervenkitzel, als ich mein Inneres so selbstbewusst und kraftvoll dargestellt sah. Die Erinnerung daran ist immer noch stark und präsent, und trotz aller Fehler des Spiels schätze ich es deshalb sehr.

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Als ich Anfang 20 war, wurde ich zum Sammler und kaufte die Originalverpackungen der Spiele und alles andere, was ich in die Finger bekam. Ich habe mich hingesetzt, um die ersten paar Spiele noch einmal durchzuspielen, während ich gleichzeitig in das Tomb Raider-Reboot von 2013 einstieg. Obwohl die Remastered-Varianten der Origins-Spiele auf dem Weg sind, ist es diese jüngere, nuanciertere Version von Lara, die das Franchise über das letzte Jahrzehnt hinweg begleitet hat – von der Alicia Vikander-Verfilmung im Jahr 2018 über den jüngsten Netflix-Animationsfilm bis hin zur bevorstehenden Live-Action-Serie von Phoebe Waller Bridge.

Damals wurde dies als ein Sieg für den Feminismus verkündet, da das, was zuvor als leere Augenweide angesehen worden war, zu einem komplexen und vollwertigen Charakter mit großem C wurde. Aber für mich war Lara das schon immer gewesen. Verstehen Sie mich nicht falsch, ich bin ein großer Fan der ‚Survivor‘-Ära, aber Lara war so groß oder klein, wie der Spieler bereit war, zu investieren. Wenn Sie nur T und A sahen, wollten Sie natürlich nur etwas ‚für die Jungs‘ sehen. Diese Denkweise verdeckt auch den wirklichen und wichtigen Beitrag von Frauen seit den Anfängen von Lara Croft; Frauen wie Vicky Arnold, die die Drehbücher für die ersten drei Spiele und die Hintergrundgeschichte in den Handbüchern geschrieben hat.

Tomb Raider 1-3 Remastered

(Bildnachweis: Crystal Dynamics)

„Aber für Transfrauen wie mich bedeutet Lara die Welt.“

Hören Sie, ich weiß, dass sie von einem weißen Mann entworfen wurde. Ich weiß, dass sie ursprünglich lateinamerikanisch sein sollte, eine Entscheidung, die abgelehnt wurde, weil eine weibliche Hauptfigur anscheinend schon ein großes kommerzielles Risiko darstellte. Ich weiß, dass ein Franchise, das auf dem Diebstahl von Artefakten indigener Kulturen basiert, gelinde gesagt problematisch ist. Aber für Transfrauen wie mich bedeutet Lara die Welt.

Nostalgie ist ein Wort, mit dem heutzutage viel herumgeworfen wird und das austauschbar verwendet wird, um alles zu beschreiben, was einen Hauch von Kindheit hat. Aber Nostalgie im wahrsten Sinne des Wortes ist mit Schmerz und Sehnsucht verbunden. Wenn ich daran denke, dass ich Tomb Raider gespielt habe, erinnere ich mich an die schiere Freude, die ich empfand, als Frau zu existieren, wenn auch nur in einer digitalen Umgebung. Aber ich erinnere mich auch daran, wie viele lange Jahre vor mir lagen und welche Kämpfe noch vor mir lagen. Ich habe mich erst im Alter von 31 Jahren offiziell geoutet. Es gibt eine ganze Reihe von Frauen, die mich inspiriert haben, aber keine Liste wäre vollständig ohne Lara Croft und die Art und Weise, wie sie mir geholfen hat, über meine eigenen Grenzen hinaus zu sehen.

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