Sonys Support für PS Vita endet im nächsten Monat offiziell: Welche Lektionen kann der PS5 bieten?

Im Februar 2012 war ich Student an der Highschool und hatte viel Freizeit in meinen Händen. Als zurückgezogener Außenseiter, den ich war, verbrachte ich mehr Zeit damit, mich mit Gadgets zu beschäftigen, als mit anderen Leuten zu sozialisieren oder Spiele zu spielen. Und von all den trendigen Geräten, die damals Wellen schlagen, sind iPhone 4S, Kindle Fire und Nest tragbare Spielkonsolen mein Favorit. Sie waren nicht nur günstiger als die Smartphones und Tablets der damaligen Zeit, sondern auch Handhelds sahen plötzlich ein unerwartetes Wiederaufleben. Der Start von PS Vita sollte dann für Sony ein Heimspiel gewesen sein. Und doch ist es einer der wenigen kommerziellen Konsolenfehler des Unternehmens.

Trotz der Allgegenwart von Smartphones fand Mobile Gaming seinen Fuß. Bei den meisten Spielen, die Sie auf Ihrem Handy spielen würden, handelte es sich entweder um dürftige Ports bekannter Franchise-Unternehmen (siehe: Dead Space für iOS) oder um rudimentäre Flash-Spiele-Entwickler, die erkannten, dass sie Geld verdienen könnten, indem Sie sie in jedem erdenklichen digitalen Markt auflisten (siehe: Jetpack Joyride). Die meisten glaubten, es wäre Platz für ein anderes dediziertes Gaming-Handheld, das uns ordentliche Spiele in tragbarer Form ermöglichte – vielleicht sogar einen Nachfolger der kommerziell latten PSP.

Aber vielleicht war 2012 nicht bereit für die mobile Revolution, die Candy Crush, Clash of Clans und in letzter Zeit der Nintendo Switch richtig realisiert haben. Weniger als ein Jahr vor dem Start der PlayStation Vita außerhalb Japans hat Nintendo den 3DS mit lauwarmem Empfang vorgestellt. Für einen Außenseiter könnte der träge Start der 3DS auf seine unkonventionelle Spielebibliothek zurückzuführen sein. Obwohl es Spaß macht, zu spielen, waren Pilotwings Resort, Super Street Fighter 4 und Nintendogs + Cats nicht die Spiele, die wir uns von einer Post-Mario Galaxy, Prinzessin nach dem Zwielicht von Nintendo, erhofft hatten.

Die Fans wünschten sich eine Rückkehr in Form von Mustachio-Klempnern und ernsten Elfenjungen, nicht von Steel Diver, was auch immer das ist. Aber das Startfenster von Vita war im Gegensatz zum 3DS scheinbar gestapelt. Um nur einige vielversprechende Titel zu nennen: WipEout 2048, Gravity Rush, Lumines und Uncharted: Golden Abyss würden am oder um den 22. Februar 2012 erscheinen. PS Vita hatte in einer Zeit, in der der Appetit auf die Konsole hoch war, alle Chancen auf Erfolg. Was ist schief gelaufen?

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Als jemand, der seit der PS2-Ära keine Konsole von Sony besaß, war ich zu Recht begeistert. Die Idee eines Handhelds, auf dem ich während meiner Reisen Spiele in PS3-Qualität spielen konnte, ließ meine Augen vor Aufregung strahlen. Zu diesem Zeitpunkt in meinem Leben hatte ich das Interesse an Konsolenspielen verloren. Ein leistungsfähiger Handheld, dessen Leistung irgendwo auf halber Strecke zwischen PSP und PS3 landete, war genau das, was ich brauchte, um mit Konsolenspielen wieder an Bord zu kommen.

Das Problem war mit einem langsamen Start verbunden – etwas, das PS5 unbedingt vermeiden muss, vor allem, wenn Microsoft so wieder aufstand und Nintendo seine Nische wieder mit Switch fand. Im ersten Monat wurden 200.000 PS-Vita-Konsolen in den USA verkauft. Im Vergleich zu den 500.000 verkauften Systemen in den ersten zwei Tagen der westlichen Lebensdauer der PSP könnte ein Optimist sagen, dass die Vita sich nur langsam durchgesetzt hat. Vielleicht hatte es sein Publikum noch nicht gefunden. Eine Flut hochkarätiger Spiele zeichnete sich ab: LittleBigPlanet, Mortal Kombat 9 und ein BioShock-Spiel – vermutlich ein Spin-Off – waren alle angekündigt worden. Trotzdem verwandelte die Nachfrage der Verbraucher nach einem vielfältigeren Katalog ihren Slogan „Never Stop Playing“ in einen scheinbar endlosen Gag der PlayStation-Fans: Vita hat keine Spiele.

Sonys Problem ist, dass es den Start verpatzt hat, als die Nachfrage am höchsten war und es unmöglich war, in einem sich schnell ändernden, sehr wettbewerbsintensiven Umfeld Boden zu brechen. Es gelang nicht, den Spielern die Spiele zu geben, die sie brauchten wann Sie brauchten sie. Es war das, was Xbox One in dieser Generation zurückhielt, und Microsoft hat gerade erst wieder Boden gut gemacht. Vita hatte leider nicht das gleiche Maß an Unterstützung.

Um den bemerkenswerten Mangel an Publikumsattraktionen abzumildern, zog Sony die verbleibenden 10 Monate des Jahres 2012 alle Register. Bis Ende des Jahres gewann die Vita den angesehenen PlayStation Plus-Abonnementservice. Für 50 US-Dollar pro Jahr konnten Vita-Besitzer jeden Monat ausgewählte Spiele kostenlos herunterladen, wobei jedoch der Nachteil besteht, dass der Zugang zu diesen Titeln widerrufen wird, falls sie ihre Abonnements kündigen.

Ein Systempaket, zu dem ein ganzes Jahr Service und eine 4-GB-Speicherkarte gehörten, erschien zu einem Zeitpunkt, zu dem die schwersten Hitter mit dem Incentive der PlayStation Plus Instant Game Collection kostenlos heruntergeladen werden konnten. Aber zu dieser Zeit entwickelten sich Smartphone-Spiele, der Ruf von Vita war – ziemlich oder zu Unrecht – als etwas ohne wirkungsfähige Spiele getrübt worden, und Sony war langsam dabei, das Erbe der PlayStation-Spiele zu erschließen, um die Blutung zu begrenzen. PS5 – Hinweis: Während neue Spiele teuer zu produzieren sind, hat Sony bereits eine Reihe älterer Titel, auf die man sich stützen kann, wenn diese Pause zwangsläufig zwischen dem Start des PS5 und der zweiten Welle eintritt.

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In einem letzten Versuch, die Vita vor dem nächsten Dreamcast zu retten, verschenkte Sony den Zugang zu Uncharted: Golden Abyss, WipEout 2048, Gravity Rush und Unit 13 als Teil dieses Pakets. Darüber hinaus waren bis Dezember sowohl Bestseller-Bestseller wie Assassin’s Creed als auch Call of Duty auf der Vita vertreten, allerdings sowohl Assassin’s Creed 3: Liberation als auch Call of Duty: Black Ops. Letzteres war für den Ruf der Vita eine Katastrophe. Wenn die Massen aufgrund fehlender Triple-A-Blockbuster bereits vom Kauf einer Vita abgeraten wären, würde Black Ops Declassified diese Entscheidung festigen.

Wie sich herausgestellt hat, möchte niemand ein Call of Duty-Spiel spielen, das mit ungeheuren Online-Multiplayer-Problemen durchsetzt ist und von einer einstündigen Kampagne abgeschnitten wird. Und damit war die kurzlebige Karriere des Vitas als PS3 eines Pendlers zu Ende. Abgesehen von einigen Ausnahmen wie Killzone: Mercenary und Tearaway wurde die Vita zu einer Zuflucht für Indiespiele und Nischen-JRPGs. Was auch immer der Mainstream-Appell bewiesen hatte, hatte sich inzwischen abgeschwächt. Die Vita lebte weiter und warf einen Kult aus treuen Loyalisten. Sony verzichtete jedoch darauf, Spiele in Konsolenqualität auf einen Handheld zu bringen. Es war einfach ein kostspieliges Experiment, das es nicht wert war, weitergemacht zu werden.

Daher wird die PS Vita von Kritikern und Verbrauchern gleichermaßen als wirtschaftliches Versagen für Sony eingestuft. Auf der Tokyo Game Show im September 2018 gab Sony bekannt, dass der Handheld innerhalb des Geschäftsjahres, das am letzten Tag des nächsten Monats endet, eingestellt wird. Zum Zeitpunkt dieses Schreibens ist eine ab Werk versiegelte Vita ein schwieriges Unterfangen. Neue Spielveröffentlichungen sind rar gesät. Wenn Sie daran interessiert sind, überhaupt eines zu kaufen, können Sie wahrscheinlich von Ihrer PlayStation 4 aus Spiele darauf streamen. Das kann jedoch auch auf einem Laptop oder Smartphone erfolgen. Was die Vita brauchte, war erstklassige Software-Exklusivität, sei es bei den Spielen selbst oder bei der Systemfunktionalität. Leider war nichts, was mich auf der Vita umhauen konnte nur auf der Vita.

Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass Sony jemals mit einem neuen Handheld auf den Markt kommt, kann das Unternehmen immer noch an den Fehltritten der Vita wachsen. Mit dem PS5 am Horizont wird es für unseren lieben Freund Jim Ryan, den neuen Leiter der PlayStation, immer wichtiger, die Auswirkungen von zu viel Kompromissen und Unterauslieferung zu berücksichtigen. Nach allem, was wir wissen, könnte die Vita ein Hit gewesen sein, wenn sie eher als Indie-Port positioniert wäre als die PS3-Version von Sony, die von Sonys früherem PS3-Format überzeugt wurde. Und es hätte geholfen, wenn es billiger wäre. Und wenn die Speicherkarten billiger wären. Und wenn Sony nicht gerade in der Vermarktung lügt. Und BioShock Vita wurde nicht vorzeitig bekannt gegeben, bevor Sony und Take Two irgendeine Art rechtlich bindender vertraglicher Vereinbarung erzielten.

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Alles in allem sah sich die Vita in ihrem flüchtigen Leben einem Wirbelwind von Herausforderungen gegenüber. Um einen kürzlich kommentierten Kommentator zu seiner Debüt-Sizzle-Rolle aus dem Jahr 2011 zu zitieren: „Kannst du ruhig ruhen, mein alter Freund.“ Ruhig in der Tat … aber erst, nachdem wir etwas Weisheit auf die PS5 übertragen haben.