Wir feiern das obskurste PS2-Survival-Horrorspiel mit seinen Machern: „Ein Videospiel im Stil eines Teenager-Slasher-Films zu machen, schien eine gute Idee zu sein“.

Oh, die Irrungen und Wirrungen des Teenagerdaseins. Akne, Verabredungen und natürlich die ständige Gefahr, von einem mutierten Pflanzenmonster den Kopf abgebissen zu bekommen… Moment, was?

Die Obscure-Reihe bestand aus zwei Spielen, die vom französischen Entwickler Hydravision Entertainment entwickelt wurden. Obscure wurde 2004 für PS2, Xbox und PC veröffentlicht, während die Fortsetzung, Obscure 2, 2007 für PS2, PC und Wii erschien und zwei Jahre später auch für PSP. (Das Spiel hieß Obscure: The Aftermath, als es 2008 in Nordamerika erschien). In beiden Spielen übernehmen Sie die Kontrolle über eine Gruppe von Schülern, die versuchen, einen Ausbruch tödlicher Monster an ihrer Schule zu überleben.

Obscure war das erste Videospiel von Hydravision. Das Unternehmen, das ursprünglich Pen-and-Paper-Rollenspiele veröffentlichte, wandte sich der Welt der digitalen Unterhaltung zu, indem es den Prototyp eines Action-Platformers namens Jinx entwickelte, bevor es auf die Idee kam, ein Survival-Horrorspiel zu entwickeln. „Die meisten im Team liebten Horrorfilme“, erklärt Pierre Leroux, der Produktionsleiter von Obscure, „und zu dieser Zeit waren Survival-Horror-Spiele nicht gerade die komplexesten, was die technische Komplexität und den inhaltlichen Umfang anging. Gleichzeitig stiegen die Einspielergebnisse von Filmen wie Scream, Ich weiß, was du letzten Sommer getan hast und The Faculty in die Höhe. Es schien also eine gute Idee zu sein, ein Videospiel im Stil eines Teenager-Slasher-Films zu entwickeln.“

Radikal, Kumpel

Obskur

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(Bildnachweis: Future, Remedy)

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Es überrascht nicht, dass Obscure sich großzügig von den Horrorfilmen inspirieren lässt, die es nachahmt. Das erste Spiel folgt fünf Schülern der Leafmore High, von denen jeder einem Horror-Archetypus entspricht. Da sind Kenny, der Sportler, und seine schlaue Schwester Shannon, Ashley, die Cheerleaderin, Josh, der Streber, und Stan, der Kiffer. Alles, von den Dialogen bis zum Sum-41-Coversong, ist amerikanisches Kino der frühen Nullerjahre in seiner kitschigsten Form, auch wenn das alles eindeutig gewollt ist. Absichtlich schlechte Dialoge sind aber immer noch schlechte Dialoge.

Wenn Sie schon einmal einen Survival-Horror-Titel in der Hand hatten, werden Sie sich mit der Steuerung von Obscure wohlfühlen. Die Jagd nach Schlüsseln und das Lösen von Rätseln machen den Hauptteil der Handlung aus, dazu kommt eine leichte Inventarverwaltung. Der Kampf ist eine einfache Angelegenheit, bei der man automatisch zielt und eine Taste drückt, um anzugreifen, allerdings mit einer kleinen Abwandlung. Die Kreaturen, die Leafmore heimsuchen, sind im Dunkeln unverwundbar und umgeben sich mit einer grünen Aura, die die Wände wie Schimmel bedeckt. Die einzige Möglichkeit, sie zu töten, besteht darin, ein Fenster einzuschlagen, um Sonnenlicht hereinzulassen, oder ihre Aura mit einer Taschenlampe im Alan-Wake-Stil wegzubrennen. Es ist unheimlich, ein Monster aus dem Off knurren zu hören und zu sehen, wie sich der Schimmelpilz immer weiter ausbreitet.

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„Uns war klar, dass wir das Spiel auch dann beenden können, wenn nur noch ein einziger Überlebender übrig ist, wenn wir Angst erzeugen wollen“, sagt Leroux. Slasher-Filme zeigen fast immer einen Haufen Teenager, die einer nach dem anderen sterben“, sagt Leroux, „wir dachten von Anfang an, dass es cool wäre, die Spieler diese Erfahrung machen zu lassen. In der Mechanik war auch eine Art Witz versteckt. Früher gab es Spiele mit einem Lebenssystem, das normalerweise als Herz in der Ecke des Bildschirms dargestellt wurde. Bei der Entwicklung von Obscure gefiel uns die Idee, dass ein Leben tatsächlich… ein Leben ist.“

Verblassen in der Dunkelheit

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(Bildnachweis: Hydravision Entertainment)

Obscure verkaufte sich gut genug, um eine Fortsetzung zu verdienen. Obscure 2 spielt einige Jahre nach den Ereignissen des ersten Spiels und folgt einer neuen Gruppe von Pechvögeln, dieses Mal an der Fallcreek University. Auf dem Hackklotz stehen der Schlittschuhläufer Corey, der Hockeyfan Sven, die Studentin Amy und die Schwestern Mei und Jun, zu denen sich die wiederkehrenden Charaktere Stan, Kenny und Shannon gesellen. Die Geschichte wiederholt sich und eine neue Reihe von Schrecken beginnt, die Studentenschaft in die Körper von Studenten zu verwandeln. Obscure 2 ist seinem Vorgänger sehr ähnlich, auch wenn einige Elemente gekürzt wurden. Die größte Änderung war die Abschaffung des Permadeath-Features, was zu einer viel festeren Erzählung führte.

„Wir haben festgestellt, dass die Freiheit, die die Spieler bei der Erstellung von Duos hatten, unsere Fähigkeit, eine Geschichte zu erzählen, beeinträchtigt hat“, sagt Leroux. „Wir konnten nicht so sehr in die Tiefe gehen, um die Beziehungen zwischen den Charakteren zu erforschen. Außerdem stellten wir fest, dass viele Spieler nach dem Tod eines Charakters einfach ihren vorherigen Spielstand luden, was den Nutzen dieser Funktion einschränkte. Indem wir diese Freiheit aus Obscure 2 entfernten, konnten wir viel mehr Emotionen in das Spiel bringen.“

„Die Idee, die wir verwendeten, waren die verschiedenen Probleme, die Teenager in der Pubertät durchmachen, und die oft komplexe Beziehung, die sie zu ihrem Körper, ihrem Image und dem Bild, das sie anderen zeigen, haben.

Obscure 2 legt auch etwas mehr Wert auf das Lösen von Rätseln, wobei man oft die einzigartigen Fähigkeiten der einzelnen Charaktere einsetzen muss, um ein Hindernis zu umgehen. Das entschädigt ein wenig für die schwachen Kämpfe, die sogar noch einfacher sind als die des Vorgängers, da die Mechanik, dass die Monster durch Licht verwundbar sind, heruntergespielt wird. Was den Begegnungen an Komplexität fehlt, machen sie jedoch durch ihre Groteskheit wieder wett. Körperhorror ist ein großes Thema in Obscure 2, wobei die eher pflanzlichen Kreaturen des ersten Spiels durch fleischige Travestien der menschlichen Form ersetzt wurden.

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„Die Idee, die wir dabei hatten, waren die verschiedenen Probleme, die Teenager in der Pubertät durchmachen“, erklärt Art Director Anthony Lejeune, „und die oft komplexe Beziehung, die sie zu ihrem Körper, ihrem Image und dem Bild, das sie anderen zeigen, haben. Probleme wie Akne, Gewichtsprobleme, psychologischer Stress; wir haben die Monster benutzt, um das Unbehagen zu übertreiben, das viele Teenager in dieser Zeit empfinden.“

Die Obscure-Serie schaffte nicht den Sprung auf die nächste Konsolengeneration. Im Jahr 2013 veröffentlichte Hydravision (jetzt Mighty Rocket Studio) Final Exam, ein 2D-Side-Scrolling-Beat-‚em-up für Windows, PlayStation Network und Xbox Live Arcade, das als eine Art Spin-off der IP diente und mittelmäßige Kritiken erhielt. Heutzutage werden beide Obscure-Spiele ihrem Namen jedoch weitgehend gerecht.

Es ist schwer, sie als vergessene Meisterwerke zu bezeichnen. Wie den Stereotypen, die sie darstellen, mangelt es sowohl der Handlung als auch der Geschichte an Tiefe, und manchmal fühlt sich alles ein wenig altbacken an. Aber trotz alledem bieten beide Titel schrägen Koop-Horror, der allen Spaß macht, die sich nach Survival-Horror der alten Schule oder Albernheiten der Nullerjahre sehnen. Wenn das auf Sie zutrifft, sollten Sie Obscure als Ihre Hausaufgaben betrachten. Die Klasse ist entlassen.

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