Wie Under the Waves eine bewegende persönliche Geschichte mit einer Umweltbotschaft zum Leben erweckt

Wenn Sie eine schwierige Zeit durchmachen oder versuchen, mit schmerzhaften Emotionen umzugehen, kann es schwer sein, sich präsent zu fühlen. Manchmal muss man sich zurückziehen, um sich selbst Raum zum Atmen zu geben. Das ist zum Teil der Grund, warum das Konzept von Under the Waves sofort mein Interesse geweckt hat. Das neue erzählerische Abenteuer von Parallel Studio spielt in den Tiefen der Nordsee in einer alternativen techno-futuristischen Version der 1970er Jahre. Der Schauplatz bietet nicht nur eine Umgebung, die zum Entdecken und Erforschen einlädt, sondern dient auch als poetische Metapher für den Geisteszustand des Protagonisten Stan. Als professioneller Taucher, der sich unter Wasser zurückzieht, bietet die Einsamkeit der Tiefsee eine kontemplative Kulisse für Stan, um seinen Kummer zu bewältigen.

Während wir seine Erlebnisse in der Tiefe erkunden, begegnen wir seltsamen Ereignissen unter dem Meer, haben die Freiheit, während der Story-Missionen zu forschen, und können in aller Ruhe Entdeckungen machen. Während Stans Reise im Mittelpunkt des Erlebnisses steht, gibt es in Under the Waves auch einen Unterton des Umweltschutzes, mit Mechanismen und subtilen Botschaften, die unsere Verbindung zur Natur erforschen. Die Idee zu Under the Waves wurde ursprünglich geboren, nachdem CEO und Game Director Ronan Coiffec Zeuge einer Ölpest in der Bretagne wurde.

„Die Idee zu diesem Spiel entstand vor etwa 20 Jahren oder etwas weniger“, sagt Coiffec. „Als ich ein kleines Kind war, lebte ich in der Bretagne im Westen Frankreichs. Mein Vater war Seemann, also lebte ich dort in der Nähe des Meeres. Eines Tages gab es einen Unfall mit einem Ölschiff, ein Ölcontainerschiff wurde an der Küste zerschmettert, und ich sah eine Menge Öl am Strand. In diesem Moment begann ich, über [die] menschlichen Auswirkungen nachzudenken.“

„Als ich an der Kunsthochschule anfing, begann ich, meinen ersten Prototyp eines Videospiels zu entwickeln. Ich verwendete einfach das, was ich gesehen hatte, für das ursprüngliche Konzept des Spiels. Ich begann, einen Prototyp zu entwickeln, in dem es darum ging, Öl auf dem Meeresboden zu sammeln. Das war für mich der Beginn meiner Karriere im Bereich der Videospiele, denn es war ein Konzept, das mir half, viele Dinge über Spieldesign zu verstehen, darüber, wie man ein Spiel technisch entwickelt.“

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Niedergeschlagenheit

Coiffec widmete sich bald anderen Projekten in der Spieleindustrie, unter anderem arbeitete er bei Dontnod an Titeln wie Remember Me und Life is Strange, aber der ursprüngliche Prototyp ging ihm nie aus dem Kopf. Vor drei Jahren beschloss Coiffec, die Idee mit dem Parallel-Team wieder aufzugreifen. Auf der Grundlage des ursprünglichen Konzepts begannen sie, mit der Unreal Engine neue Dinge in 3D auszuprobieren, und erkannten, dass es ein „wirklich cooles“ Projekt sein könnte, an dem sie arbeiten.

Neben Coiffecs eigenen Erfahrungen, als er in der Bretagne am Meer aufwuchs, greift Under the Waves auch auf die Dokumentarfilme und Bücher von Jacques Cousteau zurück, um ein retro-futuristisches Setting zu schaffen, das von den 1970er Jahren inspiriert ist. Coiffec sagt, dass vor allem die Dokumentarfilme eine „körnige“ Bildqualität hatten, die den visuellen Stil beeinflusst hat. Nach vielen Iterationen begann das ursprüngliche Konzept zu wachsen und nahm Gestalt an in ein größeres, ehrgeizigeres Projekt, das sich auf die Erzählung um Stan und die Erkundung konzentriert.

„Die Welt ist ziemlich groß“, sagt der leitende Spieldesigner Thomas Bardet. „Es ist also hauptsächlich ein narratives Spiel, Sie haben eine lineare Geschichte, die Sie entdecken können. Aber Sie können auch jederzeit den Ozean erforschen und der Ozean bietet Ihnen wirklich interessante [Punkte] zum Erforschen. Es gibt immer etwas zu finden. Sie können ein altes Schiff finden, Sie können eine seltsame Kreatur finden, der [Sie] folgen können.“

„Es gibt also einiges zu finden, aber es geht auch um diese starke Stimmung im Meer“, fährt Bardet fort. „Es herrscht eine Atmosphäre der Ruhe, des Alleinseins. Und das steht im Gegensatz zu der erzählerischen Geschichte, in der es mehr um interne Dialoge und alles andere geht. Der Ozean und die erzählerische Geschichte, die persönliche Geschichte von Stan, sie befruchten sich gegenseitig.“

Under the Waves Screenshot

(Bildnachweis: Quantic Dream)

Vom Schwimmen durch Höhlen über die Erkundung von Wracks bis hin zur Steuerung eines U-Boots durch die Tiefen gibt es eine Menge zu sehen und zu entdecken, darunter auch Teile, die geborgen werden können und weitere Einblicke in die Hintergrundgeschichte der Welt bieten. Sie haben auch die Freiheit zu entscheiden, wie Sie den nächsten Punkt in der Geschichte erreichen wollen. Alles wurde so konzipiert, dass Sie sich „nach Belieben“ bewegen und „die Wahl haben, zu erkunden“, wie Coiffec es ausdrückt.

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Das Herzstück von Under the Waves ist jedoch eine sehr menschliche Geschichte. Wir müssen zwar selbst in das Abenteuer eintauchen, um Stans Reise unter Wasser zu entdecken, aber es ist klar, dass die Geschichte ihn dabei begleitet, wie er versucht, seine traumatische Vergangenheit hinter sich zu lassen. Wie Coiffec erklärt, ist die Entscheidung, die Auswirkungen eines lebensverändernden Verlustes und die darauf folgende Trauer zu erforschen, für Coiffec eine persönliche Angelegenheit.

„Ich habe vor ein paar Jahren meinen Bruder verloren“, sagt Coiffec. „Für mich ist es ein Projekt, in dem es um Trauer und den Kreislauf des Lebens geht. Und da der andere Mitbegründer des Studios zur gleichen Zeit ein Kind bekommen hat, haben wir beschlossen, eine persönliche Geschichte in das Spiel einzubauen.“

Menschliche Auswirkungen

Under the Waves Bildschirmfoto

(Bildnachweis: Quantic Dream)

„Mit Hilfe von Surfrider konnte das Team auch ein besseres Verständnis für die Umweltverschmutzung und ihre Auswirkungen auf die Umwelt, in die Stan eintaucht, gewinnen.“

Während wir Stans persönliche Geschichte erleben, möchte das Team von Parallel die Spieler in die Tiefsee eintauchen lassen und uns dazu bringen, über unsere Verbindung zur Natur nachzudenken. Da Under the Waves durch eine Ölkatastrophe inspiriert wurde, wurden in bestimmte Mechanismen subtile Botschaften über die Umwelt und unsere Auswirkungen auf sie eingewoben. Das Team hat auch mit der Surfrider Foundation zusammengearbeitet, um Fakten aus der realen Welt einzubeziehen.

„Die Idee war also hauptsächlich, einige einfache Botschaften in einige Spielmechaniken einzubauen und dann einige Fakten aus der realen Welt hinzuzufügen“, sagt Coiffec. „Die Idee ist wirklich, den Spieler die Geschichte spielen zu lassen, das Spiel zu spielen, und wir fügen nahtlos einige Ereignisse hinzu, einige kleine Dinge, aber mit großer Wirkung. Zum Beispiel können Sie im Spiel schwimmen und verlieren etwas Sauerstoff, aber Sie haben eine kleine Sauerstoffkapsel, die Sie zum Auffüllen benutzen können. Wenn Stan eine davon benutzt, lässt er sie einfach im Ozean fallen. Sie können sie mitnehmen, wenn Sie wollen, aber Sie können sie auch im Ozean lassen. Wenn Sie sie mitnehmen, sammeln Sie einige Plastikressourcen, mit denen Sie neue Dinge herstellen können. Also nur durch diese Art von kleinen Spielmechanismen sagen wir dem Spieler, dass er Plastik im Ozean sammeln soll.“

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Das Parallel-Team hat außerdem eine Walpatenschaft übernommen, um die Forschung an diesem Meeressäugetier zu unterstützen. Während Sie Under the Waves durchspielen, können Sie sich über diese Adoption informieren und bei Ihren Erkundungen Fakten über den Wal entdecken. Mit Hilfe von Surfrider konnte das Team auch ein besseres Verständnis für die Umweltverschmutzung und ihre Auswirkungen auf die Umwelt, in die Stan eingetaucht ist, gewinnen.

„Surfrider hat uns sehr geholfen, unsere Vorstellung von der Verschmutzung des Ozeans zu vertiefen“, sagt Bardet. „Eine große Quelle der Verschmutzung in der Nordsee sind zum Beispiel Container, viele Container, die von einem Schiff heruntergefallen sind. Und mit diesen Informationen können wir das nahtlos in die Geschichte einbauen. Es gibt viele Dinge, die aus der Zusammenarbeit mit Surfrider hervorgegangen sind, und für uns ist es vor allem unsere Chance, ihnen [Surfrider] ein wenig Licht zu geben, um sie zum Leuchten zu bringen.“

Unter den Wellen

(Bildnachweis: Quantic Dream)

Wie Coiffec hinzufügt, zielt die Geschichte und das Setting von Underwaves darauf ab, „eine echte Empathie für den Ozean selbst zu schaffen“ und es Ihnen zu ermöglichen, sich mit der natürlichen Welt um Stan herum zu verbinden. Das Team hofft, dass Stans Erlebnisse die Spieler dazu ermutigen werden, sich der Auswirkungen der Verschmutzung und des menschlichen Einflusses auf den Ozean bewusst zu werden, indem sie auf Fakten zurückgreifen, Crafting-Mechaniken verwenden und uns den Raum geben, den wir erkunden können.

„Die Idee ist wirklich, diese Art von Fakten mit der Hauptgeschichte zu verbinden, um eine starke Rechtfertigung und eine starke Bedeutung dafür zu schaffen, was es bedeutet, die Welt nicht zu verschmutzen, welche Auswirkungen der Mensch hat und wie der Kreislauf des Lebens aussieht; denn das Plastik wird aus Öl hergestellt, Öl wird aus altem Leben hergestellt. Wir versuchen also, alles miteinander zu verbinden, um den Spieler darüber nachdenken zu lassen und wir hoffen, dass es ihm eine Vorstellung vom Ozean gibt.“

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