5 Jahre später überarbeitet Apex Legends seine Systeme endlich so weit, dass es mich überzeugt, es wieder in die Hand zu nehmen

Als Apex Legends zum ersten Mal auf den Markt kam, hat es mich absolut begeistert. Eine Überraschungsveröffentlichung von Respawn, den Titanfall-Machern, die ein gut durchdachtes Battle Royale ist? Ja, bitte! Aber nach ein paar Saisons riefen andere Spiele an und Apex Legends wurde schnell zu einem weiteren Live-Service-Spiel, das ich nur noch über Pressemitteilungen verfolgte. Und jetzt, fünf Jahre später, stehe ich am Scheideweg, denn das neueste Update, das am 13. Februar zusammen mit der neuen Saison erscheint, ist der perfekte Moment für vernachlässigte Spieler, um sich wieder auf das sprichwörtliche Pferd zu schwingen.

Es dürfte niemanden überraschen, der mit der Veröffentlichungskadenz von Live-Service-Spielen vertraut ist, dass der aktuelle Status Quo eines Spiels, sei es Apex Legends, Fortnite oder Destiny 2, das Ergebnis jahrelanger, schrittweiser Updates ist. Es kommt äußerst selten vor, dass ein Spiel auch nur annähernd von der Bildfläche verschwindet. Vielmehr ist es üblich, dass eine Reihe von kleinen Änderungen neue Möglichkeiten, Erfahrungen oder Spielmuster schaffen.

Und obwohl das in gewissem Maße auch auf Respawns neuesten Versuch zutrifft, das Kern-Gameplay von Apex Legends neu zu erfinden – man kann die Pluralität der zuvor veröffentlichten Legends nicht wieder in den Sack stecken -, fühlt es sich wirklich wie ein bedeutender Versuch an, der eine große Anzahl von Leuten auf eine ähnliche, wenn auch nicht genau dieselbe Basis zurückbringen sollte. Und zwar in mehr als einer Hinsicht.

Sie haben Ihr RPG in meinem Battle Royale

Apex Legends-Screenshot mit Details zum neuen Legenden-Upgrade-System

(Bildnachweis: Respawn Entertainment)

Zum Beispiel steigen die einzelnen Spieler ab Saison 20 während eines Matches im Laufe der Zeit auf und verdienen Punkte durch Dinge wie Kämpfe, Caches oder die Unterstützung von Teamkameraden, um ihre EVO-Stufe zu erhöhen, ihre Körperpanzerung zu verbessern (von weiß auf blau auf lila und so weiter) und insgesamt zwei verschiedene Fähigkeiten von vier möglichen freizuschalten. Es gab zwar schon früher eine Version der aufrüstbaren Körperpanzerung durch ein ähnliches System, aber jetzt ist sie kein Beutegegenstand mehr und jede Legende, der Sie begegnen, hat wahrscheinlich noch ein paar weitere Tricks in petto, die sich hinter den üblichen Variablen von Position und Ausrüstung verbergen. Die Möglichkeiten sind nicht annähernd endlos, aber sie sind sicherlich viel komplexer als zuvor.

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Über die tatsächliche Bedeutung dieser Upgrades lässt sich im Moment noch streiten. Ohne selbst damit herumgespielt zu haben, ist es schwer zu sagen, ob Gibraltar zum Beispiel die Fähigkeit erhält, Verbündete mit 40 HP wiederzubeleben oder Schrotflinten bei Schlägen automatisch nachzuladen, um das Blatt zu wenden, aber es ist sicherlich etwas, das dem Spiel viel mehr Variabilität verleiht. Zum Beispiel, wenn Mad Maggies Abrissbirne plötzlich in Flammen steht.

„Wir führen mit dem Legenden-Upgrade-System die größte Änderung an Legends ein, seit das Spiel auf den Markt gekommen ist“, sagt John Larson, Legends Game Designer bei Apex Legends. „Zusammengefasst fügen wir vier Upgrades für den gesamten Legends-Kader hinzu, so dass Sie insgesamt 100 neue Möglichkeiten haben, Ihre Erfahrung von Legende zu Legende zu personalisieren.“

Apex Legends-Screenshot, der jemanden zeigt, der im Spiel aufsteigt

(Bildnachweis: Respawn Entertainment)

Diese leichte Einstreuung von RPG-Elementen ist nicht die einzige große Veränderung in Apex Legends, aber sie ist bei weitem die individuellste. Alles andere baut einfach darauf auf. Das Handwerk zum Beispiel wurde ebenfalls überarbeitet. Replikatoren konnten in der Vergangenheit eine Reihe von Gegenständen herstellen – gegen einen Preis. Im kommenden Update werden sie jedoch auf unterstützende Gegenstände wie Med-Kits und Schildbatterien beschränkt, dafür aber kostenlos sein, so dass jeder Spieler jeden Replikator einmal pro Spiel verwenden kann. (Ja, Sie können immer noch Banner herstellen, um zurückgelassene Teamkameraden wiederzubeleben).

„Die Herstellungszeit wurde beschleunigt, sie ist jetzt fast augenblicklich“, sagt Josh Mohan, Apex Legends Lead Battle Royale Designer. „Das macht den Replikator zu einer zuverlässigen Quelle für Verbrauchsmaterialien, die Sie jederzeit benötigen, ohne sich Gedanken darüber machen zu müssen, ob Sie genügend Materialien haben.“

Funktionell scheint der Rest des Spiels natürlich weitgehend gleich zu sein. Sie fallen immer noch auf eine Karte, Sie kämpfen immer noch um Beute und Abstände und Sie wollen immer noch die letzte Gruppe sein, die am Ende eines Matches noch steht. Legenden haben immer noch passive, taktische und ultimative Fähigkeiten und die Waffen tun immer noch das, was… nun ja, die Waffen tun. Für jemanden, der schon lange nicht mehr gespielt hat, ist das ganze Wissen, das sich die Spieler in der Vergangenheit angeeignet haben, immer noch da und arbeitet gegen Sie.

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Apex Legends-Screenshot mit dem neuen Replikator-Menü

(Bildnachweis: Respawn Entertainment)

Aber wenn Sie mich fragen, sind die Änderungen, die hier nicht inkrementell sind, genug, um die Chancen auszugleichen. Sie werden nie wirklich zu Gunsten derjenigen ausfallen, die noch nie gespielt haben, aber wenn Sie neu sind oder einfach nur versuchen, den Rost abzuschütteln, können Sie sich kaum einen besseren Zeitpunkt vorstellen, um das Spiel auszuprobieren. Der Zug ist nicht wirklich stehen geblieben, aber er hat sich genug verlangsamt, dass die Leute versuchen, ihn einzuholen.

Und genau das scheint der Punkt zu sein. Wenn man Respawn zuhört, wird klar, dass das Team versucht, die Dinge frisch und interessant zu halten und gleichzeitig fünf Jahre nach der Veröffentlichung einen kleinen Neustart zu wagen. In gewisser Weise buchstäblich, denn die Rangliste ist auch eine. Dazu kommt, dass in der kommenden Saison sechs Legenden durch den Abschluss von Herausforderungen kostenlos angeboten werden, und man hat wirklich das Gefühl, dass die Entwickler ihr Bestes tun, um den roten Teppich als Grundlage für die kommenden fünf Jahre auszurollen. Und wenn ich ehrlich bin, funktioniert das für mich auch irgendwie…

Wo gehen wir hin, Jungs?