Ich war darauf vorbereitet, dass Arknights: Endfield ein cooles Open-World-Rollenspiel sein würde, und das ist es auch, aber ich hatte nicht erwartet, dass es obendrein noch einen schockierend detaillierten Base Builder enthält.

In mancher Hinsicht folgt Arknights: Endfield den Fußstapfen von Genshin Impact bemerkenswert genau. Mit beiden Spielen hat sich ein etablierter Gacha-Entwickler auf ein viel ehrgeizigeres Open-World-RPG verlegt, das eine bessere Chance hat, Hardcore-Spieler anzulocken, die nicht so sehr auf mobile Spiele stehen. Aber da enden die großen Ähnlichkeiten auch schon. Wie ich in dem kürzlich durchgeführten technischen Test von Endfield erfahren habe, unterscheiden sich die Welt und die Kämpfe stark von denen von Genshin. Und was noch wichtiger ist: Endfield hat ein ganzes zweites Spiel in petto – einen unerwartet tiefgründigen Base Builder im Stil von Factorio.

Endfield unterscheidet sich sogar so sehr von Genshin, dass es vielleicht die beste Chance hat, mit Genshin zu konkurrieren, indem es ein größeres Publikum außerhalb der Sphäre von Arknights findet, dem äußerst beliebten Tower Defense Gacha-Spiel des Entwicklers. Nach meiner Testzeit könnte ich bei der Markteinführung durchaus zu diesem Publikum gehören, denn ich mag dieses Spiel viel mehr, als ich dachte.

Es ist ein Gacha-Spiel, ganz klar

Arknights Endfield

(Bildnachweis: Hypergryph)

Ich bin sehr neidisch auf die Leute, die sich genau in der Mitte des Venn-Diagramms befinden, das Entwickler Gryphline hier geschaffen hat. Manche Spiele sind einfach wie für Sie gemacht, und für Fans von Arknights, Open-World-Spielen, RPGs, Gacha-Mechaniken und auch Basebuildern wird Endfield wie ein Maßanzug passen. Als jemand, der Rollenspiele liebt, Open-World-Spiele mag, gerne Basen baut, Gacha-Mechanismen toleriert und Arknights nur vom Hörensagen kennt, hatte ich eher laue Erwartungen.

Die Geschichte von Endfield erfüllt diese Erwartungen perfekt, denn sie beginnt mit einem amnestischen Unsinn, an den ich mich nach nur einer Woche kaum noch erinnern kann. Sie spielen den Endministrator – ich bin mir immer noch nicht sicher, ob ich diesen Namen liebe oder hasse – der frisch und überstürzt aufgewacht ist, so dass Sie die meisten Ihrer Erinnerungen in Ihrer kleinen Kryo-Schlafkammer zurückgelassen haben. Sie sind im Grunde die magische Reparateurin (oder der magische Reparateur, je nachdem, für welchen Protagonisten Sie sich entscheiden) von Endfield Industries, die für ihre mystische Fähigkeit bekannt ist, Dinge sofort zu bauen und zu reparieren, was ich als alberne, aber lustige Art und Weise, die Mechanik des Basenbaus zu kanonisieren, eigentlich ganz gut finde. Aber bisher habe ich, vielleicht weil ich keine Erfahrung mit Arknights habe, nicht wirklich das Gefühl, in die Besetzung oder die Welt investiert zu sein. Abgesehen davon neige ich dazu, mich in Charaktere zu verlieben, die stark sind und Spaß machen, also würde ich meine Favoriten wahrscheinlich sowieso unter den SSR-Raritäten des Spiels finden.

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Arknights Endfield

(Bildnachweis: Hypergryph)

Der technische Test war viel fesselnder als die Welt, so dass ich immer noch etwas traurig bin, dass er vorbei ist und ich nicht mehr spielen kann. Da ich die Geschichte vorerst ignoriere, würde ich Endfield in drei Hauptkomponenten des Gameplays unterteilen: den Gacha-Grind, den Kampf und den Basenbau.

Leider konnte ich in dem begrenzten Test kein gutes Gefühl für die Ökonomie des Spiels bekommen – d.h. wie einfach oder mühsam es ist, neue Charaktere zu ziehen und die vorhandenen aufzurüsten – also wird das vorerst ein Fragezeichen bleiben. Aber ehrlich gesagt ist es wahrscheinlich, dass sich dieser Punkt im Vorfeld der Veröffentlichung noch ändern wird, daher ist das keine große Überraschung. Wenn ich mich an Arknights orientiere, gehe ich davon aus, dass der Gacha-Teil in Ordnung ist. Es sieht aus wie das Übliche: Verbessern Sie Ihre Waffe, leveln Sie Ihre Fähigkeiten auf und legen Sie ein paar Ausrüstungsgegenstände an (von denen Sie einige selbst herstellen können, anstatt sie per RNG zu farmen, was erfrischend ist, nachdem Sie jahrelang von Genshin-Artefakten verheizt wurden). Aber ich freue mich viel mehr auf die anderen Elemente, denn die Gacha-Mechanik wird immer, bestenfalls, harmlos sein.

„Strategische Elemente“ ist untertrieben

Arknights Endfield

(Bildnachweis: Hypergryph)

Zu meiner Freude fühlt sich der Kampf in Endfield wie ein Mittelding zwischen Xenoblade Chronicles 1 und 2 an – nicht ganz so dynamisch wie das zweite Spiel, aber mit viel mehr Möglichkeiten als das erste Spiel. Es ist ein Echtzeit-3D-Rollenspiel, das mehr auf Strategie als auf Action ausgerichtet ist. Sie führen keine Kombos aus wie in Final Fantasy 16 oder Tales of Arise. Um grundlegende Angriffe auszuführen, halten Sie die Angriffstaste gedrückt, um den nächstgelegenen Feind automatisch mit Standardschwüngen Ihrer Waffe zu treffen. Wenn sich das langweilig anhört, dann ist es das auch. Deshalb wird dem Spiel durch das Gruppensystem mehr Tiefe verliehen, und das funktioniert verdammt gut.

Jedes Ihrer vier Teammitglieder fungiert im Wesentlichen als Fähigkeit in Ihrer Hotbar. Wenn ich zum Beispiel auf die Taste der Endverwalterin tippe, bleibt die Zeit stehen und die lineare AoE-Markierung für ihre Standard-Fähigkeit wird eingeblendet. Ich richte sie so aus, dass sie so viele Feinde wie möglich trifft und lasse sie dann los, um die Taumelmeter aller getroffenen Gegner zu verringern und meinen nächsten Grundangriff so vorzubereiten, dass er eine Menge zusätzlichen Schaden verursacht. Danach kann ich die Fähigkeit eines anderen Gruppenmitglieds einsetzen, wie z.B. den Aufwärtshieb des drakonischen Humanoiden Chen Qianyu – übrigens haben fast alle Charaktere in diesem Spiel tierische Merkmale wie Hörner, flauschige Ohren oder schuppige Schwänze – der Feinde in die Luft schleudert, um eingehende Angriffe zu stören.

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Einige Charaktere (vielleicht alle Charaktere, aber das weiß ich noch nicht genau) verfügen über alternative Fähigkeiten, die Sie einwechseln können. Die lineare Fähigkeit des Endverwalters kann durch einen Ausfallschritt ersetzt werden, der mit einem kleinen AoE-Kegel endet. Damit können Sie Schaden verursachen und sich gleichzeitig neu positionieren, um gegnerischen AoE-Markierungen auszuweichen. Ebenso laden Sie eine ultimative Fähigkeit auf, indem Sie Ihre Fertigkeit eine bestimmte Anzahl von Malen einsetzen, eine Art stellvertretende Abklingzeit, während Fertigkeiten herkömmliche sekundengenaue Abklingzeiten haben. Die ultimative Fähigkeit des Endverwalters ist ein riesiger AoE-Halbkreis, der zusätzlichen Taumel und Schaden verursacht, was ihn für die Kontrolle von Gruppen nützlich macht.

Der Kampf wird schnell zu einer Mischung aus Gruppenkontrolle, dem Ausrichten und Vermeiden von AoE-Markern und der möglichst effizienten Verkettung von Fähigkeiten. Durch die Kombination bestimmter Schwächungszauber können Sie mehr Schaden anrichten oder Energiekugeln spawnen, die Sie für schwere Treffer zur Explosion bringen können, und das ist eine viel effektivere Art des Kampfes als das Spammen von Fertigkeiten mit Abklingzeit. Sie sollten auch einige Fertigkeiten aufheben, um die Spezialangriffe der Bosse mit dem roten Ring zu unterbrechen. Endfield bietet ein gewisses Maß an Sequenzierung, das die Kämpfe auflockert, und ich freue mich schon darauf, mit mehr Einheiten, die mir zur Verfügung stehen, theoretische Partys zu bilden.

Die Industrie in Endfield Industries

Arknights Endfield Fabrikbasis

(Bildnachweis: Hypergryph)

Um ehrlich zu sein, weiß ich nicht, warum ich so viel Zeit damit verbracht habe, über den Open-World-Rollenspiel-Teil dieses Open-World-Rollenspiels zu schwadronieren, wenn das alles nur ein Vorwand für den eigentlichen Scheiß ist: den Basisbau. Es gibt keinen anderen Weg, das zu sagen; Endfield wird ab einem gewissen Punkt einfach zu Factorio, und ich war völlig unvorbereitet. Sie ernten Ressourcen von abgelegenen Bergbauknotenpunkten, die durch benutzerdefinierte Seilbahnen miteinander verbunden sind (eine fabelhafte Ergänzung für ein Open-World-Spiel), veredeln und verarbeiten Dinge an bestimmten Maschinen und schicken sie dann über Fließbänder, um sie in neue Komponenten zu verwandeln, die wiederum zu weiteren Maschinen werden, die weitere Ressourcen verarbeiten. Sie budgetieren und leiten Strom, weisen Inputs und Outputs zu und horten alle Arten von Erzen. Die Skala Ihrer Technik steigt und steigt und steigt, ein Perpetuum Mobile, angetrieben von einem unerschütterlichen Instinkt, zu sammeln und zu perfektionieren.

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Zuerst dachte ich, das wäre nur ein nettes kleines Minispiel, vielleicht eine Möglichkeit, automatisch einige der Materialien zu sammeln, die Sie für die Verbesserung Ihrer Charaktere benötigen. Aber dann sah ich, wie sich der Tech-Baum vor mir entfaltete, wie ein Abgrund, der zurückstarrt, und mir wurde klar, dass Endfield keine Spielerei ist. Ich habe vorhin ernsthaft behauptet, dass in diesem Spiel ein ganz anderes Spiel steckt. Ich habe einige Stunden damit verbracht, an meiner ersten Basis herumzubasteln, Erze zu importieren und die Fließbänder zu optimieren, und ich habe keine einzige Delle in Endfields Technologiefortschritt gemacht. Ich glaube nicht, dass es sich mit Premium-Basisbauern und Fabriksimulationen wie Factorio messen kann, aber als zusätzlicher Modus in einem kostenlosen RPG – verdammt, die Testversion eines kostenlosen RPGs – scheint es unglaublich gut zu sein.

Arknights Endfield

(Bildnachweis: Hypergryph)

Ich weiß nicht, wie groß die Schnittmenge zwischen Fans von Open-World-Spielen, RPGs, Arknights, Basebuildern und Gacha-Spielen tatsächlich ist, aber die beiden Haupt-Gameplay-Schleifen von Endfield scheinen beide solide genug zu sein, um eine große Bandbreite von Spielern bei der Stange zu halten. Ich bin nicht einmal der größte Basenbauer, aber selbst ich habe mich in diese Seite des Spiels hineingezogen gefühlt. Die Idee, Factorio mit einer Diät zu spielen, um das Grinden von Gacha-Ressourcen zu vereinfachen – und dabei viel mehr Spaß zu haben – ist etwas, von dem ich nie wusste, dass ich es brauche. Endfield ist eine eklektische Mischung aus Ideen, von denen ich mehr sehen muss. Ich werde es also sehr genau verfolgen, während es sich auf die Veröffentlichung für PS5, PC und Mobilgeräte zubewegt.