Der Regisseur von Sea of Stars über das Trauma, das das erfolgreiche JRPG geprägt hat

Künstler setzen sich immer selbst aufs Spiel. Ein Maler setzt sich in einer Galerie der Lächerlichkeit aus oder ein Autor gefährdet sich selbst, indem er über zutiefst persönliche Fragen und Themen schreibt. Dem Regisseur von Sea of Stars, Thierry Boulanger, sind solche Risiken nicht fremd.

[Inhaltliche Warnung: Der folgende Artikel behandelt Themen wie psychische Gesundheit, Trauer und Selbstmord und enthält Spoiler zur Geschichte von The Messenger und Sea of Stars].

Bildschirmfoto von Sea of Stars

(Bildnachweis: Sabotage Studio)

Boulanger gründete Sabotage Studio, nachdem er 10 Jahre lang Tagebuch geführt und getrauert hatte. Bei ihm wurde ein, wie er es nennt, „atypisches Gehirn“ diagnostiziert. Für Boulanger gibt es also einige Dinge, die einfach Sinn machen, und andere, die für ihn ganz selbstverständlich sind und die er einfach nicht begreifen kann. Ein anderer Mensch weiß vielleicht, dass er sich morgens duschen muss, damit er am Arbeitsplatz nicht stinkt, aber für Boulanger ist die Vorstellung, dass das selbstverständlich ist, „irgendwie wild“.

Also suchte Boulanger einen Therapeuten auf, was „fast schon verpönt“ war, da die Leute diejenigen, die zur Therapie gehen, manchmal so behandeln, als ob sie ein Problem hätten, sagt er. „Es gibt so viele Möglichkeiten, wie sich Ihr Gehirn verzweigen kann, mit all den Schaltkreisen in Ihrem Gehirn und Sie reagieren instinktiv. Wenn wir also auf andere Menschen projizieren, ist es fast so, als ob Sie Ihren Schatten auf andere Menschen werfen“, fügt Boulanger hinzu.

Der Regisseur von Sea of Stars hat das Gefühl, dass die Menschen „ständig andere Menschen beschuldigen“. Er nennt ein Beispiel: Sie brechen sich den Ellbogen und wenn der Arzt auf Ihren Ellbogen drückt, um ihn zu testen, geben Sie dem Arzt die Schuld. „Und so scheint es mir, als ob Sie Verrat erleben, als ob Sie eine Erfahrung machen würden, die so schmerzhaft für Sie war, als ob ein normaler Erwachsener einfach sagen würde, na ja, Sie sind unzuverlässig und giftig“, sagt er, „es scheint, als ob wir, wenn es mental ist, die Verletzung und die Absicht der Person zuschreiben.“

So fand sich Boulanger schließlich in Therapie wieder und hatte zu kämpfen. „Ich war im Grunde genommen mit dem Leben fertig, und die Art und Weise, wie mein Leben gerettet wurde, war eine sehr einfache Metapher, die mir mein Therapeut gab“, erklärt er. „Stellen Sie sich eine Tupperware vor, die so schmutzig ist, dass Sie sie einfach in den Müll werfen wollen, anstatt sich damit zu beschäftigen und sich die Zeit zu nehmen, sie zu säubern, denn der Aufwand, der nötig wäre, um die Tupperware wieder so zu machen, wie Sie sie haben wollen, ist einfach zu entmutigend.“

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„Und die Botschaft, die ich erhielt, lautete im Wesentlichen: ‚Es ist nicht unmöglich, aber es ist zu entmutigend. Und dann fing ich an zu schwafeln: ‚Nein, Sie verstehen nicht, ich müsste diese Beziehung, in der ich gefangen bin, verlassen, ich müsste die Brücken zu meinen Eltern abbrechen, ich würde ein Unternehmen gründen wollen, um mich auszudrücken. Und so war die Gründung dieses neuen Unternehmens für mich wie ein Neuanfang und eine Menge sehr schwieriger Dinge, die ich ändern musste.“

Der Bote

Der Bote

(Bildnachweis: Sabotage Studio)

All dies führte Boulanger zu The Messenger. Das Metroidvania von 2018 ist in einem 8-Bit-Kunststil gehalten, und das war eine sehr bewusste Entscheidung von Boulanger. Der Entwickler wollte „Ihnen etwas präsentieren, das Ihnen von der Ästhetik her gefällt und Sie dazu bringt, herzukommen, und während Sie hier sind und sich in der Ästhetik oder den Vibes sonnen, gibt es eine Botschaft, mit der Sie sich identifizieren können.“

Von da an eröffneten Boulanger und Sabotage The Messenger, eine Geschichte über Trauer. Für Boulanger dreht sich alles um Spukhäuser – der Regisseur glaubt, dass Menschen Spukhäuser sind. Jeder, der in einem Spukhaus-Film mitspielt, zieht in dieses Haus und denkt, dass alles gut wird. Sie ignorieren anfangs sogar die Geistergeräusche und tun so, als würden sie nichts hören und sehen, einfach weil sie sich nicht damit auseinandersetzen wollen.

„Und die Geister werden immer lauter, bis das Leben in dem Haus zur Hölle wird“, sagt Boulanger, „und der Mieter bereitet sich darauf vor, dieses Mal nicht einfach wegzulaufen, sondern die Geister direkt zu konfrontieren und zu fragen, was sie wollen. Es ist nicht so, dass der Geist sagen wird, dass er Menschen quält, weil es ihm Spaß macht, sondern weil es eine Verletzung gibt, die anerkannt werden muss, und dass der Geist den Menschen braucht, um Schritte zur Genesung zu unternehmen, weil er physisch nicht dazu in der Lage ist.“

„Mir scheint, dass es in uns allen spukt, denn Angst und Depression sind weit verbreitet und eines der häufigsten Probleme ist, dass die Menschen glauben, sie seien die Einzigen, die damit zu kämpfen haben. Also werde ich mich in Zukunft um das innere Kind kümmern und dafür sorgen, dass Sie Frieden finden.“

10 Jahre Tagebuchschreiben und Genesung haben Boulanger dazu veranlasst, seine eigenen Gefühle und seine psychische Gesundheit in die Erzählung von The Messenger einfließen zu lassen, was ihn verständlicherweise nervös gemacht hat, denn „jeder könnte sich über Ihre Sache lustig machen, weil Sie einfach so real sind, weil Sie sich völlig entblößen.“ Der Prozess hat sich zum Glück für den Regisseur ausgezahlt, denn er sagt, dass die positiven Reaktionen auf die Geschichte von The Messenger bei weitem diejenigen überwiegen, die negativ auf sie reagieren.

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Für Boulanger war The Messenger sogar befreiend. All die Dinge, die er mit Sabotage Studio „hinter sich lassen wollte, um stattdessen mit dem Aufbau zu beginnen“. „Ich musste alles auflisten und sicherstellen, dass ich nichts ausschließe. Jetzt bin ich darüber hinweg“, sagt Boulanger über die Trauer und die Aufzeichnungen. „Und was die Heilung angeht, war es auch sehr gut.“

Das Meer der Sterne

Meer der Sterne

(Bildnachweis: Sabotage)

Sea of Stars fühlte sich für Boulanger „unglaublich“ an. Ausgehend von der Geschichte von The Messenger, in der Boulanger auf seinen Kummer zurückblickt, wurde Sea of Stars bewusst so konzipiert, dass es einen hoffnungsvollen Blick in die Zukunft ermöglicht. Im Grunde ist es eine Fortsetzung der Tupperware-Metapher: In Sea of Stars geht es um die Entscheidung, weiterzumachen und „aufzuräumen“, anstatt zu zerstören. Es geht eher darum, „etwas zu erschaffen und etwas zu schützen, das es wert ist, geschützt zu werden“, als der einzige Lichtstrahl in einer verfluchten Welt zu sein.

„Die Sache, die sich durchgängig durchzieht, ist, dass man es schaffen kann, wenn man sich anstrengt, wenn man alles tut, was man kann, wenn man sich auf die Freundschaft verlässt“, sagt Boulanger. „Ich denke, diese Geschichten sind immer noch gut und sie sprechen uns aus einem bestimmten Grund an, sie erkennen an, dass man Unterstützung braucht und dass wir größer sind als die Summe unserer Teile.“

Dennoch ist Sea of Stars nicht ohne seine „grausamen Monster“ und gespenstischen Gegenden. Boulanger wollte nicht, dass alles durch eine rosarote Brille betrachtet wird, und so gibt es immer noch Verrat und Trauma, letzteres vor allem durch den Schulleiter Moraine. Nachdem ich gerade die Szene gesehen habe, in der Brugaves und Erlina die Protagonisten Zale und Valere sowie Moraine verraten, habe ich Boulanger gefragt, ob die beiden Protagonisten angesichts des Pessimismus von Brugaves und Erlina etwas Optimistischeres darstellen sollen.

„Sie sind nicht nur moralisch richtig mit Zale und Valere, Sie sind nicht besser als [Brugaves und Erlina], sondern Sie hatten es tatsächlich besser als diese beiden“, stellt Boulanger klar. Unsere Helden wurden in einer Welt geboren, die „stabiler“ war, während Brugaves und Erlina in einer Zeit aufgewachsen sind, in der Schulleiter Moraine seinem Trauma näher war, so dass es in ihrem Leben eine Menge Störungen gab.

„Bei ihnen geht es meiner Meinung nach nicht so sehr darum, dass sie Bösewichte sind, sondern darum, wo jemand landen kann, wenn man ihm während seiner Entwicklung einen anderen Rahmen vorgibt“, sagt Boulanger über das Duo, das auf dem Absatz landet. Unsere Helden haben einfach mehr Glück gehabt, aber für die Außenwelt und Boulanger bedeutet das immer noch, dass das Gute siegen kann.

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Das war auch für die Spieler die wichtigste Erkenntnis. Boulanger sagt, dass viele Menschen nach der Beendigung von Sea of Stars den „Willen verspüren, Gutes zu tun“, und er könnte mit diesem Ergebnis nicht zufriedener sein. „Es ist wie eine Welt, in der alles möglich ist und in der man irgendwie immer gewinnen kann, wenn man es nur versucht. Und es scheint eine gewisse Positivität auszustrahlen, wenn man all die Achterbahnfahrten, die es mit sich bringt, einmal gezählt hat“, sagt er.

Boulanger ist auch über einen anderen Aspekt von Sea of Stars sehr erleichtert. Der Regisseur hat ein „großes Geheimnis“ eingebaut, von dem er dachte, dass die Spieler Monate brauchen würden, um es zu lüften, aber natürlich haben sie es innerhalb einer Woche nach dem Start entdeckt. Bei diesem „großen Geheimnis“ handelt es sich offenbar um eine Szene, in der Boulanger durch einen Charakter direkt zum Spieler spricht und ihm seine Hoffnungen, Träume und mentale Stabilität mitteilt. „Ich habe daraufhin Feedback bekommen und es scheint zu funktionieren, also bin ich sehr glücklich“, sagt er.

Auf in die Zukunft

Sea of Stars Bildschirmfoto

(Bildnachweis: Sabotage Studio)

Im Moment ruht sich Sabotage Studio aus, bevor die Arbeit am DLC für Sea of Stars von neuem beginnt. Sogar Boulanger versucht, sich von seinem 18-Stunden-Tag zu erholen und andere Wege zu finden, in die er seine Zeit und Mühe investieren kann. Er hat sogar angefangen, Schlagzeug zu spielen und seine Liebe zur Punkrock-Szene wieder aufleben zu lassen, um ein besseres Gleichgewicht in sein Leben zu bringen.

Und genau das ist auch das zentrale Thema des nächsten Spiels von Sabotage: Gleichgewicht. „Ich hoffe, dass es im dritten Spiel mehr um das Gleichgewicht geht, darum, es herauszufinden“, sagt Boulanger. „Ich hatte das Gefühl, dass meine Zeit abgelaufen war, aber das ist jetzt nicht mehr der Fall, also achte ich jetzt mehr auf das Gleichgewicht und lerne mit Hilfe meiner Kollegen, nicht mehr 18 Stunden am Tag zu arbeiten.“

„The Messenger war ein Spiel mit Ninjas und Zeitreisen, Sea of Stars war eine Sonnenfinsternis mit Sonne und Mond. Ich kann sagen, dass es für das dritte Spiel ein ähnliches, sehr einfaches Thema gibt, wie zum Beispiel ein Abenteuer mit solchen Zutaten“, erklärt Boulanger. Es sieht also so aus, als würde das dritte Spiel von Sabotage mehr von dem bieten, wofür die Spieler das Studio in den letzten fünf Jahren lieben gelernt haben. Auf weitere fünf Jahre und viele mehr.