Christopher Nolan über Oppenheimer: „Ich wollte, dass das Publikum ihn nicht verurteilt, sondern versteht“

Als das nächste Projekt von Regisseur Christopher Nolan angekündigt wurde, ein Biopic über den Vater der Atombombe, J. Robert Oppenheimer, stieß die Nachricht auf gemischte Reaktionen. Die Wahl des theoretischen Physikers als nächstes Thema war ein natürlicher Schritt für den Filmemacher, der seit langem von der Wissenschaft fasziniert ist (seine wunderbare Odyssee Interstellar) und sich bereits mit historischen Stoffen beschäftigt hat (das beeindruckende Dunkirk). Oppenheimer selbst wird sogar in seinem letzten Werk Tenet erwähnt. Der Hauptdarsteller Robert Pattinson schenkte Nolan ein Buch mit den Reden des Physikers, das ihn zusätzlich inspirierte.

Allerdings war es die Wahl des Wortes ‚Biopic‘ in diesen Nachrichtenartikeln, die für einige Verwirrung sorgte. Wir sprechen hier von Christopher Nolan, einem Filmemacher, der sich nie an die Regeln hält und die filmische Erzählung immer wieder in neue, bisher unerforschte Dimensionen vorantreibt. Sein Raubfilm Inception spielt in der Welt der Träume, in seinem Action-Spektakel Tenet wird die Gegenwart aus der Zukunft angegriffen, seine Superhelden-Trilogie Dark Knight ist eine meisterhaft geerdete Verbrechenssaga, während der Krimi Memento einen Protagonisten mit anterograder Amnesie zeigt. Oppenheimer konnte auf keinen Fall ein einfaches Biopic werden.

Die Folgen der Besessenheit

Oppenheimer

(Bildnachweis: Universal)

Der Film mag zwar biografisch sein und die Ereignisse im Leben Oppenheimers und seine entscheidende Rolle bei der Entwicklung der ersten Atomwaffen der Welt im Rahmen des Manhattan-Projekts beleuchten, aber ein Biopic ist er sicher nicht. Stattdessen wirft er all diese Genrekonventionen über den Haufen und spielt wie ein psychologischer Thriller, manchmal sogar wie ein Horror. Er wirft den Zuschauer mitten in das Geschehen, das Matt Damons General Groves treffend als „die wichtigste Sache, die jemals in der Weltgeschichte passiert ist“ bezeichnet. Wir erleben diese schmerzhaften und aufregenden Ereignisse durch die Augen derer, die dabei waren, und das ist in erster Linie Oppenheimer.

Wie Nolan selbst in einem Gespräch mit GamesRadar+ vor der Premiere in Großbritannien betont: „Dies ist keine Dokumentation, sondern eine kreative Interpretation dessen, wie es gewesen sein muss, dieses außergewöhnliche Leben zu leben und sich in diesen unglaublichen, spannenden Situationen zu befinden.“ Und „spannend“ ist in der Tat das richtige Wort, denn Nolan setzt seine lange Erkundung von Besessenheit und Konsequenzen in extremem Ausmaß fort – wie im Film zu sehen ist, war die Chance, dass die Detonation der Bombe während des Trinity-Tests die Atmosphäre entzündet und die Welt zerstört, nicht gleich Null. Das ist zwar physisch nicht passiert, aber der Film wirft die Frage auf, ob es im übertragenen Sinne passiert ist. Die berüchtigten Worte des Physikers – „Ich bin der Tod geworden, der Zerstörer der Welten“ – hallen noch lange nach dem Abspann nach.

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Spaltung vs. Fusion

Oppenheimer

(Bildnachweis: Universal)

Entscheidend ist jedoch, dass der Film nicht versucht, ein Urteil über Oppenheimer oder seine Handlungen zu fällen, und das Gleiche gilt für alle beteiligten Männer und Frauen. Stattdessen zeigt er uns die unterschiedlichen Perspektiven, die sie zu den komplexesten moralischen Entscheidungen hatten. Nolan sagt uns: „Ich wollte das Publikum wirklich in Oppenheimers Dilemma einbeziehen, ich wollte, dass sie ihn nicht verurteilen, sondern verstehen.“ Um dies zu erreichen, wird der Film in zwei Sequenzen gezeigt, die ein umfassendes und doch lebendiges Bild zeichnen: Kernspaltung gegen Kernfusion, Farbe gegen Schwarz-Weiß, Oppenheimers Perspektive gegen die von Lewis Strauss (eine wichtige Figur in der Nuklearpolitik der USA, gespielt von einem unglaublichen Robert Downey Jr., der in der Preisverleihungssaison sicherlich für den besten Nebendarsteller nominiert sein wird).

Ich wollte, dass sie ihn nicht verurteilen, sondern ihn verstehen.

Nolan even went to the extent of penning the fission scenes in first-person, something which is remarkably unusual for scriptwriting but allowed these to be very distinguished from the fusion sequences and really dive into Oppenheimer’s mind: „I wrote that, the fission portion, the color sequences, in the first-person and they’re very, very intensely subjective. It really is everything from Oppenheimer’s point of view. And then we contrast that with the fusion section, which is in black-and-white to just sort of orient the audience that yes, this is a slightly different point of view on Oppenheimer’s story, from a different point in time, more from Strauss’ perspective. Ultimately, the two things sort of come together. But for me, structure is very important. I really can’t embark on my script until I know the structure – then I know how it will play out across the film.“

Kollision

Cillian Murphy in Oppenheimer

(Bildnachweis: Universal)

Wie Nolan andeutet, prallen die beiden Sequenzen aufeinander, wobei bestimmte Schlüsselmomente aus beiden Perspektiven zu sehen sind – Kernspaltung und Kernfusion, die von Oppenheimer und die von Strauss. Obwohl die Bedeutung der Figur von Strauss nicht unterschätzt werden sollte (bei meiner zweiten Sichtung wurde seine Rolle sogar noch entscheidender), geht es letztendlich nur um Oppenheimer und wir verbringen daher die meiste Zeit hinter den eindringlichen, durchdringenden blauen Augen des Schauspielers Cillian Murphy. Da Nolan diesen Teil aus der Ich-Perspektive geschrieben hat, stellt sich die Frage: Wie um alles in der Welt kann man sich in den aufgewühlten, gequälten und gewaltigen Geist von Oppenheimer hineinversetzen?

Nun, Nolan gibt zu, dass er sehr dankbar ist, dass er mit der preisgekrönten Biografie American Prometheus einen brillanten Ausgangspunkt hatte, der ihm die Zuversicht gab, in diese komplexe Geschichte einzutauchen: „Ich musste einfach interpretieren [lacht]! Ich hatte das große Glück, auf der Grundlage eines unglaublichen Buches von Kai Bird und Martin J. Sherwin zu arbeiten, das vor über 25 Jahren geschrieben wurde und den Pulitzer-Preis gewonnen hat. Es ist eine unglaubliche Menge an Autorität und Informationen, die es einem bietet. Das gab mir also die Zuversicht, von dort aus zu interpretieren.“

Wir wollten Oppenheimer nicht imitieren, sondern interpretieren.

Nachdem Nolan seine Interpretation von Oppenheimer geschrieben hatte, war es an der Zeit, diese an den Schauspieler weiterzugeben, der den Physiker darstellte. Das war kein Geringerer als Murphy, der seine erste Hauptrolle für den Filmemacher übernahm, nachdem er in fünf seiner Filme mitgewirkt hatte.

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Der Regisseur, der sich seit über 20 Jahren kennt, hat lange nach der perfekten Hauptrolle für den irischen Schauspieler gesucht und ihm diese anvertraut. Für Nolan war es wichtig, dass Murphy seine eigene Perspektive in das Drehbuch und die Figur einbringt und diese über die Interpretation des Filmemachers legt: „Als Cillian zu dem Projekt kam, war das erste, was ich zu ihm sagte, dass wir nicht auf der Suche nach irgendeiner Art von Imitation von Oppenheimer sind, sondern dass wir unsere eigene Figur interpretieren und erschaffen wollen, die dem Publikum einen Zugang zu der Erfahrung ermöglicht, wie es gewesen sein könnte, diese Zeit zu durchleben.“

Eine überwältigende Macht

Oppenheimer

(Bildnachweis: Universal)

Und wir leben in dem Film wirklich in Oppenheimers Kopf und sehen die Welt mit seinen Augen, wie sie sonst niemand sieht. Beim Blick in den Nachthimmel sieht Oppenheimer sterbende Sterne, die ausgedehnte schwarze Löcher erzeugen, und im Inneren der einfachsten Objekte kollidieren Atome. Seine ohnehin schon eindrucksvollen, wenn auch manchmal aufregenden Visionen werden nach der Detonation der Bombe immer düsterer, da Räume plötzlich von einem blendenden weißen Licht durchdrungen werden und sich die Haut von den Gesichtern der Menschen, die vor ihm stehen, ablöst.

Es hat etwas Bedrohliches an sich, eine Macht, die ihn fast überwältigt.

Begleitet von der flammenden Musik des Komponisten Ludwig GÖransson und einem durch und durch eindringlichen Sounddesign sind diese fesselnden Bilder oft extrem überwältigend – vor allem, wenn Sie den Film auf einer IMAX-Leinwand sehen – aber genau das ist der Sinn der Sache und spiegelt Oppenheimers Geisteszustand wider.

For Nolan, it was the only way to show this unusual power that these physicists were exploring, as he passionately explains: „It’s letting us into his mind to at least see the radical and colossal nature of the shift from classical physics to quantum physics. These were wizards, visionaries, working at a time where they were completely reconceiving ideas about what the world is. They are looking into dull matter and are seeing energy there, energy that ultimately can be released as an atomic bomb. So, we needed this audiovisual thread from his innermost thought process as a young man that’s beautiful but inherently dangerous, there’s something kind of threatening about it, it’s a power that almost overwhelms him, he finds a way to channel it. That thread would run right the way through to the Trinity test, which is an outward expression of that power that he’s seeing everywhere around him.“

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Schönheit in Gefahr

Oppenheimer

(Bildnachweis: Universal)

Viele der Bilder, die für Oppenheimers Visionen verwendet werden, sind auch in der Sequenz zu sehen, auf die viele Menschen warten werden – die Detonation des Trinity-Tests. Als Nolan das Projekt in Angriff nahm, wusste er, dass diese Szene von zentraler Bedeutung sein und viel harte Arbeit erfordern würde, zumal er den praktischen Effekten treu bleibt und in den gesamten drei Stunden von Oppenheimer keine CGI verwendet wird. Und für den Filmemacher war die Verknüpfung von Trinity mit den frühen Visionen des Physikers der Schlüssel, um diesen Höhepunkt zu erreichen: „Wir haben versucht, die Techniken zu verknüpfen. Eine der ersten Personen, denen ich das Drehbuch gezeigt habe, war mein Supervisor für visuelle Effekte, Andrew Jackson, und ich sagte ihm, dass ich keine Computergrafiken verwenden wolle, aber wir brauchten ein Toolkit, eine Bibliothek von Bildern, die diese Konzepte von Wellen, Teilchen, Energie, äußerem und innerem Raum darstellen können, um diese Dinge zu kontrastieren. Und wir wollten, dass das Gefühl durchgehend ein analoges Gefühl ist, das all diese Dinge bis hin zum Trinity-Test verbindet, der absolut schön, aber gleichzeitig auch absolut gefährlich sein musste. Es musste diese echte Bedrohung haben.“

Es musste diese echte Bedrohung sein

Nolans Film bietet zwar keine einfachen Antworten, kein Urteil, keine Schlussfolgerungen und überlässt es dem Zuschauer, selbst zu entscheiden, was er von den Ereignissen hält, aber eines ist ganz klar: Oppenheimer schöpft aus der Angst des Regisseurs vor der Atomkraft. Wie er oben sagt, ist sie eine „reale Bedrohung“, sowohl damals als auch heute, und dieser Film pulsiert vor Dringlichkeit. Obwohl er in der Vergangenheit spielt, spricht er sehr stark die Welt an, in der wir heute leben und was vor uns liegt.

Oppenheimer kommt am 21. Juli in die britischen und amerikanischen Kinos. In der Zwischenzeit sehen Sie sich unseren Leitfaden zu den übrigen spannenden Filmen an, die 2023 und darüber hinaus in die Kinos kommen.