DICE reflektiert über den langen Weg von Battlefield 2042 zur Wiedergutmachung

DICE dreht eine Siegesrunde. Im November 2021 drohte der turbulente Start von Battlefield 2042 das Flaggschiff der Shooter-Franchise von EA endgültig zu versenken. Die Beschwerden reichten von der Stärke des Funktionsumfangs bis hin zur Stabilität der Server, und obwohl wir in den letzten Jahren einige unglaubliche Comeback-Storys erlebt haben, schien der Druck auf DICE, etwas zu liefern, unüberwindbar. Was für einen Unterschied 18 Monate machen können.

In meinem Bericht über Battlefield 2042 habe ich festgestellt, dass es eine „starke Grundlage für künftige Erweiterungen“ gibt, aber ich habe nicht erwartet, dass es so aussehen würde. Fairerweise muss man sagen, dass Senior Producer Ryan McArthur das auch nicht tat. „Die Spieler haben ein großartiges Spiel von uns erwartet und wir haben das anfangs nicht erfüllt… es war anstrengend, erschöpfend und sehr lohnend.“ McArthur hebt schnell die Erfolge hervor – neue Waffen und Spezialisten, umfassende Überarbeitungen aller sieben Launch-Karten, die Rückkehr der Klassen- und Truppenverwaltungssysteme und ein ständiger Zustrom von Spielern, die sich auf einen verstärkten All-Out-Krieg einlassen.

Aber er scheut sich auch nicht, darüber nachzudenken, wo DICE versagt hat und welche Schritte das Studio unternommen hat, um eine engere Kommunikation mit der Battlefield-Community aufzubauen. Das ist es, was McArthur und ich hier erforschen; wir gehen die Reaktionen auf die Veröffentlichung durch, wie das Studio die Kritik in Taten umgesetzt hat, die Macht des Klassensystems und mehr. Doch bevor wir zu diesem Gespräch kommen, sollten wir uns den Rahmen von Battlefield 2042 Season 5 ansehen, die am 7. Juni 2023 erschienen ist.

Die Staffel trägt den Titel ‚New Dawn‘ und das ist durchaus angemessen. Er spiegelt direkt wider, wie DICE die Reise sieht, die es unternommen hat. 18 Monate lang wurde das Vertrauen einer enttäuschten Spielerbasis in einem wettbewerbsintensiven Markt zurückgewonnen und die Dynamik mit wichtigen Verbesserungen der Lebensqualität und lang erwarteten Ergänzungen stetig wieder aufgebaut. Und jetzt hat das Studio das Gefühl, dass es endlich in der Lage ist, Battlefield 2042 auf die nächste Stufe zu heben. Mit einem neuen Morgen kommt ein neuer Tag.

Warnzeichen

Bildschirmfoto von Battlefield 2042

(Bildnachweis: EA)

„Battlefield 2042 ist einfach nicht so gelandet, wie wir es uns erhofft hatten“, sagt McArthur, ein Senior Producer, der kurz nach dem Start des Spiels hinzugezogen wurde, um das Projekt zu retten. „So wie wir über das Spiel gesprochen haben und wie es in den Trailern präsentiert wurde, denke ich, dass die Spieler ein großartiges Spiel von uns erwartet haben, und das haben wir anfangs nicht erfüllt. Aber das Team war wirklich mit Leidenschaft dabei, das Problem zu beheben und den Spielern das zu geben, was sie von einem Battlefield-Spiel erwarten.“

McArthur sagt, dass die ersten sechs Monate ein besonderer Kampf waren, als das Studio versuchte, all die Kritik zu verarbeiten, die auf es einprasselte. „Ich glaube fest daran, dass sich die Art und Weise, wie man etwas macht, in dem widerspiegelt, was man macht. Als wir uns also überlegten, wie wir dieses Spiel verbessern wollten, haben wir nicht nur das Spiel selbst, sondern auch die Art und Weise, wie wir es gemacht haben, genau unter die Lupe genommen. Wir hatten uns davon entfernt, es mit unseren Spielern zu machen – das war unter dem Druck, das Spiel herauszubringen, verloren gegangen.“

Die Battlefield-Community ist eine leidenschaftliche Gruppe – Spieler und Mitglieder des Entwicklerteams gleichermaßen. Der erste Teil des Prozesses zur Korrektur von 2042 bestand darin, „den wirklich schwierigen Schritt zu tun, uns in einer verletzlichen Situation zu öffnen und Feedback anzunehmen“, sagt McArthur. „Die Spieler waren unzufrieden, aber wir wussten, dass die Enttäuschung aus einem guten Grund kam – sie lieben diese Franchise. Ein großer Teil dieses Prozesses bestand also darin, dem Team zu sagen: ‚Lasst uns das harte Feedback annehmen, lasst uns sehen, wo sie stehen, und wirklich verstehen, was wir verpasst haben.'“

Von da an, so McArthur, war es wichtig, die Leidenschaft und das Fachwissen des Teams um eine zentrale Vision zu versammeln. „Wir haben viel Zeit damit verbracht, uns darüber klar zu werden, welches Spiel wir machen wollen, was uns fehlt und was nicht funktioniert. Wir haben viel Zeit damit verbracht, das alles herauszufinden und das Team darauf auszurichten. Sie mussten daran glauben. Wir haben ein leidenschaftliches Team, das ein wirklich gutes Battlefield-Spiel machen will, also haben wir uns auf ihr Fachwissen gestützt und ihnen ein wenig Freiheit gelassen, das zu tun, was ihrer Meinung nach fehlt.“

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Stetige Verfeinerung

Battlefield 2042 Bildschirmfoto

(Bildnachweis: EA)

Was folgte, war ein langsamer, aber stetiger Prozess der Verfeinerung. Zu dieser Zeit wurde die Entscheidung von DICE, den Start von Season 1 Anfang 2022 zu verschieben, weithin als Totenglocke für EA angesehen. Aber intern wusste das Team, dass es den Sturm noch ein wenig länger überstehen musste. Das Glücksspiel hat sich ausgezahlt. „Als wir die erste Saison des Spiels auf den Markt brachten, konnte man erkennen, wie sich die Stimmung unter den Spielern verschob. Saison 2 war besser und das Spiel fing an, auf die Beine zu kommen. Und mit Saison 3 erlebten wir einen enormen Zustrom neuer Spieler“, sagt McArthur.

Saison 3 kam im November 2022 auf den Markt und brachte die Rückkehr des Klassensystems mit sich, was McArthur als „die letzte große Sache, die wir unbedingt haben wollten, um das Spiel zu dem zu machen, was wir wirklich wollten.“ Season 3 wurde auch mit der Veröffentlichung von Battlefield 2042 im Xbox Game Pass Ultimate abgestimmt. Der Senior Producer sagt mir, dass dies ein großer Meilenstein war.

„Ich glaube fest an Programme wie den Game Pass und für uns war das ein großer Moment, den wir uns im Kalender markiert haben. Wir haben intern oft darüber gesprochen, dass es ein guter Moment sein muss, wenn wir das Spiel für eine ganze Reihe neuer Spieler öffnen. Es muss das Spiel sein, das wir uns zum Start gewünscht haben, und das hat das Team wirklich motiviert, als wir auf dieses Datum zusteuerten.“

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Von da an sagt McArthur, dass die Spielerbasis mit jeder Saison größer geworden ist. Und damit auch der Enthusiasmus des Teams. „Mit jeder dieser neuen Veröffentlichungen für die Spieler wurde das Team immer aufgeregter – das hat ihren kreativen Saft in Gang gebracht“, fährt er fort. „Schauen Sie sich nicht nur die Kernarbeit an, sondern auch die Waffen, die wir entwickelt haben, die Tatsache, dass wir jede einzelne Karte, die wir zum Start des Spiels veröffentlicht haben, überarbeitet haben (die letzte kam am Ende von Season 5 heraus) – so etwas haben wir noch nie zuvor gemacht.“

„Ich denke, unsere Bereitschaft zuzuhören, Änderungen vorzunehmen und zu lernen, dass wir etwas, das wir beim ersten Mal nicht richtig gemacht haben, beim zweiten Mal besser machen sollten, hat die Spielerbasis verjüngt. Und es hat auch das Team verjüngt, indem es ihnen erlaubt hat, zurückzugehen und die Arbeit zu tun, von der sie dachten, dass sie sie besser hätten machen können“, sagt McArthur. „Wenn ich auf meine Karriere zurückblicke, dann ist das wahrscheinlich die Reise, auf die ich am meisten stolz bin.“

Spieler-Feedback

Battlefield 2042 Bildschirmfoto

(Bildnachweis: EA)

Ein wichtiger Bestandteil der Strategie von DICE ist die Einbindung der Community. Sie müssen sich nicht lange in den sozialen Medien aufhalten, um Mitglieder des Community-Management-Teams des Studios zu finden, die direkt mit den Spielern interagieren und daran arbeiten, Reibungspunkte zu identifizieren und Klarheit in große Veränderungen zu bringen. McArthur lobt, was dieses Team in den letzten 18 Monaten erreicht hat. „Sie haben ein wirklich gutes Verständnis dafür, wo wir hinwollen, aber auch dafür, was die Bedürfnisse der Spieler sind. Sie waren immer bereit, sich auf einige ziemlich leidenschaftliche Gespräche einzulassen und mit einigen emotionalen Reaktionen umzugehen, wenn wir etwas tun, das nicht so läuft wie geplant.“

„Unser Community-Management-Team ist in der Lage, dies auf wirklich professionelle und einfühlsame Weise zu tun, und das hilft uns wirklich, Situationen besser zu verstehen, so dass sie eskaliert werden können. Ein wirklich starkes Community-Management war der Schlüssel zum Erfolg, den wir in den letzten 18 Monaten hatten“, sagt McArthur, der anmerkt, dass die Battlefield-Community auch weiterhin eine wichtige Rolle bei der Weiterentwicklung von 2042 als Live-Service spielen wird.

„Die Spieler wissen immer, was sie wollen, sie sind nur nicht unbedingt die Besten, wenn es darum geht, es zu erklären.

Ryan McArthur, Senior Producer

Es gibt niemals eine Entschuldigung für Schikanen oder Beleidigungen gegenüber einem Mitglied des Entwicklerteams, und McArthur sagt, dass ein wichtiger Teil dieser Reise darin bestand, Wege zu finden, das Feedback zu filtern – er weiß, dass vieles davon aus gutem Grund kommt, und die Herausforderung bestand darin, wie die Informationen in die Arbeitsabläufe integriert werden. „Die Spieler wissen immer, was sie wollen, sie sind nur nicht unbedingt die Besten, wenn es darum geht, es zu erklären. Wenn Sie diese Denkweise in all diese Dinge einfließen lassen, ist es unsere Aufgabe als Entwickler, herauszufinden, was sie meinen. Wir können nicht sagen, dass sie falsch liegen – wir müssen verstehen, dass es etwas gibt, das jemanden dazu veranlasst, zu reagieren oder nach dem zu fragen, was er sich wünscht.“

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„Wir akzeptieren das als Teil unserer Arbeit, hören uns das an und versuchen, einen Weg nach vorne zu finden“, sagt er. „Und ich glaube, das Team hat das wirklich angenommen. Es erlaubt uns, uns darauf zu konzentrieren, wo wir stehen und wo es Probleme gibt… und wir suchen immer nach Möglichkeiten, Aspekte des Spiels zu verfeinern und zu optimieren. Es besteht die Bereitschaft, sich zu bewegen und zu verändern und sich anzupassen und zu arbeiten.“ Wir haben bereits gesehen, wie das in der Praxis aussieht – die Karten wurden stark überarbeitet, die 128-Spieler-Schlachten wurden abgeschwächt, die Balance von Waffen und Fahrzeugen wurde geändert und ganze Systeme wurden überarbeitet. DICE glaubt immer noch an Battlefield 2042 und ist bereit, alles zu tun, um das Spiel dorthin zu bringen, wo es gebraucht wird – und wo die Spieler es haben wollen.

Die Klassen kehren zurück

Battlefield 2042 Bildschirmfoto

(Bildnachweis: EA)

DICE hat keine Zeit verschwendet, um weitreichende Änderungen an Battlefield 2042 vorzunehmen. Es dauerte nur sechs Monate, bis das Studio die Entwicklung von Hazard Zone, dem kleineren Überlebensmodus, der bei der Markteinführung keinen Erfolg hatte, einstellte, um seine Ressourcen auf die Verbesserung des Kernspiels zu konzentrieren. Eines der wichtigsten Ergebnisse dieser Verschiebung war die Einführung von Klassen in Season 3, ein Markenzeichen der Serie, das die Rollen auf Schlachtfeldern definiert, auf denen es von Hunderten von Spielern wimmelt.

Die umstrittenste Entscheidung in 2042 war die Abschaffung der Klassen zugunsten einer breiteren Verteilung der Spezialisten. Zum Start standen 10 zur Verfügung, die zwar alle locker in die Kategorien Assault, Engineer, Support und Recon passten, aber durch ihre breiteren Fähigkeiten die Lesbarkeit der Squads beeinträchtigten. McArthur sagt, dass die Absicht gut war, aber es ist einfach nicht so gelaufen wie geplant. „Das Ziel, das wir ursprünglich verfolgten, war gut. Wir wollten die ‚Stein, Papier, Schere‘-Teamplay-Struktur beibehalten und ihr mehr Identität verleihen und mehr Möglichkeiten bieten, den Sandkasten im Laufe der Zeit zu erweitern. Was wir unterschätzt haben, war, dass die Spieler, weil es so unterschiedlich aussieht, nicht unbedingt sehen, wie alles zusammenpasst.“

„Jeder dieser Spezialisten war ursprünglich so konzipiert, dass er in die Klassenstruktur der vorherigen Spiele passte. Wir haben es nur nicht geschafft, diese Kommunikation so zu gestalten, dass die Spieler verstanden, welche Rolle jeder Spezialist spielen sollte“, sagt McArthur. „Wir haben unterschätzt, wie wichtig es ist, diese Dinge ständig mit den ursprünglichen Säulen von Battlefield zu verknüpfen – dem Klassenspiel, dem Squadplay und dem Teamwork. Das ist einer der großen Punkte, an denen wir versagt haben.“

Battlefield 2042 Bildschirmfoto

(Bildnachweis: EA)

„Viele unserer Probleme rührten daher, dass die Spieler nicht verstanden, wie die Specialists funktionieren sollten.

Ryan McArthur, Senior Producer

„Wenn wir auf die Daten zurückblicken und als wir anfingen, die Klassensysteme einzuführen, war eines der wichtigsten Dinge, die wir verstanden haben, dass viele unserer Probleme daher rührten, dass die Spieler nicht verstanden, wie die Spezialisten funktionieren sollten. Und wenn man nicht versteht, wie etwas funktionieren sollte, glaubt man natürlich, dass der alte Weg besser war. Das Feedback der Spieler war in dieser Hinsicht wirklich gut. Wir mussten also einen Weg finden, ihnen das zu geben, was sie wollten, und uns trotzdem die Freiheit und Flexibilität zu lassen, die wir ursprünglich auch wollten.“

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Die Spezialisten sind jetzt deutlicher in vier Klassen unterteilt und das Ergebnis ist eine klarere Struktur für die massiven Konflikte von 2042. Unabhängig davon, ob 64 oder 128 Spieler an einer Runde Conquest oder Breakthrough teilnehmen, ist das Spieltempo ausgeglichener, wenn die Spieler ihre Rolle verstehen und wissen, was von ihnen erwartet wird, um dem größeren Team inmitten des Chaos zum Erfolg zu verhelfen. „Aus der Sicht der Spieler“, so McArthur, „waren die Klassen der letzte Nagel auf dem Weg zurück zu dem, was ein Battlefield-Spiel sein sollte, und wir sehen, wie die Community darüber spricht, dass sie das Spiel bekommen hat, das sie sich erhofft hat, als wir Battlefield 2042 auf den Markt gebracht haben.“

Auch die Rückkehr der Klassen hat sich für DICE positiv ausgewirkt. McArthur sagt, die Rückkehr des Systems habe dem Team eine „klare Zielsetzung“ gegeben und dazu beigetragen, die Vision zu festigen und die Entwicklung neuer Modi, Karten und Themen-Events voranzutreiben. „Andere Features im Spiel sind reichhaltiger, wenn man ein richtiges Klassensystem im Spiel hat“, sagt er und fügt hinzu: „Wir nutzen wirklich das Zusammenspiel der Spieler und betonen das, wenn wir weitermachen.“

Blick nach vorn

„Die Leute stolpern und machen Fehler. Ich denke, es ist gut für uns, eine Chance zu bekommen, zurückzukommen und das zu tun, was wir am besten können.

Ryan McArthur, leitender Produzent

Battlefield 2042 hat noch einen langen Weg vor sich, aber das heute verfügbare Spiel ist auf einem guten Weg. McArthur ist nicht in der Lage, über die Einzelheiten von Season 6 zu sprechen, aber er kann uns einen Einblick in die Denkweise von DICE geben, wie es weitergeht. „Ich denke, dass wir mit Season 5 den ersten großen Schritt nach vorne gemacht haben. Season 5 ist mit viel Nostalgie verbunden; die neue Karte Reclaimed ist eine Anspielung auf die Battlefield 4-Ära, und auch die Farbgebung und der Ton der Season lehnen sich stark an die Wurzeln des Franchise an“, sagt er. „Aber wir wollen wirklich neue Wege finden, um mit den Spielern in Kontakt zu treten, jetzt, wo wir das Spiel wirklich im Griff haben.“

Wenn Sie sich einen Überblick über Season 5 verschaffen, bekommen Sie eine klare Vorstellung davon, wohin sich Battlefield 2042 entwickeln wird. DICE sucht nach Möglichkeiten, die Grundlagen zu stärken, einen stärkeren Fokus auf das Squad-Management und Modi, die die Zusammenarbeit der Squads betonen, und dann neue Wege zu finden, um die Größe der Plattform zu nutzen. „Ich denke, dass Season 6 einer dieser wirklich interessanten Momente sein wird, in denen die Leute sagen werden: ‚Nun, das habe ich nicht erwartet, aber das ist wirklich Battlefield.‘ Und ich denke, das ist genau das, was wir jetzt anstreben. Wie können wir uns weiterentwickeln und unseren Spielern mehr bieten, aber trotzdem Battlefield.“

„Menschen stolpern und machen Fehler“, sagt McArthur, als sich unser Gespräch dem Ende zuneigt. „Ich denke, es ist gut für uns, dass wir die Chance haben, zurückzukommen und das zu tun, was wir am besten können. Es macht Spaß zu sehen, wie die Spieler wieder einsteigen und uns eine weitere Chance geben, und wie sie sagen: ‚Ja, ihr Jungs kommt dahin, wo ihr sein solltet.

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