Skull and Bones – Rezension in Arbeit: „Es gelingt ihm gut, viele seiner interessanteren Inhalte zu verstecken.

Meine erste wirkliche Enttäuschung mit Skull and Bones kam auf einer Reise, die eigentlich ein Schnellschuss werden sollte. Ich hatte die Aufgabe, drei Handelsschiffe der Compagnie in einem bestimmten Bereich der Karte auszuschalten, aber als ich dorthin segelte, patrouillierte ein anderer Spieler mit einem größeren, schnelleren und weitaus stärkeren Schiff in denselben Gewässern. Offensichtlich waren sie auf der gleichen Mission wie ich und schalteten die kleinen Handelsschiffe mit einem einzigen Kanonenschuss aus, so dass ich nur noch um die Trümmer herumsegeln konnte und immer noch drei Schiffe auf dem Zähler hatte, die ich ausschalten musste.

Skull and Bones mag das Teilen nicht wirklich, was für ein Spiel, das als Piraten-MMO angepriesen wird, seltsam ist. Wenn Sie nicht aktiv mit einem anderen Spieler zusammenarbeiten, konkurrieren Sie im Grunde nur gegeneinander um die Beute. Zum Glück können Sie nicht nur Ihre Kumpels um sich scharen, sondern auch andere Spieler um Hilfe bitten oder sich spontan zusammenschließen. Das ist besonders praktisch für Plünderungen, bei denen Sie einen Stützpunkt vom Wasser aus angreifen. Dabei greifen Sie nicht nur die Gebäude entlang der Küste an, sondern auch die angreifenden Schiffe, die in immer schwierigeren Wellen auf Sie zukommen.

Schädel und Knochen

(Bildnachweis: Ubisoft)

Seltsam ist allerdings, dass Sie bei nichts außer einer Plünderung um Hilfe rufen können. Sie können mit dem Mauszeiger über einen Plünderungsort fahren und sofort Verstärkung anfordern, wobei die Bitte an alle Personen ergeht, die sich gerade auf der gleichen Karte wie Sie befinden. Bei anderen Missionen, die auf Ihrer Karte markiert sind, ist das nicht möglich. Das ist ein Fehler bei Aktivitäten auf höherem Niveau oder bei solchen, die aktiv zum kooperativen Spiel anregen. Sie können sich über das soziale Menü mit anderen Spielern zusammentun, aber meiner Erfahrung nach war das Matchmaking langsam und oft unergiebig – sogar während der offenen Beta. Es ist jedoch erwähnenswert, dass sich Skull and Bones derzeit im Early-Access-Fenster für diejenigen befindet, die es vorbestellt haben. Ich werde also in unserem abschließenden Skull and Bones-Review noch einmal auf meine Bedenken bezüglich der Spielersuche zurückkommen.

Yo ho, yo ho

Totenkopf und Knochen

(Bildnachweis: Ubisoft)

Was aber immer befriedigend ist, ist die Tatsache, dass Sie auf Ihrem Schiff sind. Das Segeln ist ein ständiges Vergnügen, auch wenn Sie nicht in der Lage sind, die Segel selbst zu bemannen. Sie müssen die Steuerung anpassen, mit dem Wind umgehen und Schwierigkeiten wie Stürme oder riesige schiffsbrechende Wellen navigieren. Das Gleiche gilt für die Seeschlacht selbst. Aber das sollte Sie nicht wirklich überraschen. Es baut auf den Grundlagen von Assassin’s Creed 4: Black Flag auf – einem Spiel, das den Schiffskampf so gut beherrschte, dass Ubisoft beschloss, Skull and Bones überhaupt erst zu entwickeln. Die Kämpfe laufen flüssig und reaktionsschnell ab. Sie können wählen, welche Waffen Sie benutzen, indem Sie einfach den Winkel Ihres Schiffes anpassen. Auch dafür gibt es praktische Richtlinien, so dass Sie in der Hitze des Gefechts genau wissen, was Sie tun. Waffen können später auch spezielle Effekte haben, wie z.B. Flut- oder Feuerschaden. Allerdings müssen Sie diese Waffen entweder im Rahmen einer Quest erhalten oder die nötigen Blaupausen finden, um sie selbst herzustellen.

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Auch im Einzelspielermodus ist es kein allzu schwieriges Unterfangen, es mit mehreren Gegnern gleichzeitig aufzunehmen, aber die Gegner werden immer dann gekennzeichnet, wenn sie eine viel höhere Stufe als Sie haben oder eine besonders schwierige Herausforderung darstellen. Epische Kapitäne zum Beispiel werden auf der Karte oft als zeitlich begrenzte Herausforderung markiert. Da sie in der Regel eine solche Herausforderung darstellen und eine Menge saftiger Belohnungen für das Versenken bieten, bedeutet dies in der Regel, dass Sie sich mit anderen Piraten zusammentun, um sie zu bekämpfen. Das ist der Punkt, an dem die MMO-Elemente wirklich funktionieren, zusammen mit den tödlichen Bedrohungen, die als Herausforderungen auftauchen, denen Sie sich sofort anschließen können.

Totenkopf und Knochen

(Bildnachweis: Ubisoft)

Alles, was Sie in Skull and Bones tun, ist ein Anreiz, Ihr Schiff weiter aufzurüsten und zu verbessern, sei es, dass Sie Blaupausen für neue Waffen oder Schiffe finden oder die beste Kombination von Möbeln finden, um Ihr Schiff einsatzbereit zu machen. Ich habe zum Beispiel eines, das die Gesundheit langsam wiederherstellt und den Schaden über große Entfernungen erhöht, aber es gibt auch andere, mit denen Sie den Angriffsschaden erhöhen können, nachdem Sie eine Crew geentert haben, um maximale Beute zu machen.

Der Weg des Wassers

Totenkopf und Knochen

(Bildnachweis: Ubisoft)

Es ist eine interessante Möglichkeit, Ihr Schiff zu individualisieren, aber es macht auch deutlich, wie seltsam es ist, dass Sie an Deck nicht herumlaufen können. Sie können sich nur in bestimmten Gebieten der Welt die Beine vertreten, und es gibt keinen ersichtlichen Grund dafür, warum einige Gebiete erkundbar sind und andere nicht. An kleineren Orten gibt es nur eine Handvoll NSCs und Orte, an denen Sie vergrabene Schätze finden können, wenn Sie die entsprechenden Karten gefunden haben, aber das war’s dann auch schon. Es gibt keine Kämpfe außerhalb des Bootes und keine Möglichkeiten, mit anderen Spielern zu interagieren, außer sich gegenseitig anzusprechen oder Chats zu starten. Es gibt große Knotenpunkte wie Saint Anne, die viel besser ausgebaut sind, aber bisher habe ich nur zwei davon gefunden.

Diese fungieren als eine Art erste Heimatbasis, die NSCs und Tafeln für Missionen und den Kauf von Upgrades oder Ressourcen, Möglichkeiten zur Anpassung Ihres Charakters und später Zugang zum versteckten Schwarzmarkt enthält. Sie werden wahrscheinlich warten wollen, bis Sie hierher kommen, um Ihren Charakter wirklich zu personalisieren. Wenn Sie zu Beginn aufgefordert werden, Ihren Piraten zu erstellen, blicken Sie in eine Pfütze, in der sich Ihr eigenes Gesicht spiegelt. Das scheint auf den ersten Blick eine nette Methode zu sein, aber wenn Sie merken, dass Sie Körpertypen und Tattoo-Stile auswählen können, die Sie nicht sehen können, wird das zu einer weiteren der seltsamen kleinen Macken von Skull and Bones. Aber wenn Sie sich erst einmal eingearbeitet haben, gibt es so viele Möglichkeiten, knallharte Piraten zu machen, dass Ihnen der anfängliche Pfützen-Fauxpas ziemlich egal sein wird.

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Skull and Bones - Schädel und Knochen

(Bildnachweis: Ubisoft)

Apropos Schwarzmarkt: Das ist für mich der bisher spannendste Teil von Skull and Bones. Hier können Sie nicht nur Ihre eigene Schmuggelware wie Skull Rum und Opium herstellen, um sie über die Meere zu schmuggeln, sondern Sie können auch verschiedene, komplexere Vertragsarten abschließen, darunter auch solche, bei denen Sie von Schurkenschiffen gejagt werden, die Ihre Waren stehlen wollen.

Aber das ist sehr bezeichnend für Skull and Bones. Es tut gut daran, viele der interessanteren Inhalte und Quests später im Spiel zu verstecken. Es dauert eine Weile, bis es in Gang kommt, und die Dinge an Land – zumindest von dem, was ich bisher gesehen habe – entwickeln sich nie über das hinaus, was Sie in den ersten Stunden sehen. Die Geschichte wird interessanter, ebenso wie die damit verbundenen Quests. Ich befürchte nur, dass die Langsamkeit der ersten Stunden einige abschrecken könnte. Bis jetzt gefällt mir Skull and Bones als Piratenschiff-Fantasyspiel, es fehlt nur ein wenig der Piraten-Spaß außerhalb des Schiffes, der Spiele wie Sea of Thieves so verlockend macht.

Skull and Bones wurde auf PS5 mit einem vom Verlag zur Verfügung gestellten Code getestet. Dies ist ein Testbericht, der auf etwa 20 Stunden Spielzeit basiert. Wir werden uns wieder melden, sobald wir etwas mehr Zeit in Ubisofts Piratensimulation versenken konnten.