Die Darsteller und Filmemacher von Elemental sprechen persönlich über Pixars herzzerreißende Liebeskomödie

„Es wurde von der Liebe inspiriert“, erklärt Regisseur Peter Sohn gegenüber GamesRadar+. „Die ganze Idee begann mit der Frage: ‚Was wäre, wenn sich Feuer in Wasser verlieben könnte?'“

Wir sind hier, um über Elemental zu sprechen, Pixars erste Liebeskomödie, in der der Feuerkopf Ember und der Wassermann Wade eine herzliche Verbindung eingehen – und die Herausforderungen, denen sie sich auf ihrem Weg stellen müssen (einschließlich des kleinen Problems, sich buchstäblich nicht berühren zu können).

„Es hat mich so sehr daran erinnert, wie ich jemanden geheiratet habe, der kein Koreaner war“, fährt Sohn fort. „Meine Familie hat mich unter Druck gesetzt, einen Koreaner zu heiraten, und ich habe mich in jemanden verliebt, der kein Koreaner ist, und diese Liebe hat meine Familie auf eine Art und Weise geöffnet, die wirklich inspirierend war.“

Elemental verwebt die gegensätzliche Liebesgeschichte von Ember und Wade mit einer bewegenden Geschichte über die erste Generation von Einwanderern. Embers Eltern kamen von weit her, um sich in Element City niederzulassen, einer pulsierenden Metropole, die von allen vier Elementen bevölkert wird. Aber es ist nicht das Paradies, das es zu sein scheint: Es ist ein Ort, der für Wasser gebaut wurde, nicht für Feuer, und das bringt enorme Probleme für die Feuerbewohner mit sich, die von einer Welle komplett ausgelöscht werden könnten. Die Verbindung von Wade und Ember hat also von Anfang an einen schweren Stand.

Während Sohns eigene Erfahrungen einen Großteil dieser Geschichte inspiriert haben, haben 100 andere Pixar-Mitarbeiter – von denen viele schließlich an dem Film mitgearbeitet haben – ebenfalls ihre Geschichten beigesteuert. „250 Leute haben uns gemailt, und wir konnten nur mit 100 sprechen“, sagt Produzentin Denise Ream. „Es ging darum, diese Geschichten zu hören und die gemeinsamen Themen zu erkennen – [sie waren] lustig und emotional – und dann ganz spezielle Geschichten, die einfach nur lustig waren.“

Tatsächlich wurde Embers Mutter Cinder direkt von einer dieser Erzählungen inspiriert. Cinder führt im Familiengeschäft ein Ritual durch, bei dem zwei Möchtegern-Liebespaare jeweils eine Kerze anzünden; wenn der Rauch Liebe signalisiert, sind sie ein perfektes Paar. „Ein junges Feuerzeug namens Charu Clark, eine Inderin, verliebte sich in einen Deutschen“, erzählt Sohn. „Sie erzählte uns diese Geschichte – wir waren gefesselt – dass die Familie meinte: ‚Das wird nie passieren, es sei denn, Sie gehen nach Indien zu einem Astrologen.‘ Und wir wussten einfach nicht genug über diese Welt.

„Sie gingen hin und versuchten, dieses Ding zu bekommen, es war erschreckend“, fährt er fort. „Aber dann haben sie ihre Geburtshoroskope erstellt und alles, und dieser Astrologe sagte: ‚Sie passen perfekt zusammen!‘ Das hat uns umgehauen. Wir haben gelacht und diese Geschichte geliebt, und das hat Embers Mutter inspiriert; sie ist eine spirituelle Beraterin, sie riecht Rauch, sie riecht Liebe, und das alles wurde von ihrer Geschichte inspiriert. Es gab unzählige solcher Inspirationen.“

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Feuer trifft auf (süßes) Wasser

Elementar

(Bildnachweis: Disney/Pixar)

In Elemental dreht sich alles um die Liebe – sowohl die familiäre als auch die romantische Art. Pixar, das für seine herzzerreißenden Filme bekannt ist, hat noch nie eine Liebeskomödie gedreht: Elemental trifft alle Merkmale des Genres mit dem typischen Flair des Studios und verfolgt die Beziehung von Ember und Wade von ihrem ersten Treffen bis hin zu einem bezaubernden ersten Date und darüber hinaus.

Eine Sache, die jede Liebeskomödie vor allem braucht, ist eine hervorragende Chemie zwischen den Hauptdarstellern. Mamoudou Athie aus Jurassic World Dominion leiht Wade seine Stimme, während Ember von Leah Lewis aus The Half of It gesprochen wird. Das diametral entgegengesetzte Duo von Elemental harmoniert so perfekt miteinander, dass es Sie vielleicht überrascht, dass die Schauspieler bei der Entwicklung dieser Beziehung ein großes Hindernis zu überwinden hatten.

„Mamoudou und ich waren nie zusammen in einem Raum“, sagt Lewis. „Aber Peter war einfach ein unglaublicher Regisseur, der uns zu diesen Punkten geführt hat.

„Wir lieben Pete, das ist im Grunde die Antwort“, wirft Athie ein, woraufhin die beiden ihren Regisseur in den höchsten Tönen loben, um diese Beziehung im wirklichen Leben zu demonstrieren.

„Wir haben so viel mit diesen Figuren zu tun“, fügt Lewis hinzu. „Und so wie Peter 1000% gegeben hat, haben wir das Gleiche getan. Ich habe das Gefühl, dass die Chemie, die Sie spüren, nur daher rührt, dass wir uns wirklich mit den Charakteren verbunden haben und alles gegeben haben.“

Aber während Ember und Wade sich immer näher kommen, gibt es immer etwas, das Ember zurückhält – das Misstrauen ihres Vaters gegenüber den Wasserbewohnern und ihre eigene Überzeugung, dass sie den Familienladen übernehmen muss, sobald ihr Vater in Rente geht. Immerhin haben Embers Eltern alles aufgegeben, um ihr ein Leben in Element City zu ermöglichen.

„Ich nehme es nicht auf die leichte Schulter“, sagt Lewis über ihre Rolle in dieser Geschichte. „Die Tatsache, dass wir in der Lage sind, diese Geschichten aus dem wahren Leben zu erzählen, die gefährlich unterrepräsentiert sind, die nicht immer zu Wort kommen; in der Lage zu sein, diese Geschichte darzustellen und den Menschen einen Moment zu geben, in dem sie sagen: ‚Ich werde verstanden und ich sehe mich selbst‘ – und es ist nicht nur eine Kultur, es ist jeder, der das sehen kann, der sich jemals als Außenseiter gefühlt hat… [Es ist] einfach ein Privileg.“

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Lewis ermutigt Athie auch dazu, seine eigene Geschichte zu erzählen, die viel mit der von Ember gemeinsam hat. „Ich wurde während der Dreharbeiten zu diesem Film zum Staatsbürger [der USA]. Ich kam mit meinen Eltern aus Mauretanien, als ich noch ein Baby war“, erklärt er. „Mein Vater war Diplomat, meine Mutter arbeitete in seinem Büro. Und sie mussten alles zurücklassen, ihre Dokumente, ihren Papierkram, alles, um in den Staaten ein neues Leben zu beginnen.

„Und je älter ich werde, desto besser verstehe ich, wie bewegend dieses Opfer ist, wie tragisch es gleichzeitig ist, aber auch wie hoffnungsvoll“, fährt er fort. „Die Erfahrung der Einwanderung ist etwas, das viele Menschen nachempfinden können, das Opfer für die nächste Generation oder für sich selbst. Aber ich bin so dankbar für das, was meine Eltern für uns getan haben. Dieser Film ist wie ein Dankeschön an sie.“

Mehr als das Auge sieht

Elementar

(Bildnachweis: Disney/Pixar)

Natürlich wird nirgendwo deutlicher, wie unterschiedlich Ember und Wade sind, als in ihrem Aussehen. Ember ist eine ständig brennende Flamme, während Wade ein wackelnder Haufen Wasser ist.

„Als ich Ember zum ersten Mal sah, sogar auf der kleinen Strichzeichnung, die Peter mir am Anfang zeigte, dachte ich: ‚Sie ist wunderschön'“, sagt Lewis.

Für den Schauspieler spiegelt das einzigartige Aussehen der Figuren ihre unterschiedlichen Persönlichkeiten wider. „Ember hat diese Eleganz und diese Schönheit, aber man sieht auch, dass sie zu wahnsinniger Kraft fähig ist“, sagt sie. „Aber wenn Sie sich Wade ansehen, denken Sie nur: ‚Ich möchte, dass das mein Kumpel ist.

Athies Rolle wurde auch von einem Dinosaurier abgesegnet. „Ich bin Sam Neill während der Dreharbeiten zu Jurassic World sehr nahe gekommen“, sagt Athie, nachdem er zunächst gezögert hatte, seinen ehemaligen Co-Star zu erwähnen („Sie müssen es jetzt sagen“, lacht Lewis, als er zögert). „Ich habe ihm ein Foto geschickt, auf dem Wade zu sehen ist, und er sagte: ‚Er sieht so aus, wie Sie klingen.

„Oh!“, sagt Lewis und Athie stimmt ihm zu: „Das hat mich sehr bewegt.“

Athie gibt auch zu, dass er sich nicht sicher war, ob eine Figur wie Wade jemals in Frage käme. „Meine Stimme ist von Natur aus ziemlich tief, deshalb dachte ich nicht, dass mich jemals jemand für eine Rolle wie diese besetzen würde“, sagt er. „Und ich war wirklich dankbar, dass Pete mich so gesehen hat, wie ich mich fühle.“

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Diese ausdrucksstarken Charaktere – und Element City – zum Leben zu erwecken, war für das Produktionsteam jedoch auch mit enormen technischen Herausforderungen verbunden.

„Wir dachten, dass Feuer schwieriger sein würde als Wasser“, sagt Ream. „Also begannen wir mit Ember… Pete war sehr deutlich, dass er nicht wollte, dass sie wie [die Figur der Unglaublichen] Jack-Jack ist, eine Person, die in Flammen steht, sie musste Feuer sein.“

Das brachte ganz eigene Überlegungen mit sich. „Wie bekommt man diese Feuersimulation dazu, zu spielen und zu wirken?“ fügt Ream hinzu. „Wir mussten das Feuer stilisieren, weil wir nicht wollten, dass es realistisch aussieht, aber es musste sich trotzdem wie Feuer anfühlen. Wir begannen mit ihr und gingen dann zu Wade, unserer Wasserfigur, über. Und er erwies sich als so schwierig, weil Wasser immer schwierig ist.“

Lewis und Athie bewundern vor allem die Bemühungen des kreativen Teams. „Die Art und Weise, wie die Animatoren es geschafft haben, Feuer und Wasser zum Leben zu erwecken – ich hatte keine Ahnung, wie das aussehen würde“, sagt Lewis. „Am Anfang sah es manchmal lustig oder gruselig aus; es gibt viel Humor und es gibt Momente, in denen Ember zu einer Feuerwand wird. Aber sie haben einfach das Unmögliche geschafft.“

„Es ist schwer für mich, mir das wirklich vorzustellen“, fügt Athie hinzu. „Ich habe noch nie so gearbeitet wie diese Animatoren. Ich habe einfach noch nie etwas mit so viel Hingabe gemacht. Sieben Jahre lang haben sie nur daran gearbeitet, bis sie diesen Moment erreicht haben.“

Diese harte Arbeit macht sich natürlich mehr als bezahlt: Element City ist schlichtweg atemberaubend, und jede Figur strahlt eine lebendige Persönlichkeit aus. Der beste Ort für ein solches visuelles Fest ist das Kino. Und Elemental widersetzt sich einem aufkeimenden Pixar-Trend, indem er exklusiv in die Kinos kommt, anstatt auf Disney Plus Premiere zu feiern.

„So viel von der Welt der Stadt ist allein auf der großen Leinwand großartig“, sagt Sohn. „Man taucht wirklich ein und bekommt all diese Details zu sehen. Aber auch das Lachen und die Emotionen mit einer Gruppe von Menschen in einem Raum zu teilen, ist etwas sehr Wichtiges für uns.“ Bei einem Film über die Liebe gibt es keinen besseren Ort, um ihn zu sehen, als inmitten von anderen.

Elemental kommt am 7. Juli in die britischen Kinos und ist derzeit in den US-Kinos zu sehen. Wenn Sie mehr wissen möchten, schauen Sie sich unseren Leitfaden mit allen wichtigen Kinostartterminen an und erfahren Sie, was das Jahr 2023 sonst noch zu bieten hat.