Die Comic-Geschichte von Hank McCoy, der Bestie

So gut wie jeder Marvel-Fan kennt Hank McCoy, das Biest, als eines der Gründungsmitglieder der X-Men und eine feste Größe im Team. Das verdankt er zum großen Teil seiner Rolle als eines der Hauptdarsteller des klassischen X-Men-Cartoons aus den 90er Jahren sowie der kurzen, aber beliebten Rolle des Schauspielers Kelsey Grammer in X-Men: The Last Stand.

Aber die Geschichte von Beast in den Comics geht noch viel weiter zurück, denn er hat enge Verbindungen zu den Avengers, den Defenders und sogar den Illuminati sowie zu seinem eigenen Vermächtnis als Solo-Held. Und in den letzten Jahren hat er sich auf tragische Weise immer weiter in Richtung Schurkerei entwickelt.

Wie kann so etwas einem so geschichtsträchtigen Helden wie der Bestie passieren, der Mitglied von drei der größten Superheldenteams im Marvel-Universum und ein eigenständiger Held war?

Das Cover für X-Men #1

(Bildnachweis: Marvel Comics)

Alles beginnt in den frühesten Tagen von Beast als einer der ursprünglichen fünf jugendlichen X-Men, die vor 50 Jahren in der Ausgabe Uncanny X-Men #1 von Stan Lee und Jack Kirby debütierten. Damals war Beast noch ein Mensch, ohne das blaue Fell, für das er bekannt geworden ist. Hank McCoy ist nicht nur mit den Mutantenkräften der gesteigerten Stärke und Beweglichkeit sowie mit übergroßen Händen und superflinken Füßen gesegnet, sondern verfügt auch über einen von Natur aus brillanten wissenschaftlichen Verstand.

Diese wissenschaftliche Brillanz veranlasste Hank auch dazu, einige Jahre später, nachdem er die X-Men verlassen hatte, an sich selbst zu experimentieren. Zu diesem Zeitpunkt spielte er die Hauptrolle in der Serie Amazing Adventures. In Amazing Adventures #11 aus dem Jahr 1972 von Autor Gerry Conway und Zeichner Tom Sutton nahm Beast ein seltsames Serum zu sich, das ihn in seine klassischste tierische Form verwandelte, wenn auch mit grauem Fell, das später in seine vertrautere blaue Farbe geändert wurde.

Nach seiner Verwandlung in einen Pelz sollte es fast 20 Jahre dauern, bis er offiziell zu den X-Men zurückkehrte. In den Jahren dazwischen wurde Beast zu einer festen Größe bei den Avengers und schloss eine besonders enge Freundschaft mit seinem Rächerkollegen Wonder Man, der selbst bald der Star seiner eigenen MCU-Streamingserie sein wird.

Erstaunliche Abenteuer #11

(Bildnachweis: Marvel Comics)

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Nach seiner Zeit bei den Avengers war Beast eine Zeit lang bei den Defenders, bevor er sich mit den anderen ursprünglichen X-Men (Angel, Cyclops, Jean Grey und Iceman) als X-Factor wiedervereinigte. Und dann, 1991, schloss sich Beast mit Chris Claremonts und Jim Lees Meilenstein X-Men #1 endlich wieder den X-Men an.

In den folgenden Jahren entwickelte sich Beast erneut zu einer leoninartigen Form, bevor er sich ein drittes Mal zu seiner aktuellen Form entwickelte, die mehr an einen Affen erinnert und mehr Ähnlichkeit mit seiner klassischen blauen pelzigen Inkarnation hat.

Jahre später, nach dem Film Avengers Vs. X-Men aus dem Jahr 2012, in dem Cyclops Professor X ermordet, während er unter dem Einfluss der Phoenix Force steht, gab es erste Anzeichen für Beasts aktuelle halb-bösartige Wendung. Dadurch werden die X-Men auseinandergerissen und Beast begibt sich auf eine verzweifelte Mission in der Hoffnung, Cyclops zurück in die Gemeinschaft zu holen, indem er die ursprünglichen fünf Teenager-X-Men – einschließlich seines eigenen jüngeren Ichs – in die Zukunft beschwört.

Das klappt nicht ganz so wie geplant und die Teenager-X-Men sitzen jahrelang in der Gegenwart fest, wobei Beasts jüngeres Ich sogar beginnt, Magie zu lernen, bevor die Gruppe schließlich von der älteren Jean Grey in die richtige Zeit zurückgeschickt wird und ihre Erinnerungen an das Erlebnis gelöscht werden.

Während dieser Zeit schließt sich Beast auch den Illuminati an, Marvels geheimer Superheldengesellschaft, im Vorfeld des Ereignisses Secret Wars von 2015, das das Marvel-Multiversum neu gestaltet.

X-Men #1

(Bildnachweis: Marvel Comics)

Dieser verzweifelte Plan, die X-Men in der Zeit vorwärts zu bringen, war nur die erste von mehreren einseitigen Entscheidungen, die Beast im Vorfeld des Aufstiegs der Mutantennation Krakoa getroffen hat. Hier übernimmt Beast die Rolle eines Spionagemeisters und Manipulators, der seine Beherrschung der Genetik und des krakosischen Auferstehungsprozesses nutzt, um die Mitglieder der X-Force zu manipulieren, darunter auch seinen eigenen Verbündeten Wolverine.

Zunächst scheinen Beasts dunklere Entscheidungen vor allem dazu da zu sein, Krakoa zu schützen und zu dienen. Aber in den letzten Jahren ist immer deutlicher geworden, dass viele von Beasts Handlungen in erster Linie seinen eigenen Interessen dienen.

Es ist unklar, wie sich das alles entwickeln wird oder ob Hank McCoy erlöst werden kann, denn Marvel verspricht das Ende der Krakoa-Ära für nächstes Jahr. Seltsamerweise ist dies nicht das erste Mal, dass Beast ein Bösewicht ist, nicht einmal im Marvel-Universum. Im klassischen X-Men-Ereignis Age of Apocalypse aus dem Jahr 1995 wird das Beast in einer alternativen Zeitlinie als Bösewicht namens Dark Beast enthüllt, der später als Bösewicht in das reguläre Marvel-Universum überführt wird.

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Wolverine #35

(Bildnachweis: Marvel Comics)

Die Bestie auf der Leinwand – Achtung Spoiler!

Die Chancen stehen gut, dass die Bestie aus den Marvel Comics nach der Krakoa-Ära eine Art Wiedergutmachung erfährt, denn – und das ist ein großer Spoiler für The Marvels – Kelsey Grammers Bestie, die wir oben erwähnt haben, taucht in der Nachspannszene von The Marvels auf, diesmal in einem comic-getreueren Look.

Da Deadpool 3 im nächsten Jahr Hugh Jackmans Wolverine und natürlich Ryan Reynolds‘ namensgebenden Merc With a Mouth in das MCU bringen wird, scheint es durchaus möglich, dass wir auch mehr von Grammers Beast sehen werden, entweder in diesem Film oder in den kommenden X-Men-Projekten, die Marvel Studios plant.

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