Der unerschrockene Schriftsteller Gary Whitta über den Aufbau seiner „glänzenden neuen Fantasiewelt“

"Ausgesprochen" (Bildnachweis: Square Enix)

Mit seiner Mischung aus Fantasie und Realität, einigen wirklich raffinierten magischen Kräften und riesigen Umgebungen zum Parkour ist Forspoken schnell zu einer der am meisten erwarteten und faszinierendsten Veröffentlichungen von 2022 geworden. Nach dem, was wir während des PlayStation-Showcases im September über das Spiel gesehen haben, ist es schwer, sich nicht von der aufregenden neuen IP von Square Enix anzuziehen – besonders wenn man die talentierten Autoren bedenkt, die dieses neue erzählerische Abenteuer zum Leben erwecken.

Forspoken führt uns in die fantastische Kulisse von Athia als Protagonist Frey Holland, einer jungen Frau aus New York City, die in eine Welt voller Magie, Gefahr und Schönheit geworfen wird. Mit Talenten aus Fernsehen, Film und Spielen haben Square Enix und Luminous Productions den Drehbuchautor von Rogue One: A Star Wars Story Gary Whitta an Bord geholt, um das ursprüngliche Konzept für Forspoken zu entwickeln. Die Möglichkeit, beim Aufbau einer neuen IP mitzuhelfen, war eine Herausforderung, die Whitta nur allzu gerne annahm.

„Es ist immer meine Lieblingsbeschäftigung, ein neues Werk der Vorstellungskraft von Grund auf neu zu erschaffen. Daher war es wirklich unglaublich befriedigend, von Square Enix mit ihrer vollen Zusammenarbeit und Unterstützung eine weitgehend leere Leinwand zu erhalten“, sagt Whitta gegenüber GamesRadar. „Sie haben einige ihrer besten Konzeptkünstler aus Japan mitgebracht, um mit unserem Autorenteam in Los Angeles zu arbeiten, und sie zeigten uns unglaubliche visuelle Illustrationen von Ideen, die wir erst am Tag zuvor entwickelt hatten. Es ist so befriedigend zu sehen, wie etwas lebendig wird Fast unmittelbar vor deinen Augen hat es mich sehr an die Zusammenarbeit mit den Konzeptkünstlern von Industrial Light & Magic während der Story-Entwicklung von Rogue One erinnert.“

Erschaffe eine neue Fantasiewelt

"Ausgesprochen"

(Bildnachweis: Square Enix)

„Es gab einige wirklich beeindruckende Namen in diesem Raum, die noch nicht bekannt gegeben wurden, aber ich vermute, Sie werden mehr darüber hören, wenn wir der Veröffentlichung näher kommen.“

Gary Whitta

Whitta nimmt eine damals leere Leinwand und erklärt, dass er 2017 zum ersten Mal von Square Enix angesprochen wurde, um möglicherweise an der Entwicklung eines ehrgeizigen neuen Titels zu arbeiten, der das erste große Projekt „unter dem Banner ihres neuen Studios Luminous Productions“ sein würde. Whitta hatte die Aufgabe, die anfänglichen Inspirationspunkte von Square Enix und Luminous Productions zu nehmen und sie in eine Geschichte und Fantasiewelt zu formen, die später zu den Bausteinen für Freys Abenteuer werden sollten.

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„Ich war aufgeregt zu sehen, was sie hatten, was sich als sehr ehrgeizige Pläne für die Art von Spiel herausstellte, die sie machen wollten – episch, visuell sehr reichhaltig und luxuriös, magisch, mysteriös, charaktergesteuert und absolut originell.“ Whitta erklärt. „Aber was sie hauptsächlich hatten, waren Grafiken, eine Art Moodboard für das Gefühl, das das Spiel hervorrufen sollte, und nicht eine bestimmte Geschichte oder Charaktere. Meine Aufgabe war es, diese Inspirationspunkte zu nehmen und sie in einige zu formen eine Art kohärentes Fantasy-Universum und eine Geschichte.“

„Ich ging weg und stellte eine ganze Präsentation zusammen, die einige Anfänge eines Gefühls für Charaktere, Erzählungen und die zugrunde liegenden Regeln einer neuen magischen Fantasiewelt vermittelte“, fährt Whitta fort. „Die Leute von Square haben darauf sehr positiv reagiert und wollten den nächsten Schritt machen, aber als sie diesen Prozess angestoßen hatten, wurde mir schnell klar, dass ein Unterfangen dieser Größenordnung – die Konstruktion eines völlig neuen Universums mit tiefer Mythologie und epische Handlung, die ihr volles Potenzial entfaltet – erforderte mehr Vorstellungskraft, als ich alleine aufbringen könnte. Es ist in der Welt des Films und des Fernsehens gängige Praxis, eine Gruppe talentierter Autoren zusammenzustellen, um gemeinsam alle kreativen Möglichkeiten zu erkunden und auszugestalten schlug vor, dass wir genau das tun.“

"Ausgesprochen"

(Bildnachweis: Square Enix)

Bei einem so ehrgeizigen Projekt, das die Spieler in eine weitläufige offene Welt voller Mysterien und Magie führt, wurden andere Autoren an Bord geholt, um beim kreativen Prozess der Gestaltung der Geschichte und des Schauplatzes von Forspoken zu helfen. Bisher haben wir nur wenige Namen erfahren, die mit dem Projekt verbunden sind, aber seit Whitta an dem ersten Konzept gearbeitet hat, hat sich ein talentiertes Team versammelt, um Freys Abenteuer zum Leben zu erwecken. Zu den Autoren, die neben Whitta enthüllt wurden, gehören Amy Hennig von Uncharted, die 2019 an dem Story-Konzept arbeitete. Unterhaltungsautoren wie Allison Rymer von Shadowhunters und Todd Stashwick von Devil Inside kamen ebenfalls als Hauptautoren an der Geschichte und dem Drehbuch mit.

„Wir haben eine unglaublich vielfältige und talentierte Gruppe von Autoren aus den Bereichen Film, Fernsehen, Videospiele und Fantasy-Literatur zusammengebracht, um wirklich tief in diese Welt einzutauchen und sie viel detaillierter zu gestalten“, fügt Whitta hinzu. „Es gab einige wirklich beeindruckende Namen in diesem Raum, die noch nicht bekannt gegeben wurden, aber ich vermute, Sie werden mehr darüber hören, wenn wir der Veröffentlichung näher kommen.“

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Originelles Geschichtenerzählen

"Ausgesprochen"

(Bildnachweis: Square Enix)

Da während des Entwicklungsprozesses zu verschiedenen Zeiten Autoren hinzukamen, arbeitete Whitta nicht direkt mit Hennig oder Stashwick zusammen, die nach Abschluss seiner Arbeit den „Story-Staffelstab“ übernahmen, um die Geschichte von dort aus zu entwickeln. Whitta hat jedoch mit Rymer zusammengearbeitet, von dem er sagt, dass er „ein unglaublicher Gewinn“ im Zimmer des Schriftstellers war. „Sie ist [Allison Rymer] das wichtigste Bindegewebe zwischen dem ersten Story-Breaking und World-Building, das wir 2018 gemacht haben“, sagt Whitta, „und der vollständiger realisierten Geschichte, die sich seitdem entwickelt hat.“

Es gibt noch viele Fragen rund um das neue erzählerische Abenteuer, aber das Geheimnisvolle macht die Aussicht, in die Welt von Athia einzutauchen und alles zu entdecken, was es zu bieten hat, umso verlockender. Auf die Erzählung und die Themen von Forspoken angesprochen, sagt Whitta, dass sich die Geschichte seit dem Ende seiner anfänglichen Beteiligung an der Entstehung und Entwicklung stark weiterentwickelt hat, und es wird sicher vieles geben, was selbst ihn überraschen wird. Was wir jedoch erwarten können, ist „eine glänzende neue Fantasy-Welt, die sich sowohl sehr originell anfühlt als auch in der altehrwürdigen Tradition des klassischen Fantasy-Geschichtenerzählens.“

Vom Tragen einer magischen sprechenden Manschette, die es uns ermöglicht, eine Reihe interessanter Kräfte auszuüben, bis hin zur Erforschung einer Welt und Geschichte, die uns als Frey auf eine Reise der Selbstfindung führt, hebt sich Forspoken weiterhin von einer Vielzahl von Veröffentlichungen ab, die auf uns zugekommen sind im Jahr 2022. Der jüngste Trailer löste viel Aufregung und positive Reaktionen auf die bevorstehende Veröffentlichung aus, die im nächsten Frühjahr für die PS5 erscheinen soll, was Whitta glaubt, dass sie Appetit auf originelles Geschichtenerzählen in Spielen zeigt.

„Es war wirklich ermutigend zu sehen, dass die Leute positiv auf etwas Neues reagieren, über das sie nur sehr wenig wissen, insbesondere inmitten einer breiteren Landschaft von Fortsetzungen und Remakes, die zur Norm geworden sind“, sagt Whitta. „Ich denke, es zeigt, dass es immer noch einen gesunden Appetit auf originelles Geschichtenerzählen und Welterschaffung in Videospielen gibt – und immer geben wird.“

Ich kann es kaum erwarten, mit den fantastischen Kräften in Forspoken herumzuspielen.