Space Girl: Maureen O’Brien über ihre Zeit als Vicki im Klassiker Doctor Who

Maureen O’Brien hatte keine Lust, in Doctor Who mitzuspielen. Sie war bereits sehr zufrieden damit, im Liverpooler Everyman Theatre aufzutreten, vielen Dank. „Es hörte sich nicht nach viel Polizei an, ich war nicht interessiert“, sagt sie gegenüber SFX. In der Tat hatte sie wenig Interesse am Fernsehen, Punktum. „Wir hatten keinen Fernseher im Haus, als ich ein Kind war. Das bedeutete einfach nichts. Das Einzige, was für mich zählte, war das Theater. Das war der Ort, an dem sich mein Leben abspielen sollte. Ich habe das Fernsehen überhaupt nicht ernst genommen.“

Dennoch wurde sie von ihrem Lehrer an der Central School of Speech and Drama ermutigt, sich für die Rolle der Vicki zu bewerben. Es folgte ein widerwilliges Vorsprechen bei der Produzentin Verity Lambert, und sie bekam den Job angeboten. O’Brien nahm die Rolle aus einem Grund an: Sie wollte näher bei ihrem Partner Michael in London sein. Leider zeigte sich bald eine dunkle Seite ihres neu gewonnenen Ruhms. „Plötzlich riefen mich Journalisten an, die draußen vor dem Haus kampierten, ans Fenster hämmerten und schrien, mit den Nachbarn sprachen – ‚Haben Sie sie jemals gesehen, wie sieht sie aus?‘. Michael und ich hockten auf dem Boden, die Vorhänge zugezogen, und draußen standen diese Monster.

„Es war traumatisch. So etwas habe ich noch nie erlebt. Ich dachte: ‚Was ist los, was habe ich getan?'“ Sie hatte keinen Fuß in das Studio gesetzt. „Von diesem Moment an hatte ich einen Horror vor der Öffentlichkeit. Ich mochte es nicht, auf diese Weise berühmt zu sein.“

Ihre erste Folge wurde vor 10,1 Millionen Zuschauern ausgestrahlt und die Schauspielerin sah sich unerwünschter Aufmerksamkeit und Belästigung ausgesetzt. „Ich war einfach entsetzt. Ich konnte eine Zeit lang nichts anderes tun als weinen, die ganze Zeit. Es war ein Zusammenbruch. Es war ein solcher Schock. Wir sind alle gleich, und [der Ruhm] macht einen irgendwie zu diesem ‚Anderen‘. Es war beängstigend. Ich mochte es nicht.“ Dies war nur der Anfang von O’Briens komplizierter, man könnte sagen, Beziehung zu Doctor Who.

Neue Gesichter

Doktor Wer Maureen O'Brien

(Bildnachweis: BBC Pictures)

Glücklicherweise folgten glücklichere Zeiten, nicht zuletzt dank der Beziehungen, die sie zu ihrer neuen „Familie“ aufbaute, darunter William Hartnell, der ein Jahr lang den Doctor spielte. „Ich wusste nur, dass ich willkommen war“, sagt sie über ihre erste Begegnung, „aber er hielt sich wahrscheinlich mit einem Urteil zurück, bis er sehen konnte, ob ich es konnte oder nicht. Er war ziemlich gerührt, wie ernst ich die Schauspielerei nahm. Er war einfach unglaublich nett zu mir. Er liebte seine Schauspielerkollegen.“

Wie war ihr Co-Star am Set? „Er war schwierig“, sagt sie entschlossen. „Er war jähzornig, er war alles, was schrecklich ist.“ Hartnell war jähzornig, verrät sie, und konnte mehrmals am Tag aufbrausen. „Spucken, bösartige Zähne, vor Wut!“ Sie gestikuliert anschaulich. „Er hat schreckliche Dinge über Menschen gesagt.“ O’Brien übernahm die Rolle des Vermittlers, der ihn aus seinen Wutanfällen herauslachte. Trotzdem erinnert sie sich an ihn als „einen liebenswerten Mann und einen wunderbaren Schauspieler. Wir waren von Anfang an befreundet. Er mochte mich sehr und ich mochte ihn.“

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O’Brien erinnert sich an eine besonders haarsträubende Begegnung mit dem Schöpfer der Serie, Sydney Newman. „Er sagte zu mir: ‚Wie würde es Ihnen gefallen, Ihr Haar kurz zu schneiden und es dunkel zu färben?‘ Ich sagte: ‚Ich werde meine Frisur ändern, wenn ich Doctor Who verlasse, nicht wenn ich dabei bin!‘ Es war kein Geheimnis, dass ich nicht glücklich war. Er sagte: ‚Ich dachte, es wäre ein stärkeres Image.‘ Ich sagte: ‚Wenn Sie kurzes, dunkles Haar wollen, warum holen Sie nicht einfach Carole Ann Ford zurück?‘ Er lachte und das war’s. Ich ging ans Set.“

Weltraum-Abenteuer

Die Ärztin

(Bildnachweis: BBC Pictures)

In einem der kühnsten Abenteuer von Doctor Who, „The Web Planet“, bedroht eine Kolonie von seltsamen und wunderbaren Insekten die TARDIS, ihre Besatzung und die Kameras der Riverside Studios. O’Brien lächelt, wenn er sich an die ameisenähnlichen Außerirdischen, die Zarbi, in der Geschichte erinnert. „Sie waren wunderbar. Wenn sie sich aufrichteten, hatte man nicht das Gefühl, dass ein Schauspieler in ihnen steckte, sie wirkten einfach echt. Sie waren riesig. Ich kann mich daran erinnern, dass einer von ihnen auf mich zukam, als ich am Rande des Sets stand. Er überragte mich und ich stand mit dem Rücken an der Wand. Sie waren bedrohlich. Ich hatte wirklich Angst.“ Dennoch ist die Geschichte immer noch eine von O’Briens Lieblingsgeschichten. „Es war ein brillantes Konzept, es hatte eine echte Philosophie und war sehr ehrgeizig, sehr ehrgeizig.“

Welche Erinnerungen hat sie an die Roboter Chumblies aus „Galaxy 4“? „Ich liebte die Schauspieler, die in ihnen steckten“, strahlt sie. „Sie wurden von kleinen Menschen gespielt. Ich hatte das Gefühl, dass wir viel gemeinsam hatten! Man sprach mit ihnen, als wären sie Kinder. Sie waren nicht nur erwachsen, sondern mittleren Alters, sogar älter, aber man sprach mit ihnen, als wären sie Kinder. Ich fand das bizarr. Wie können sie das tun? Aber so war es…“

O’Brien war vor allem an der Charakterisierung von Vicki interessiert. Die Autoren, sagt sie, hatten keine Ahnung, wie 15-jährige Mädchen wirklich sind. „Ich war ein Kind aus Liverpool, und Kinder aus Liverpool sind sehr klug und lustig und skeptisch, aber ich lief einfach herum und sagte: ‚Oh Doktor, was ist los? Oh Doktor, ich habe solche Angst!‘ „Ich beschloss, weil sie so dumm und“ – sie senkt die Stimme – „langweilig zu sein schien, dass ich mit diesem ‚Doktor! Doktor!‘ nur durchkommen konnte, wenn ich sie sehr jung spielte. Ich fand sie unnatürlich jung und unschuldig für ihr Alter, und so habe ich sie auch gespielt. Deshalb habe ich diese furchtbar unschuldige, kleine Mädchenstimme. Das war die einzige Möglichkeit, wie ich dachte, dass es funktionieren könnte.

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„Als ich mir kürzlich eine Folge ansah“, fügt sie hinzu, „war ich darin eine ziemlich verwegene, jugendliche Rebellin, und ich dachte, es sei clever von mir, mich da einzuschleichen. Ich sah es mir an und dachte: ‚Gut für dich, Mädchen, du hast ein echtes Leben da drin.‘ Ich war nicht damit zufrieden, die Rolle auf einer Ebene zu spielen, als einfaches Mädchen.“

Nachdem sie aus einer sechswöchigen Sommerpause zurückgekehrt war, stellte O’Brien fest, dass sie aus der Serie herausgeschrieben worden war. „Mein Drehbuch lag bereit und ich fand es großartig, aber normalerweise bekommt man zwei Drehbücher und ich hatte das nächste nicht. Ich sagte zu Peter [Purves]: ‚Was ist mit dem nächsten Drehbuch, hast du deines schon bekommen?‘ Er sagte ja! Allmählich dämmerte mir, dass dies mein Ende und mein Abschied war. Es war ein bisschen überraschend. Ich war sehr erleichtert, denn wenn es ein weiteres Drehbuch und noch ein weiteres Drehbuch gibt, ist die Versuchung, weiterzumachen, groß. Es geht um Geld, es ist ein Job, und Sie könnten, wie ich, als ich ging, ein Jahr lang arbeitslos sein. Das würde heute natürlich nicht mehr passieren, aber damals, vor der Ära des Promi-Kults, waren Sie nur Vicki in Doctor Who und niemand konnte Sie für etwas anderes gebrauchen. Jedenfalls nicht im Fernsehen. Also ging ich! Ich war sehr zufrieden.“

Das Leben nach Who

Doktor Who Maureen O'Brien

(Bildnachweis: BBC Pictures)

O’Brien hielt sich verständlicherweise von der Doctor Who-Convention-Szene fern und nahm nur gelegentlich an Signierstunden teil, die Jahre auseinander lagen. Aber im letzten Jahr hat sie sich dabei ertappt, wie sie ihren Zeh in die Gewässer der Fangemeinde getaucht hat. „Es macht mir nichts mehr aus“, sagt sie und fügt hinzu, dass sie sich freut, dass ihre Figur so in Erinnerung bleibt. „Ich bin froh, wenn ich die Leute glücklich machen kann.

Sieben von Vickis neun Doctor Who-Abenteuern wurden kürzlich als Teil der Blu-ray-Kollektion der zweiten Staffel in HD-Qualität veröffentlicht. Das Format bedeutet O’Brien wenig, denn sie gibt zu, dass sie „nicht einmal DVDs abspielen kann!“ Nichtsdestotrotz hat sie die Veröffentlichung voll und ganz begrüßt und einen speziellen Trailer dafür gedreht. Mit „The Storyteller“ stand O’Brien, die sich nach ihrem Rückzug von der Schauspielerei im Jahr 2003 dem Schreiben von Kriminalromanen zuwandte, zum ersten Mal seit fünf Jahrzehnten wieder als Vicki vor der Kamera. „Es war so wunderbar, tatsächlich wieder vor der Kamera zu stehen“, seufzt sie. „Wieder sichtbar zu sein…“

In dem Trailer begeistert Vicki (die die TARDIS verlassen hat, um 1200 v. Chr. in Troja zu bleiben) ihre Enkelin Sophia mit spannenden Geschichten über alte Freunde und tödliche Feinde. „Das Drehbuch war absolut reizend. Es ist sehr kurz, aber es ist sehr gut. Es packt eine Menge hinein.“ O’Brien war besonders von ihrem Kleid im griechischen Stil begeistert. „Marcia Stanton hat etwas so Wunderschönes, so Klassisches entworfen. Ich habe ihr meine Maße geschickt und sie kam mit dem Kostüm. Sie musste es nicht ein- oder ausziehen, es war einfach perfekt. Es war so anmutig. Ein perfektes Design.“

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Wäre sie, nachdem sie noch einmal kurz in die Rolle der Vicki geschlüpft ist, bereit, die Rolle in einem Doctor Who Spin-Off im Fernsehen zu spielen? „Ja, das würde ich gerne tun! Wenn man mir das anbieten würde, würde ich es natürlich tun! Früher habe ich oft nein gesagt, aber jetzt sage ich nie mehr nein. Ich will einfach nur arbeiten. Das wäre wunderbar.“ O’Brien ist nicht übermäßig vertraut mit ihren Geschichten, aber sie gibt zu, dass sie von dem, was sie sieht, beeindruckt ist, wenn sie an die geringen Mittel denkt. „Was mit so wenig erreicht wurde, mit Pappe und Kleber und Fantasie“, sagt sie. „Die Vorstellungskraft des Designers, des Autors und des Publikums.“ Sie vergleicht ihre Doctor Who-Episoden mit dem Theater und hält sie für „unmittelbarer, improvisatorischer“ und viel primitiver im Vergleich zu den heute aufgezeichneten Programmen. „Alles musste sozusagen von Hand gemacht werden. Es gab nicht diese wunderbaren Spezialeffekte, die man heute machen kann. Man musste alles selbst machen.“

SFX spricht die Tatsache an, dass O’Brien nach zahllosen anderen Bühnen- und Filmauftritten im Laufe der Jahre in der Biographie ihres neuesten Romans als „am besten bekannt für ihre Rolle der Vicki in Doctor Who“ beschrieben wird. Sie zieht eine Grimasse. „Ich akzeptiere es, aber viele Jahre lang war ich wirklich verbittert darüber, denn ich habe einige wunderbare Sachen gemacht, und jetzt ist alles weg, bis auf die einzige Sache, für die man sich an mich erinnert, die für mich ein Irrweg war. Ich wusste nicht, worauf ich mich für den Rest meines Lebens einließ! Ein kleiner Job im Jahr 1965…“

Dennoch wird O’Brien immer einen besonderen Platz in der Who-Geschichte einnehmen. Sie hat das ausprobiert, was zu einer großen britischen Institution werden sollte: das Drehtürsystem der Doctor Who Begleiter. Als Vicki durch die Türen der TARDIS trat, waren die Zuschauer zum ersten Mal einen Schritt voraus – sie wussten bereits, welche magischen Wunder hinter ihnen lagen. Die Zuschauer nahmen das Waisenkind aus dem 25. Jahrhundert sofort ins Herz, und O’Briens Vermächtnis ist bis heute ungebrochen.

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